三十一 半枚靈丹

絕情谷占地甚廣,群山圍繞之中,方圓四萬余畝。道路曲折,丘屏壑阻,楊過與小龍女展開輕身功夫,按圖而行,片刻即到,見前面七八丈處數株大榆樹交相覆蔭,樹底下是一座燒磚瓦的大窯,圖中指明天竺僧和朱子柳便囚于此處。

楊過向小龍女道:“你在這里等著,我進去瞧瞧,里面煤炭灰土,一定挺臟!惫碜哌M窯門,跨步踏入,迎面一股熱氣撲到,聽得有人喝道:“甚么人?”楊過道:“谷主有令,來提囚徒!

那人從磚壁后鉆了出來,奇道:“甚么?”見是楊過,更加驚疑,道:“你……你……”楊過見是個綠衣弟子,便道:“谷主命我帶那和尚和那姓朱的書生出去!蹦堑茏又拦戎餍悦撬,曾當眾說過要他作女婿,綠萼又和他交好,此人日后十九會當谷主,不敢得罪,說道:“但……谷主的令牌呢?”楊過不理,道:“你領我進去瞧瞧!蹦侨舜饝,轉身而入。

越過磚壁,熾熱更盛,兩名粗工正在搬堆柴炭,此時雖當嚴寒,這兩人卻上身赤膊,下身只穿一條牛頭短褲,兀自全身大汗淋漓。那綠衣弟子推開一塊大石,露出一個小孔。楊過探首張去,見里面是間丈許見方的石室,朱子柳面壁而坐,伸出食指,正在石壁上揮劃,顯在作書遣懷,見他手臂起落瀟灑有致,似乎寫來極是得意。那天竺僧卻臥在地下,不知死活。楊過叫道:“朱大叔,你好?”

朱子柳回過頭,笑道:“有朋自遠方來,不亦樂乎?”楊過暗自佩服,心想他受困多日,仍然安之若素,臨難則恬然自得,遇救則淡然以嘻,這等胸襟,自己遠遠不及,問道:“神僧他老人家睡著了嗎?”這句話出口,心中突突亂跳,只因小龍女的生死全都寄托在這天竺僧身上。朱子柳不答,過了一會,才輕輕嘆道:“師叔他老人家抗寒熱的本領,本來遠非我所能及,可是他……”

楊過聽他語意,似乎天竺僧遇上了不測,心下暗驚,不及等他說完,便轉頭向那綠衣弟子道:“快開室門,放他們出來!蹦堑茏悠娴溃骸拌匙呢?這鑰匙谷主親自掌管。如差你放人,定會將鑰匙交你!

楊過心急,喝道:“讓開了!”舉起玄鐵重劍,一劍斬出,喀的一聲響,石壁上登時穿了個大洞。那弟子“啊”的一聲叫,嚇得呆了。楊過直刺三劍,橫劈兩劍,將那五寸圓徑的窗孔開成了可容一人出入的大洞。

朱子柳叫道:“楊兄弟,恭賀你武功大進!”彎腰抱起天竺僧,從破孔中送了出來。楊過伸手接過,觸到天竺僧手臂溫暖,心中一寬,但隨即見他雙目緊閉,心道:“啊喲,這火浣室中死人也蒸得熱了!泵ι焓痔剿窍,覺微有呼吸出入。朱子柳跟著從洞中躍出,說道:“師叔昏迷過去,想來尚無大礙!睏钸^臉上一紅,暗叫:“慚愧!”自知真正關心的其實并非天竺僧死活,而是自己妻子能否獲救,問道:“大師給熱暈了么?快到外面透透氣去!北е叱。

小龍女見三人出來,大喜迎上。楊過道:“找些冷水給大師臉上潑一潑!敝熳恿溃骸安,我師叔是中了情花之毒!睏钸^一驚,問道:“中得重不重?”朱子柳道:“我想不礙事,是師叔自己取了花刺來刺的!睏钸^和小龍女大奇,齊問:“干么?”朱子柳嘆道:“我師叔言道:這情花在天竺早已絕種,不知如何傳入中土。倘若流傳出去,為禍當真不小,當年天竺國便有無數人畜死于這花毒之下。我師叔生平精研療毒之術,但這情花的毒性實在太怪,他入此谷之時,早知靈丹未必能得,就算得到,也只救得一人,他發愿要尋一條解毒藥方,用以博施濟眾。他以身試毒,要確知毒性如何,以便配藥!

楊過又驚詫,又佩服,說道:“佛言我不入地獄,誰入地獄?大師為救世人,不惜干冒大難,實令人欽仰之至!敝熳恿溃骸肮湃藗髡f,神農嘗百草,覓藥救人,因時時食到毒藥,臉為之青。我這位師叔也可說有此胸懷了!

楊過點頭道:“正是。不知他老人家何時能夠醒轉?”朱子柳道:“他取花刺自刺,說道若所料不錯,三日三夜便可醒轉,屈指算來已將近兩日了!睏钸^和小龍女對望一眼,均想:“他昏迷三日三夜,中毒重極。好在這情花毒性隨人而異,心中若動男女之情,毒性便發作得厲害。這位大和尚無欲無愛,這一節卻勝于常人了!

小龍女道:“你們在這窯中,是那里找來的情花?”朱子柳道:“我二人給禁入火浣室中后,有位年輕的姑娘常來探望……”小龍女道:“可是長挑身材、臉色白嫩、嘴角旁有顆小痣的么?”朱子柳道:“正是!毙↓埮驐钸^一笑,對朱子柳道:“那是谷主之女綠萼姑娘。她聽說兩位是為楊過求藥而來,因此另眼相看。除了不敢開室釋放之外,你們要甚么便給甚么了!敝熳恿溃骸罢。師叔要她攀折情花花枝,我請她遞訊出外求救,她一一應允。這火浣室規定每日有一個時辰焚燒烈火,也因她從中折沖,火勢不旺,我們才抵擋得住。我常問她是誰,她總不肯說,想不到竟是谷主之女!毙↓埮溃骸拔覀兯阅軐さ竭@里,也是這位姑娘指點的!

楊過道:“尊師一燈大師也到了!敝熳恿笙,道:“啊,咱們出去罷!睏钸^眉頭微皺,說道:“就是慈恩和尚也來了,這中間只怕有點麻煩!敝熳恿娴溃骸按榷鲙熜謥砹,那豈不是好?他兄妹相見,裘谷主總不能不念這份情誼!彼m比慈恩先進師門,但慈恩的武功與江湖上的身份本來均可與一燈大師比肩,點蒼漁隱、武三通和朱子柳等敬重于他,都尊之為師兄。朱子柳請綠萼傳訊出去求救,原是盼慈恩前來,兩家得以和好。楊過略述慈恩心智失常,以及裘千尺言語相激的情形。

朱子柳道:“郭夫人駕臨谷中,那最好不過,她權謀機智,天下無雙,況且有我師主持大局,楊兄弟你武功又精進若斯,必無他變。我倒是擔心師叔的身子!睏钸^也覺天竺僧的安危確是第一等大事,說道:“還是找個所在,靜候大師回復知覺。我夫婦和朱大叔一起守護便了!敝熳恿烈鞯溃骸皡s在那里好呢?”尋思半晌,總覺這絕情谷中處處詭秘,難覓穩妥的靜養所在,心念一動,說道:“便在此處!

楊過一怔,即明其意,笑道:“朱大叔所言大妙,此處看似兇險,其實倒是谷中最安穩的所在,只要制住在此看守的那幾個綠衣弟子,令他們不能泄漏機密即可!敝熳恿焓痔擖c一指,笑道:“這事容易!北鹛祗蒙,說道:“我們在這窯中安如盤石,還是請楊兄弟賢夫婦去助我師一臂之力!睏钸^想起一燈重傷未愈,慈恩善惡難測,自己倘若只守著天竺僧,其意只在小龍女一人,不顧旁人安危,未色過于自私,于心難安。見朱子柳抱起天竺僧鉆入窯中,便和小龍女重覓舊路回出。

兩人經過一大叢情花之旁,其時正當酷寒,情花固然不華,葉子也已盡落,只余下光禿禿的枝干,甚為難看,樹枝上兀自生滿尖刺。

楊過突然間想起李莫愁來,說道:“情之為物,有時固然極美,有時卻也甚丑,便如你師姊一般。春花早謝,尖刺卻仍能制人死命!毙↓埮溃骸暗紊裆芘渚椭委熁ǘ镜拿钏,不但醫好了你,我師姊也可得救!

楊過心中,卻盼望天竺僧先治小龍女內臟所中劇毒,想天竺僧昏迷后必能醒轉,但若竟然不醒,終于死去,那便如何?眼望妻子,心中柔情無限,突然之間,胸口一陣劇痛。他知乃因適才為救程陸姊妹,花毒加深之故,生怕小龍女憐惜自己而難過,便轉頭瞧著那些光禿禿的花枝,想起情意綿綿之樂,生死茫茫之苦,不由得癡了。

這時絕情谷大廳之中又是另一番光景。裘千尺出言激兄,語氣越來越嚴厲。一燈大師一言不發,任憑慈恩自決。慈恩望望妹子,望望師父,又望望黃蓉,一個是同胞手足,一個是傳法恩師,另一個卻是殺兄大仇。他與大哥年長后雖然失和,幼年、少年、青年之時卻友愛甚篤,心中恩仇起伏,善惡交爭,那里拿得定主意?自幼至老數十年來的大事,在腦海中此來彼去,忽而淚光瑩瑩,忽而嘴角帶笑,心中這一番火拚,比之他生平任何一場惡戰都更為激烈。

陸無雙見楊過出廳后良久不回,反正慈恩心意如何,與她毫不相干,輕輕扯了程英的衣袂,悄步出廳。程英隨后跟出。陸無雙道:“傻蛋到那兒去了?”程英不答,只道:“他身中毒刺,不知傷勢怎樣?”陸無雙道:“嗯!”心中也甚牽掛,突然道:“真想不到,他終于和他師父……”程英黯然道:“這位龍姑娘真美,人又好,也只這樣的人才,方配得上楊大哥!标憻o雙道:“你怎知道這龍姑娘人好?你話都沒跟她說過幾句!

忽聽得背后一個女子聲音冷冷的道:“她腳又不跛,自然很好!标憻o雙伸手拔出柳葉刀,轉過身來,見說話的正是郭芙。

郭芙見她拔刀,忙從身后耶律齊的腰間拔出長劍,怒目相向,喝道:“要動手么?”

陸無雙笑嘻嘻的道:“干么不用自己的劍?”她幼年跛足,引為大恨,旁人也從不在她面前提起,這次和郭芙斗口,卻給她數次引“跛足”為譏,心中怒到了極處,于是也以對方斷劍之事反唇相稽。郭芙怒道:“我便用別人的劍,領教領教你武功!闭f著長劍虛劈、嗡嗡之聲不絕。陸無雙道:“沒上沒下的,原來郭家的孩子對長輩如此無禮。好,今日教訓教訓你,也好讓你知道好歹!惫降溃骸芭,你是甚么長輩了?”

陸無雙笑道:“我表姊是你師叔,你若不叫我姑姑,便得叫阿姨。你問問我表姊去!”說著向程英一指。郭芙以母親之命,叫過程英一聲“師叔”,心中早老大不服氣,暗怪外公隨隨便便的收了這樣一個幼徒,又想程英年紀和自己相若,未必有甚么本領,這時給陸無雙一頂,說道:“誰知道是真的還是假的?我外公名滿天下,也不知有多少無恥之徒,想冒充他老人家的徒子徒孫呢!

程英雖生性溫柔,聽了這話也不自禁有些生氣,但此時全心全意念著楊過的安危,無意爭這些閑氣,說道:“表妹,咱們找……找楊大哥去!标憻o雙點點頭,向郭芙道:“你聽明白了沒有?她不是叫我表妹么?郭大俠和黃幫主名滿天下,也不知有多少無恥之徒,想冒充他們的兒子女兒呢!”說著嘿嘿冷笑,轉身便走。

郭芙一呆,心想:“有誰要冒充我爹爹媽媽的兒女?”但隨即會意:“啊喲!她是罵我野種來著,罵我不是爹媽親生的兒女?”一聽懂她語中含意,那里還忍耐得?縱身而上,挺劍往她后心刺去。

陸無雙聽得劍刃破風之聲,回刀擋格,當的一響,手臂微感酸麻。郭芙喝道:“你罵我是野種么?”長劍連連進招。陸無雙左擋右架,冷笑道:“郭大俠是忠厚長者,黃幫主是桃花島主的親女,他二位品德何等高超……”郭芙道:“那還須說得?也不用你稱贊我爹娘來討好我!彼坏狸憻o雙真心頌揚她父母,劍招去勢便緩了,那知陸無雙接著道:“你自己呢?你斬斷楊大哥手臂,不分青紅皂白的便冤枉好人,這樣的行徑跟郭大俠夫婦有何相似之處?令人不能不起疑心!惫降溃骸耙尚纳趺?”陸無雙陰陰的道:“你自己想想去!

耶律齊站在一旁,知道郭芙性子直爽,遠不及陸無雙機靈,口舌之爭定然不敵,耳聽得數語之間,郭芙便已招架不住,說道:“郭姑娘,別跟她多說了!彼瞥龉轿涔υ陉憻o雙之上,不說話只動手,定可取勝。豈料郭芙盛怒之際,沒明白他的用意,說道:“你別多事!我偏要問她個明白!

陸無雙向耶律齊瞪了一眼,道:“狗咬呂洞賓,將來有得苦頭給你吃的!币升R臉上一紅,心知陸無雙已瞧出自己對郭芙生了情意,這句話是說,這姑娘如此蠻不講理,只怕你后患無窮。

郭芙瞥見耶律齊突然臉紅,疑心大起,追問:“你也疑心我不是爹爹、媽媽的親生女兒?”耶律齊道:“不是,不是,咱們走罷,別理會她了!标憻o雙搶著道:“他自然疑心啊,否則何以要你快走?”郭芙滿臉通紅,按劍不語。耶律齊只得明言,說道:“這位陸姑娘說話尖酸刻薄,你要跟她比武便比,不用多說!标憻o雙搶著道:“他說你笨嘴笨舌,多說話只多出丑!

這時郭芙對耶律齊已有情意,便存患得患失之心,旁人縱然說一句全沒來由的言語,只要牽涉到她意中人,不免要反復思量,細細咀嚼,聽陸無雙這么說,只怕耶律齊當真看低了自己。她自幼得父母寵愛,兩個小伴武氏兄弟又對她千依百順,除了楊過偶然頂撞于她之外,從沒跟人如此口角過,今日斗然間遇上了一個十分厲害的對手,登時處處落于下風,她也已知道說下去只有多受對方陰損,罵道:“不把你另一只腳也斬跛了,我不姓郭!闭f著運劍如風,向陸無雙刺去。

陸無雙道:“你不用斬我的腳,便已不姓郭了,誰知道你姓張姓李?”轉彎抹角,仍然罵她“野種”。說話之間,兩人刀劍相交,斗得甚是激烈。

郭靖夫婦傳授女兒的都是最上乘的功夫。這些武功自扎根基做起,一時難于速成。郭芙的天資悟性,多似父親而少似母親,因此根基雖好,學的又是正宗武功,但這時火候未到,許多厲害的殺手還使不出來,饒是如此,陸無雙終究不是她對手,加之左足跛了,縱躍趨退之際不大靈便。郭芙怒火頭上,招數盡是著眼攻她下盤,劍光閃閃,存心要在她右腿上再刺一劍。

程英在旁瞧著,秀眉微蹙,暗想:“表妹罵人雖然刻薄,但這位郭姑娘也太橫蠻了些,無怪他的右臂會給她斬斷。再斗下去,表妹的右腿難保!币婈憻o雙不住倒退,郭芙招招進逼,忽聽得嗤的一聲,陸無雙裙子上劃破了一道口子,跟著輕叫一聲:“啊喲!”踉蹌倒退,臉色蒼白。郭芙搶上兩步,橫腿掃去。

程英見她得勝后繼續進逼,陸無雙已處險境,當即輕輕縱上,雙手一攔,說道:“郭姑娘手下容情!惫教崞饎,見刃上有條血痕,知陸無雙腿已受傷,得意洋洋的指著她道:“今日姑娘教訓教訓你,好教你以后不敢再胡說八道!标憻o雙腿上創傷疼痛,怒道:“但憑你一把劍,就封得了天下人悠悠之口嗎?”她知郭芙深以父母為榮,偏偏就誣她不是郭靖、黃蓉之女。

郭芙喝道:“天下人說甚么了?”踏上一步,長劍送出,要將劍尖指在她胸口。程英夾在中間,見長劍遞到,伸出三指,搭住劍刃的平面,向旁輕推,將長劍蕩開,勸道:“表妹,郭姑娘,咱們身處險地,別作這些無謂之爭了!

郭芙挺劍刺出,給她空手輕推,竟爾蕩開,不禁又驚又怒,喝道:“你要幫她是不是?好好好,你們兩個對付我一個,我也不怕,你抽兵刃罷!”說著長劍指著程英當胸,欲刺不刺,靜待她抽出腰間的銀色短棒。

程英淡淡一笑,道:“我勸你們別吵,自己怎會也來爭吵?耶律兄,你也來勸勸郭姑娘罷!”耶律齊道:“不錯,郭姑娘,咱們身在敵境,還是處處小心為是!惫郊钡溃骸昂冒,你不幫我,反而幫外人!彼姵逃⒚烂驳,風姿嫣然,突然動念:“難道他是看上了她?”耶律齊半點也沒猜到她的念頭,續道:“那慈恩和尚有些古怪,咱們還是瞧瞧令堂去!

陸無雙只聽得郭芙一句話,見了她臉上神色,立刻便猜到了她心事,說道:“我表姊相貌比你美,人品比你溫柔,武功又比你高,你千萬要小心些!”這四句話每一句都刺中了郭芙的心事,她心頭一震,問道:“我小心些甚么?”陸無雙冷笑道:“除非我是傻瓜,我才不歡喜表姊而來喜歡你呢!你橫蠻潑辣,有甚么好?你給我表姊做個丫頭也不配!边@兩句話說得過于明顯,郭芙如何能忍?長劍晃動,繞過程英,向陸無雙脅下刺去。

她這一招叫作“玉漏催銀箭”,是黃蓉所授的家傳絕技玉簫劍法,劍鋒成弧,旁敲側擊,去勢似乎不急,但劍尖籠罩之處極廣,除非武功高于她的對手以兵刃硬接硬架,否則極難閃避。程英眉心一蹙,心道:“這位姑娘怎地盡使這等兇狠招數?我表妹便算言語上得罪于你,終究不是死仇大敵,怎可不分輕重的便下殺手?”好在黃藥師也傳過她這路劍法,于此一招的去勢了然于胸,當下勁蓄中指,待郭芙劍劃弧形,錚的一聲輕響,已將她長劍彈落于地。

這一彈程英使的雖是“彈指神通”功夫,但所得力純在巧勁,只因事先明白對手劍路,恰于郭芙劍上勁力成虛的一霎之間彈出,否則她兩人功夫只在伯仲之間,單憑一指之力,可不能彈去郭芙手中兵刃。她跟著左足上前,踏住長劍,銀棒出手,對準了郭芙腰間穴道。彈劍、踏劍、指穴這三下一氣呵成,郭芙給她一占先機,處境登時極為尷尬,如俯身搶劍,腰間數處穴道非有一處給點中不可,但若躍后閃避,長劍便給人家奪定了。她武功雖然不弱,臨陣經驗卻少,一時之間俏臉漲得通紅,打不定主意。

耶律齊喝道:“喂,程姑娘,你把我的兵刃踏在地下干么?”側身長臂,來抓銀棒。程英手臂回縮,轉身挽了陸無雙便走。郭芙忙搶起長劍,叫道:“慢走,你我好好的比劃比劃!标憻o雙回頭笑道:“還比劃……”程英手臂一抬,帶著她連躍三步,二人已在數丈之外,陸無雙那句話沒能說完。

耶律齊道:“郭姑娘,她僥幸一招得手,其實你們二人勝敗未分!惫胶藓薜牡溃骸笆前,我劍劃弧形,尚未刺出,她已乘虛出指?床怀鏊顾刮奈牡膮s這么狡猾!币升R“嗯”了一聲,他性子剛直,不愿飾詞討好,說道:“這位程姑娘武功不弱,下次如再跟她動手,不可輕敵!

郭芙聽他稱贊程英,眉間掠過一陣陰云,忍不住沖口而出:“你說她武功好嗎?”耶律齊道:“是!惫脚溃骸澳悄悴挥美砦,去跟她好啊!闭f著轉過了身子。耶律齊急道:“我勸你不可輕敵,要你留神,那是幫你呢,還是幫她?”郭芙聽他話中含意確是回護自己,不由得一笑。耶律齊道:“我不是幫你奪劍嗎?你還怪我嗎?”郭芙回過頭來,說道:“怪你,怪你,怪你!”臉上卻堆滿了笑意。

耶律齊心中一喜,忽聽得大廳中傳來吼聲連連,同時嗆啷、嗆啷,鐵器碰撞的響聲不絕。郭芙叫道:“啊喲,快瞧瞧去!彼緛砺狋们С邌舨唤^,說的都是數十年前舊事,她可不知每句話中實都隱藏危機,越聽越膩煩,便溜了出來,卻無緣無故的和程陸姊妹打了一架,這時猛聽得異聲大作,掛念母親,便即奔回大廳。

只見一燈大師盤膝坐在廳心,手持念珠,口宣佛號,臉色莊嚴慈祥。慈恩和尚在廳上繞圈疾行,不時發出虎吼,聲音慘厲,手上套著一副手銬,兩銬之間相連的鐵鏈卻已掙斷,揮動時相互碰擊,錚錚有聲。裘千尺居中而坐,臉色鐵青,她相貌本來就難看,這時更加猙獰可怖。黃蓉、武三通等站在大廳一角,注視慈恩的動靜。

慈恩奔了一陣,額頭大汗淋漓,頭頂心便如蒸籠般的冒出絲絲白氣,白氣越來越濃,他也越奔越快。一燈突然提氣喝道:“慈恩,慈恩,善惡之分,你到此刻還參悟不透?”慈恩一呆,身子搖晃,撲地摔倒。

裘千尺喝道:“萼兒,快扶舅舅起來!本G萼上前扶起,慈恩睜開眼來,見綠萼的臉龐在眼前不過尺余,迷迷糊糊望出來,見她長眉細口,綠鬢玉顏,依稀是當年妹子的容貌,叫道:“三妹,我在那里?”綠萼道:“舅舅,我是綠萼!贝榷鬣溃骸熬司,誰是你舅舅?你叫誰?”裘千尺喝道:“二哥,她是你三妹的女兒。她要你領她去見大舅舅!贝榷黯娜欢@,說道:“我大哥么?你見不到了,他已在鐵掌峰下跌得粉身碎骨……”一躍而起,指著黃蓉喝道:“黃蓉,我大哥是你害死的,你……你……你償他的命來!”

郭芙進廳后靠在母親身邊,接過妹子抱在懷里,突見慈恩這般兇神惡煞般指著母親喝罵,忍耐不住,走上數步,說道:“和尚,你再無禮,姑娘可容不得你了!

裘千尺冷笑道:“這小女子可算得大膽……”慈恩道:“你是誰?”郭芙道:“郭大俠是我爹爹,黃幫主是我媽媽!贝榷鞯溃骸澳惚е耐尥奘钦l?”郭芙道:“是我妹妹!贝榷鲄柭暤溃骸昂,郭靖、黃蓉,居然還生了兩個孩兒!

黃蓉聽他語聲有異,喝道:“芙兒,快退開!”郭芙見慈恩瘋瘋顛顛,說了半天也不動手,料想他害怕母親了得,心中對他毫不忌憚,反而走上一步,笑道:“你有本事就快報仇,沒本事便少開口!”

慈恩喝道:“好一個有本事便快報仇!”這聲呼喝宛如半空中響了個霹靂,只聽得案上的茶碗當當亂響。郭芙絕未料到一個人竟能發出這般響聲,一驚之下,不禁手足無措,但見慈恩左掌拍出,右手成抓,同時襲到,兩股強力排山倒海般壓了過來,待欲退后逃避,卻那里還來得及?

黃蓉、武三通、耶律齊三人不約而同的縱上。三人于一瞥之間均已看出,慈恩右手這一抓雖然兇猛,但遠不及左掌那么凌厲,一觸即能制人死命。因此三掌齊出,都擊向他左掌。砰的一聲,四股掌力相撞。

慈恩嘿的一聲,屹立不動。黃蓉等三人卻同時倒退數步。耶律齊功力最淺,退得最遠,其次則為黃蓉。她未穩身形,先看女兒,見郭襄已給慈恩抓去,郭芙卻兀自呆立當地,驚得慌了,竟忘了躲閃。黃蓉大吃一驚:“莫非芙兒終究還是為掌力所傷?”立即縱上,伸左手將她拉了回來,右手竹棒護住前身,只要使出竹棒法“封”字訣,慈恩掌力再猛,一時也已傷她不得。郭芙其實未受損傷,但妹子遭奪,嚇得心中混亂,直至靠到母親身上,方始“啊”的一聲叫了出來。

這時武氏兄弟、耶律齊、完顏萍等見慈恩終于動手,各自拔出兵刃。裘千尺手下眾弟子也都紛紛散開,只待谷主下令,便即上前圍攻。只一燈大師仍盤膝坐在廳心,對周遭的變故便如不見,口誦佛經,聲音不響,卻甚清亮。

慈恩舉起郭襄,大叫:“這是郭靖、黃蓉的女兒,我先殺此女,再殺黃蓉!”裘千尺大喜,叫道:“好二哥!這才是英名蓋世的鐵掌水上飄裘大幫主!”

當此情勢,別說黃蓉等無一人武功能勝過慈恩,即令有勝于他的,投鼠忌器,也難以從這半瘋之人手中搶救嬰兒。

郭芙突然大叫:“楊過,楊大哥,快來救我妹子!彼龜荡卧夥甏箅y,都是楊過出其不意的救她出來,這時眼見人人無法可施,心中自然而然的盼望楊過來救。但楊過此時卻正和小龍女偷閑相聚,兩人攜手緩行,正自觀賞絕情谷中夕陽下山的晚景,那想到大廳之中竟情勢如此緊逼。

慈恩右手將郭襄高高舉在頭頂,左掌護身,冷笑道:“楊過?楊過是甚么人?此時便算東邪、西毒、南帝、北丐、中神通一齊來此,也只能傷我裘千仞性命,卻救不了這小女娃娃!

一燈緩緩抬起頭來,望著慈恩,見他雙目之中紅絲滿布,全是殺氣,說道:“你要找人家報仇,人家來找你報仇,卻又如何?”慈恩喝道:“誰有膽子,那便過來!”這時天將傍晚,暮色入廳,眾人眼中望出來均有蒙眬之感,慈恩的臉色更顯得陰森可怖。

突然之間,猛聽得黃蓉哈哈大笑,笑聲忽高忽低,便如瘋子發出來一般。眾人不禁毛骨悚然。郭芙叫道:“媽媽!”武三通、耶律齊同聲叫:“郭夫人!”眾人心中怦怦而跳,均想她女兒陷入敵手,以致神態失常。但見她將竹棒往地下一拋,踏上兩步,拆散了頭發,笑聲更加尖細凄厲。郭芙叫道:“媽媽!”上前拉她手臂。黃蓉右手一甩,將她揮得跌出數步,隨即張開雙臂,尖聲慘笑,走向慈恩。

這一下連裘千尺也大出意料之外,瞪目凝視,驚疑不定。

黃蓉雙臂箕張,惡狠狠的瞪著慈恩,叫道:“快把這小孩兒打死了,要重重打她背心,不可容情!贝榷髂槦o人色,將郭襄抱在懷里,說道:“你……你……你是誰?”黃蓉縱聲大笑,張臂往前一撲。慈恩的左掌雖擋在身前,竟不敢出擊,向側滑開兩步,又問:“你是誰?”黃蓉陰惻惻的道:“你全忘記了嗎?那天晚上在大理皇宮之中,你抓住了一個小孩兒。對啊,就是這樣……就是這樣……你弄得他半死不活,終于沒法活命……我是這孩子的母親。你快弄死這小孩兒,快弄死這小孩兒,干么還不下手?”

慈恩聽到這里,全身發抖,數十年前的往事驀地兜上心來。

當年他擊傷大理國劉貴妃的孩子,要南帝段皇爺舍卻數年功力為他治傷,段皇爺忍心不治,那孩子終于斃命。后來劉貴妃瑛姑和慈恩兩度相遇,勢如瘋虎般要抱住他拚個同歸于盡。慈恩武功雖高,卻也不敢抵擋,只有落荒而逃。黃蓉當年在青龍灘上、華山絕頂,曾兩次親聞瑛姑的瘋笑,親見她的瘋狀,知道這是慈恩一生最大的心病,見他手中抱著孩子,無法可施之際便即行險,反而叫他打死郭襄。武三通、裘千尺、耶律齊等都道她是瘋了,以致語出不倫。只一燈才暗暗佩服黃蓉的大智大勇,心想便是一等一的須眉男子,也未必便有此膽識,有人縱能思及此策,但“快弄死這孩兒”之言勢必不敢出口,眼見慈恩如此怨氣沖天,兇悍可怖,他輕輕一掌,豈不立時送了郭襄性命?

慈恩望望黃蓉,又望望一燈,再瞧瞧手中孩子,倏然間痛悔之念不能自已,鳴咽道:“死了!死了!好好的一個小孩兒,活活給我打死了!本彶阶叩近S蓉面前,將郭襄遞了過去,說道:“小孩兒是我弄死的,你打死我抵命罷!”黃蓉歡喜無限,伸手欲接,只聽得一燈喝道:“冤冤相報,何時方了?手中屠刀,何時方拋?”慈恩一驚,雙手便松,郭襄便直往地下掉去。

不等郭襄身子落地,黃蓉右腳伸出,將孩兒踢得向外飛出,同時狂笑叫道:“小孩兒給你弄死了,好啊,好啊,妙得緊啊!彼@一腳看似用力,碰到郭襄身上,卻只以腳背在嬰兒腰間輕輕托住,再輕輕往外一送。她知道這是相差不得半點的緊急關頭,如俯身去抱起女兒,說不定慈恩的心神又有變化,難保不會發掌拍向自己頭頂。

郭襄在半空中穩穩飛向耶律齊。他伸臂接住,見郭襄烏溜溜的一對眼珠不住滾動,張開小嘴正欲大哭,鮮龍活跳,不似有半點損傷,一怔之下,隨即會意,料想黃蓉知道郭芙莽撞,才將幼女擲給自己,當即伸掌在嬰兒口上輕按,阻止她哭出聲來,大叫:“啊喲,小孩兒給這和尚弄死了!

慈恩面如死灰,剎時之間大徹大悟,向一燈合什躬身,說道:“多謝和尚點化!”一燈還了一禮,道:“恭喜和尚終證大道!”兩人相對一笑,慈恩揚長而出。

裘千尺急叫:“二哥,二哥,你回來!”慈恩回過頭來,說道:“你叫我回來,我卻叫你回來呢!”說罷大袖一揮,飄然出了大廳。一燈喜容滿面,說道:“好,好,好!”退到廳角,低首垂眉,再不言語。

黃蓉挽起頭發,從耶律齊手中抱過郭襄。郭芙見母親如常,妹子無恙,又驚又喜,撲在母親懷里,說道:“媽,我還道你當真發了瘋呢!”黃蓉走到一燈身前,行下禮去,說道:“侄女逼于無奈,提及舊事,還請師伯見諒!币粺粑⑿Φ溃骸叭貎,蓉兒,有智有勇,真乃女中諸葛也!”廳中諸人之中,只武三通隱約知道一些舊事,余人均相顧茫然。

裘千尺見事情演變到這步田地,望著兄長的背影終于在屏門外隱沒,料想此生再無相見之日,胸口不禁一酸,體味他“你叫我回來,我卻叫你回來呢”那句話,似乎是勸自己懸崖勒馬,回頭是岸,心中隱隱感到一陣惆悵,一陣悔意;但這悔意一瞬即逝,隨即傲然道:“各位在此稍待,老婆子失陪了!秉S蓉道:“且慢!我們今日造訪,乃是為求絕情丹而來……”裘千尺向身旁隨侍的眾人一點頭。眾弟子齊聲呼哨,每處門口都擁出四名綠衣弟子,高舉裝著利刃的漁網,攔住去路。四名侍女抬起裘千尺的坐椅,退入內堂。

黃蓉、武三通、耶律齊等見到漁網陣的聲勢,心下暗驚,均想:“這漁網陣好不厲害,不知如何方能破得?”便這么一遲疑,大廳前門后門一齊軋軋關上,眾綠衣弟子縮身退出。武氏兄弟仗劍外沖,砰的一聲,大門合攏,兩兄弟的雙劍夾在門縫之中,登時折斷,看來大門竟為鋼鐵所鑄。黃蓉低聲道:“不須驚惶!出廳不難,但咱們得想個法兒,如何破那帶刀漁網,如何盜藥救人?”

綠萼隨著母親進了內堂,問道:“媽,怎么辦?”裘千尺見兄長已去,對方好手云集,知道此事甚為棘手,但殺兄大仇人既然到來,決不能就此屈服,好言善罷,微一沉吟,說道:“你去瞧瞧,楊過和那三個女子在干甚么?”此言正合綠萼心意,她點頭答應,向“火浣室”而去。

行到半路,聽到前面有人說話,正是楊過的聲音,接著小龍女回答了一句,好似說到“公孫姑娘”四字。這時天已全黑,綠萼往道旁柳樹叢中一閃,心道:“不知她在說我些甚么?”放輕腳步,悄悄走近,見楊過和小龍女并肩站立,聽楊過道:“你說此事全仗公孫姑娘從中周旋,委實不錯。但愿神僧早日醒轉,大家釋仇解怨,邪毒盡除豈不是妙?……啊喲!”這“啊喲”一聲驚呼突如其來,綠萼嚇了一跳,不知楊過驀地里遇上了甚么怪事。

她心中關切,情不自禁的探頭張望,朦朧中只見楊過摔倒在地,小龍女俯身扶著他的左臂。楊過背部抽搐顫動,似在強忍痛楚。小龍女低聲道:“是情花毒發作了嗎?”楊過只是呻吟:“嗯……嗯……”竟痛得牙關難開。綠萼大是憐惜,心想:“他已服了半枚丹藥,再服半枚,情花之毒便解。這半枚靈丹,說甚么也得去向媽媽要來!

過了片刻,楊過站起身來,吁了一口長氣。小龍女道:“你每次發作相距越來越近,更一次比一次厲害。那神僧尚須一日方能醒轉,便算他能配解藥,也未必……也未必……你這番苦楚,可也難受得很啊!彼鞠胝f“也未必來得及”,但終于改了口。

楊過苦笑道:“這位公孫老太太性子執拗之極,她的解藥又藏得隱秘異常,若非她自愿給我,否則便是將谷中老幼盡數殺了,鋼刀架在她頸中,也決計不肯拿出來的!毙↓埮溃骸拔业褂袀法子!睏钸^早猜到她的心意,說道:“龍兒,你再也休提此言。你我夫妻情深愛篤,如能白頭偕老,自然謝天謝地,如有不測,那也是命數使然。咱兩人之間決不容有第三人攔入!

小龍女嗚咽道:“那公孫姑娘……我瞧她人很好啊,你便聽了我的話罷!

綠萼心中大震,知道小龍女在勸楊過娶了自己,以便求藥活命。只聽楊過朗聲一笑,道:“公孫姑娘自然是好。不但好,而且非常之好!其實天下好女子難道少了?那程英姑娘,陸無雙姑娘,也都是品貌雙全、重情篤義之人。只是你我既兩心如一,怎容另有他念?你再設身處地想想,若有一個男人能解你體內劇毒,卻要你委身以事,你肯不肯?”小龍女道:“我是女子,自作別論!睏钸^笑道:“旁人重男輕女,我楊過卻是重女輕男……”說到此處,忽聽得樹叢后瑟的一聲響,楊過問道:“是誰?”

綠萼只道給他發覺了蹤跡,正要應聲,忽聽一個女子的聲音說道:“傻蛋,是我!”只見陸無雙和程英從樹叢后的小路上轉了出來。綠萼乘機悄悄退開,心中思潮起伏不定:“別說和龍姑娘相比,便是這程陸二位姑娘,他們的品貌武功,過去和他的交情,又豈是我所能及?他……他能說我‘非常之好’,也就夠了!”她自見楊過,便不由自主的對他一往情深,先前固已知他對小龍女情義深重,但內心隱隱存了二女共事一夫的念頭,此刻聽了這番話,更知相思成空,已成定局。她自幼便郁郁寡歡,此刻萬念俱灰,漫步向西走去。

她神不守舍,信步所之,渾不知身在何處,心中一個聲音只是說:“我不想活了,我不想活了!”也不知走了多少時候,山石彼端忽然隱隱傳來說話的聲音。綠萼一凝神間,不禁微微一驚,原來神魂顛倒的亂走,竟已到了谷西自來極少人行之處,抬頭見一座山峰沖天而起,峰前一座高高的懸崖,正是谷中絕險之地的斷腸峰。

這山崖前是一片峭壁,不知若干年代之前有人在崖上刻了“斷腸崖”三字,自此而上,數十丈光溜溜的寸草不生,終年云霧環繞,天風猛烈,便飛鳥也甚難在峰頂停足。山崖下臨深淵,自淵口下望,黑黝黝的深不見底!皵嗄c崖”前后風景清幽,只因地勢實在太險,山石滑溜,極易掉入深淵,谷中居民相戒裹足,便身負武功的眾綠衣弟子也輕易不敢來此,卻不知是誰在此說話?

綠萼本來除死以外已無別念,這時卻起了好奇心,隱身山石之后側耳傾聽,一聽之下,心中怦的一跳,原來說話之人竟是父親。她父親雖對不起母親,對她也冷酷無情,但母親以棗核釘射瞎了他一目,又將他逐出絕情谷,綠萼念起父女之情,時時牽掛,此刻忽又聽到了這熟悉的聲音,才知他并未離開絕情谷,卻躲在這人跡罕至之處,想來身子也無大礙,心下暗喜。

只聽他說道:“你遍體鱗傷,我損卻一目,都是因楊過這小賊而起,咱倆不但敵愾同仇,也算同病相憐!闭f著笑了起來,對方卻并不回答。綠萼頗感奇怪,暗想父親是在跟誰說話?聽他語氣中微帶輕薄之意,難道對方是個女子么?

只聽他又道:“咱們在這所在相逢,可說天意,當日道上一會,我自此念念不忘!币粋女人“呸”的一聲,嗔道:“我全身為情花刺傷,你半點也沒放在心上,盡說些風話,拿人取笑!本G萼心道:“啊,原來是今日闖進谷來的李莫愁!敝宦牴珜O止忙道:“不,不,我怎不放在心上?自然要盡力設法。你身上痛,我心里更痛!

與公孫止說話的正是李莫愁。她遍身為情花所刺,中毒著實不輕,幸好她滿腔憤怒憎恨,怨天尤人,不動男女之情,身上倒無多大痛楚,但知毒刺厲害,亟于尋覓解藥,谷中道路錯綜,她避開眾人,亂走亂撞,竟到了斷腸崖前。公孫止卻在此已久,他有意來此僻靜之處,以便避過谷中諸人,然后俟機害死裘千尺,重奪谷主之位。兩人曾交過手,都知對方武功了得,見面后均想:“我正有事于谷中,何不倚他為助?”三言兩語,竟說得投契。

公孫止于當年所戀婢女柔兒死后,專心練武,女色上看得甚淡,但自欲娶小龍女而不可得,抑制已久的情欲突然如堤防潰決,不可收拾,以他堂堂武學大豪的身份竟致出手去強擄完顏萍,已與江湖上下三濫的行徑無異。此時與李莫愁邂逅相遇,見她容貌端麗,又即動念:“殺了裘千尺那惡婦后,不如便娶這道姑為妻,她容貌武功,無一不是上上之選,正可和我相配!崩钅钚牡睾荻,用情卻是極專,她一生惡孽,便是因“情”之一字而來,聽公孫止言語越來越不莊重,心下如何不惱?但為求花毒的解藥,只得稍假辭色,敷衍對答。

公孫止道:“我原是本谷的谷主,這情花解藥的配制之法,天下除我之外再無第二人知曉,不過配制費時,遠水救不得近火,好在谷中尚余一枚,在那惡婦手中。咱們只須除滅了她,便甚么都是你的了!弊詈笠痪湓捯獯骐p關,意思說不但給你解藥,這絕情谷的主婦之位也都屬你。天下只他一人知曉解藥制法,這話原本不假,情花在谷中生長已久,公孫止上代的祖先損傷了不少人命,才試出解藥的配制之方,為了情花有阻攔外人入谷之功,因此并不芟除,而解藥的方子也只父子相傳,不入旁人之手。雖是裘千尺,也只道解藥是上代遺存,方子已失傳。但裘千尺那枚解藥現下只剩半枚,公孫止卻不知悉。

李莫愁沉吟道:“既是如此,你先頭豈非白說?解藥在尊夫人手中,而尊夫人又已與你反目成仇,便算殺她不難,解藥卻如何能夠到手?”公孫止躊躇未答,過了半晌,說道:“李道友,你我一見投緣,為了助你,我縱死亦不足惜!崩钅畹牡溃骸斑@個可不敢當!惫珜O止道:“我有一計,能從惡婦手中奪得靈丹,但盼你答應我一件事!崩钅畈坏溃骸拔乙簧J蕩江湖,獨來獨往,從不受人要脅。解藥你肯給便給,不肯便索罷休。我李莫愁豈是哀憐乞命之輩?”

公孫止武功雖然甚強,但一生僻處幽谷,江湖上厲害人物之名,均無所知,縱然略有所聞,也是得自數十年前裘千尺的轉述。近十年來赤練仙子李莫愁聲名響亮,武林中無人不知她貌如桃李,心若蛇蝎,這公孫止卻懵懵懂懂的一無所悉,聽她這幾句話說得甚有氣派,只有更喜,忙道:“你會錯我的意思了。我但盼能為你稍盡綿薄,歡喜還來不及,豈有要脅之意?不過要奪那絕情丹到手,勢不免傷了我親生女兒的性命,因之我說得不甚妥善,你千萬不可介意!惫珜O綠萼隱身大石之后,聽到“勢不免傷了我親生女兒的性命”這話,不由得全身一震。

李莫愁也感詫異,問道:“解藥是在令愛手中么?”公孫止道:“不是的,我跟你實說了罷!那惡婦性情固執暴戾之極,解藥必是收藏在隱秘無比的處所,強逼要她獻出,勢所不能,只有出之誘取一途!崩钅铧c頭道:“確是如此!惫珜O止道:“這惡婦對人人均無情義,心腸惡毒,無所不至,惟有對她親生女兒卻十分愛惜。咱們瞧準了這點,由我去將女兒綠萼誘來,你出手擒她,將她擲入情花叢中。這么一來,那惡婦不得不取出絕情丹來救治女兒。咱們俟機去奪,便能成功。只可惜這絕情丹世間唯存一枚,既給了你,我那女兒的小命便保不住了!

李莫愁沉吟道:“咱們也不必用真的情花來刺傷令愛,只消假意做作,讓她似乎中毒,那便既可奪丹,又能保全令愛!惫珜O止嘆道:“那惡婦十分精明,我女兒倘若只中假毒,焉能瞞得過她?”說到這里,忽然聲音嗚咽,似乎動了真情。李莫愁道:“為了救我性命,卻須傷害令愛,我心何忍?你原來也舍不得,此事便作罷休!惫珜O止忙道:“不,不,我雖舍她不得,可更加舍你不得!崩钅钅,心想除此而外,確也更無別法。公孫止道:“咱們在此稍待,過了夜半,我便去叫女兒出來,憑她千伶百俐,也決想不到她爹爹有此計謀!

兩人如此對答,每一句話綠萼都聽得清清楚楚,越想越害怕。那日公孫止將她和楊過驅入鱷魚潭,她已知父親絕無半點父女之情,但當時還可說出于一時之憤,今日竟然如此處心積慮,要害死親生女兒來討好一個初識面的女子,心腸狠毒,當真有甚于豺狼虎豹。她本來不想活了,然聽到二人如此安排毒計圖謀自己,不由得要設法逃開,好在四下里山石嶙峋,樹木茂密,隱蔽之處甚多,于是輕輕向后退出一步,隔了片刻,又退出一步,直退至數十丈外,才轉身快步走開。

她走了良久,離斷腸崖已遠,知父親不久便要來相誘,連臥房也不敢回去,凄凄涼涼的坐在一塊石上,寒風侵肌,冷月無情,只覺世間實無可戀,喃喃自語:“我本就不想活了,爹爹你又何必設使毒計來害我?你要害死我,盡管來害罷。真奇怪,我又何必逃?”

突然之間,一個念頭如閃電般射進了心里:“爹爹用心狠毒,此計果然大妙。反正我要自盡,何不用此計向媽媽騙取靈丹,去救了楊大哥性命?他夫妻團圓,總不免要感激我這一心一意待他的苦命姑娘!毕氲酱颂,又欣喜,又傷心,精神卻為之一振,舉步走向母親臥房。

她經過情花樹叢之時,折了兩條花枝,提在手中,走到母親房外,低聲叫道:“媽,你睡著了么?”裘千尺在房中應道:“萼兒,有甚么事?”綠萼叫道:“媽,媽!我給情花刺傷了!闭f著張臂便往情花枝上用力一抱。

花枝上千百根小刺同時刺入了她身體。她自幼便受諄諄告誡,決不能為花刺刺傷,幼時因無體內情欲誘引,偶爾遭小刺刺中,亦無大礙,后來年紀漸大,旁人的告誡也越加鄭重。十余年來小心趨避之物,想不到今日自行引刺入體,心中這番痛楚卻更深了一層。她咬緊牙關,又叫了幾聲:“媽!”

裘千尺聽到呼聲有異,忙命侍女扶綠萼進來。綠萼叫道:“我身上有情花花刺,你們不可近前!眱擅膛斎蛔兩,大開房門,讓綠萼自行走進,那敢碰她身子?

裘千尺見女兒臉色慘白,身子顫抖,兩枝情花的花枝掛在胸前,忙問:“你怎么了,怎么了?”綠萼叫道:“是爹爹,是爹爹!”她怕母親的目光厲害,低下頭不敢望她。裘千尺怒道:“你還叫他爹爹?那老賊怎么了?”綠萼道:“他……他……”裘千尺道:“你抬起頭來,讓我瞧瞧!本G萼一抬頭,遇到母親一對凜凜生威的眸子,不禁打了個寒戰,說道:“他……他和今日進谷來的那個美貌道姑,在斷腸崖前鬼鬼崇崇的說話,我躲在大石后面,想聽他說些甚么……”這幾句話半點不假,此后卻非捏造謊言不可,綠萼只怕給母親瞧出破綻,說到這里,又低下頭來。

裘千尺道:“他兩個說些甚么?”綠萼道:“說甚么同病相憐,甚么敵愾同仇。他們……他們一起罵你惡婦長、惡婦短的,我聽著氣不過……”說到這里便嗚嗚咽咽的哭了。裘千尺咬牙切齒,道:“莫哭,莫哭!后來怎樣?”綠萼道:“我不小心身子一動,給他們知覺了。那道姑……那道姑便將我推入了情花叢里!

裘千尺聽她聲音有些遲疑,喝道:“不對,你在說謊!到底是怎樣?休得瞞我!本G萼出了一身冷汗,道:“我沒騙你,這……這難道不是情花么?”裘千尺道:“你說話的語調不對,你自小便是這樣,說不得謊,做娘的難道不知?”綠萼靈機一動,咬牙道:“媽,我是騙了你,是爹爹推我入情花叢的。他惱我跟你、幫你,跟他作對,說我只要娘,不要爹。他……他拚命要討好那美貌道姑!

裘千尺恨極了丈夫,綠萼這幾句話恰正打中她心坎,登時深信不疑,忙拉住女兒手掌,溫言道:“萼兒不用煩惱,讓娘來對付這老賊,總須出了咱娘兒倆這口惡氣!碑斚旅虄喝∵^剪刀鉗子,先將花枝移開,然后鉗出肌膚中斷折了的小刺。

綠萼哽咽道:“媽,女兒這番是活不成了!濒们С叩溃骸安慌,不怕。咱們還有半枚絕情丹未用,幸好沒給那無情無義的楊過小賊糟蹋了。你服了這半枚丹藥,花毒雖不能除凈,只要你乖乖的陪著媽媽,對任何臭男子都不理睬,甚至想也不去想他們,那便決計無礙。楊過此人冷血無情,讓他死了,理也別理!

綠萼皺眉不語。裘千尺又問:“那老賊和那道姑呢,他們在那里?”綠萼道:“我從情花叢中掙扎著爬起,沒敢回頭再看,他們多半仍在那邊!濒们С甙底猿烈鳎骸袄腺\有了強助,必來奪回此谷。谷中弟子多半是他心腹親信,事到臨頭,必定歸心于老賊,最多是袖手旁觀,兩不相助,決不會出手與他為敵。我手足殘廢,所仗的只是一門棗核釘。這暗器出其不意的射出固是威力極大,但老賊既有防備,多半便奈何他不得,如他手持盾牌來攻,我便一籌莫展。那便如何是好?”

綠萼見母親目光閃爍,沉吟不語,還道她在斟酌自己的說話是真是偽,生怕她問個不休,終于查知真相,自己一番受苦不打緊,取不到解藥,楊過身上的毒質終是難除。她一想到楊過,胸口一陣大疼,“啊”的一聲叫了出來。裘千尺伸手撫摸她頭發,道:“咱們取絕情丹去!彪p手一拍,命四名侍女將坐椅抬出房門。

綠萼自楊過去后,一直想知道母親將半枚丹藥藏在何處。曾聽母親說過,丹藥決不能藏在身邊,否則任誰都可殺了她,一搜即得,心想她手足殘廢,行動須人扶持,決不能竄高伏低,也不能藏之于甚么山洞僻谷,想來定是藏在府第之中。但她數十日來到處查探,丹房、劍室、花園、臥床,沒一處不詳加察看,始終瞧不出半點端倪,這時見母親命侍女將坐椅抬向大廳,不由得大為訝異,心想大廳是人人所到之處,最難藏物,何況此刻強敵聚集于廳,正是為這半枚丹藥而來,難道丹藥便在敵人面前么?

大廳前后鐵門緊閉,眾弟子手提帶刀漁網監守,見裘千尺到來,上前行禮。為首的弟子躬身道:“敵人絕無聲息,似是束手待斃!濒们С吆吡艘宦,心道:“井底之蛙,當真不知天高地厚。善者不來,來者不善,今日闖進谷來的這些人物,焉是束手待斃之輩?”沉聲道:“開門!”兩名弟子打開鐵門,另有八名弟子提著兩張漁網,在裘千尺左右護衛,相率進廳。

一燈大師、黃蓉、武三通、耶律齊諸人都坐在大廳一角。裘千尺待椅子著地,舉手說道:“這里除了黃蓉母女三人,其余的我可不究擅自闖谷之罪,一齊給我走罷!”黃蓉微笑道:“裘谷主,你大難臨頭,不知快求避解,兀自口出大言,當真令人齒冷!濒们С咝闹幸粍C,暗想:“她怎知我大難臨頭?難道她已知那老賊回谷?”冷冷的道:“是福是禍,須待報應到來方知。老婦人肢體不全,早遭大難,更還怕甚么大難?”

黃蓉自不知公孫止已回絕情谷,但鑒貌辨色,眼見裘千尺眉間隱有重憂,與適才出廳時飛揚狠惡的神態大不相同,料想谷中或有內變,因此出言試探,聽裘千尺雖說得嘴硬,自己所料卻多半不錯,說道:“裘谷主,令兄是自行失足摔下深谷而死,絕非小妹所傷。但若你對此事始終耿耿,小妹不避不讓,任你連打三枚棗核釘如何?打過之后,小妹不論死活,你卻須賜贈解藥,以救楊過之傷。小妹倘若不死,便全力助你;小妹倘若死了,這里許多朋友決不記恨,仍然助你解脫大禍,以退內敵。這項買賣,你做是不做?”黃蓉這般說,可讓對方占盡了便宜,裘千尺除核棗釘厲害之外別無傷敵手段,而大聲說出“內敵”兩字,更打中她心坎。

裘千尺心想:“當真有這么好?”說道:“你曾是丐幫幫主,諒必言而有信。我打你三枚棗核釘,你當真不避不讓,亦不用兵器格打?”

黃蓉尚未回答,郭芙搶著道:“我媽只說不避不讓,可沒說不用兵器格打!秉S蓉微笑道:“裘谷主要泄心中惱恨,小妹不用兵刃暗器格打就是!惫浇械溃骸皨,那怎么成?”適才她長劍遭棗核釘擊斷,知道這暗器力道強勁無比,倘若真的不讓不格,母親血肉之軀如何抵擋得了?黃蓉卻想:“過兒于我郭家一門四人均有大恩,此刻他身上劇毒難解,說甚么也要叫老太婆交出解藥。她這棗核釘自是天下最凌厲的暗器,任她連打三釘確然十分兇險,稍有疏虞,不免便送了性命。但若非如此,她焉肯交出解藥?”

黃蓉說這番話時,早已替裘千尺設身處地的想得十分周到,既要讓她泄去心中若干怨毒郁積,又乘著她內變橫生、憂急驚懼之際,允她郁敵解難,而泄憤之法,正是她惟一能以之傷人的伎倆,縱是裘千尺自己,也提不出更有利的方法來。

但裘千尺覺得此事太過便宜,未免不近人情,啞聲道:“你是我的對頭死敵,卻甘心受我三枚棗核釘,到底包藏著甚么詭計,甚么禍心?”

黃蓉走上前去,低聲道:“此處耳目眾多,只怕有不少人對你不懷好意,我要在你耳邊說幾句話!濒们С呦虻茏訏呱淞艘谎,心想:“這些人大半是老賊的親信,確實不可不防!北泓c了點頭。

黃蓉湊過頭去,悄聲道:“你的對頭不久便要發難動手,小妹自己何嘗不是身處險地?咱們快快揭過了這場過節,小妹不論死活,大伙兒便可并肩應敵。再者楊過于我有恩,我便送了性命,也要求得絕情丹給他。人生在世,有恩不報,豈不與禽獸無異?”說罷便退開三步,凝目以望。

裘千尺聽了“有恩不報,豈不與禽獸無異”這話,心中也是一動,暗想:“若不是楊過這小子相救,我此刻仍孤另另的在地底山洞中挨苦受難!钡@念頭便如閃電般一瞬即過,善念消退,惡心立生,冷冷的道:“任你百般花言巧語,老婦人鐵石心腸,不改初衷,來來來,你站開了,吃我三釘!”

黃蓉衣袖一拂,道:“我拚死挨你三釘便了。我不論死活,你都須給楊過解藥!闭f著縱身退后,站在大廳正中,與裘千尺相距約莫三丈,說道:“請發射罷!”

武三通等雖然素知黃蓉足智多謀,但裘千尺棗核釘的厲害各人親眼所見,這時見黃蓉空手站立,無不心中惴惴。郭芙更加著急,走過去一拉黃蓉衣袖,低聲道:“媽,咱們找個地方,我把軟猬甲脫下來給你換上,那就不怕老太婆的棺材釘了!秉S蓉微微一笑,道:“以軟猬甲擋棗核釘,那又何足為奇?你且看媽媽的手段!

只聽得裘千尺道:“各人閃……”那“開”字尚未出口,棗核釘已疾射而出,直指黃蓉的小腹。這枚棗核釘的去勢當真悍猛無倫,雖只極小的一枚鐵釘,但破空之聲有如尖嘯。黃蓉“啊”的一聲高叫,彎腰捧腹,俯下身去。

郭芙和武三通等一齊大驚,待要上前相扶,嘯聲又起,這第二枚棗核釘卻射向黃蓉的胸口。黃蓉又一聲大叫,搖搖晃晃的退后幾步,似欲摔倒。

裘千尺見黃蓉果然如言不閃不格,兩枚鐵釘已打中她身上要害,這兩枚鐵釘的力道,便巖石也射入了,何況血肉之軀?然黃蓉身中兩釘,雖似已受重傷,但竟不摔倒,顯在苦苦支撐,要再受自己一釘,裘千尺心下駭然,暗想:“先前見這女子嬌怯怯的模樣,不信她有甚能耐可當丐幫的幫主。如此看來,當真是個了不起的人物!”但想她身中兩釘,決計性命不保,就此報了深仇,不禁欣然喜色,波的一聲,第三枚棗核釘又從口里噴出。這一次卻是射向黃蓉的咽喉,要使鐵釘透喉而過,令殺害兄長的大仇人立斃于當場。

黃蓉說出甘受三釘之時,尚未籌得善策,只知非此不足以換得解藥,縱然身死,也報了楊過的大恩,但其后與裘千尺一番低語,稍有余裕,心念電閃,已有了計較。先一陣郭芙的長劍被棗核釘打斷,黃蓉拾起劍頭,藏在衣袖之中,待棗核釘打到,一彎臂便將劍頭擋在釘射到之處。但釘劍相撞,必有金鐵之聲,她兩次大聲叫喚,便將這聲音掩蓋了過去。這一巧招裘千尺果然并未發覺。

黃蓉有意裝得身受重傷,既可稍減對方怒氣,也可保全她一谷之主的身份。但第三枚棗核釘直指咽喉,倘若舉起衣袖,以袖中暗藏的劍頭擋格,必遭裘千尺瞧出破綻,自己便算毀了“不避不格”的諾言,處此情境,只得行險,雙膝微微一曲,待棗核釘對準嘴唇飛到,她胸腹之間早已真氣充溢,張口發勁吐出,一股真氣噴出。她知道這棗核釘來勢所以這般凌厲,全憑真氣激發,以氣敵氣,敵遠我近,大占便宜,棗核釘縱不從空墮落,來勁也必急減。那知裘千尺獨居山洞,手足既廢,整日價除了苦練這門棗核功夫之外,心不旁騖。黃蓉功力既不及她深厚,又須處分幫務、助守襄陽,生兒育女、伴夫課徒,那能如她這般苦心致志?因此一股真氣噴出,棗核釘來勢只略略一緩,勁力仍猛惡無比。

黃蓉心中一驚,鐵釘已到唇前,當這千鈞一發之際別無他法,只得張口急咬,硬生生將鐵釘咬住了。這一下只震得滿口牙齒生疼,立足不穩,倒退了兩步。這次真是給鐵釘來勢沖擊而退,也幸好她應變奇速,退步消勢,否則上下四枚門牙非當場跌落不可,饒是如此,也已震得牙齒出血。

旁觀眾人齊聲驚呼,圍了攏來。黃蓉一仰頭,波的一聲,將棗核釘噴出,釘入橫梁,皺眉道:“裘谷主,小妹受了你這三釘,命不久長,盼你依言賜藥!

裘千尺見她竟能將棗核釘一口咬住,也自駭然,眼見先前兩枚棗核釘明明射入她體內,何以仍直立不倒?側目向綠萼望了一眼,心想:“我兒中了情花之毒,別說楊過不允婚事,他便真是我女婿,這半枚絕情丹又豈能給他?”但自己親口答應給藥,言入眾人之耳,總不能立時反悔,她雙眼一轉,已有計較,說道:“郭夫人,咱二人雖是女流,但行事慷慨有信,當勝須眉。你挺身受我三釘,如此氣概,世所罕有,我十分佩服,解藥便可給你。我若少待有事,仍盼各位援手!

郭芙只道母親當真中了鐵釘,叫道:“我媽媽若受重傷,這里大伙兒都要跟你拚命!鞭D頭向黃蓉道:“媽,老太婆的釘子打中了你身上何處?”

黃蓉不答女兒的問話,向裘千尺道:“小女胡言,谷主不必當真。小妹生平說一是一,自當相助谷主退敵,便請賜藥是幸!蔽淙ǖ嚷狘S蓉說話中氣充沛,聲音爽朗,半點不像受了傷的模樣,漸漸寬心。

這一層裘千尺也已瞧出,心下驚疑不定,想道:“她有如此武功,我縱要反悔,也不容易,只有以詐道相待!秉c頭說道:“那么我先多謝了!鞭D頭向女兒道:“萼兒過來,我有言吩咐!

黃蓉一生之中,不知對付過多少奸猾無信之徒,裘千尺眼光閃爍不定,如何逃得過她雙目?她知裘千尺決不肯就此輕易交出解藥,只是要怎生推脫欺詐,一時猜想不出。

只聽裘千尺道:“將我面前數過去的第五塊青磚揭開了!本G萼大奇:“難道那絕情丹竟藏在磚下?”黃蓉一聽,暗贊裘千尺心思靈巧:“這絕情丹如此寶貴,不知有多少人在亟亟圖謀。她藏在這當眼之處,確使人猜想不到,磚下所藏當是真藥無疑。她決不會事先料到有此刻情勢,因而在磚下預藏假藥!濒们С呷缑烁暗し炕蚴莾仁胰∷,黃蓉倒也難知取來的絕情丹是真是假,這時見她命女兒揭開青磚,卻少了一層顧慮。

綠萼數到第五塊青磚,拔出腰間匕首,從磚縫中插入,揭起磚塊,只見磚下鋪著灰泥,全無異狀。

裘千尺道:“磚下藏藥之處,大有機密,不能為外人所知。萼兒,俯耳過來!

黃蓉知道裘千尺狡計將生,當下叫聲“哎喲”,捧腹彎腰,裝得身上傷勢發作,好讓裘千尺防備之心稍殺,以便凝神聽她對女兒的說話。豈知裘千尺也已料到了此節,在綠萼耳畔說得聲音極輕,黃蓉雖全神貫注,也只聽到“絕情丹便在青磚之下”九字。但她早料到絕情丹是在青磚之下,這九個字聽來一無用處,此后只見裘千尺的嘴唇微微顫動,半個字也聽不出來,再看綠萼時,但見她眉尖緊蹙,只“嗯、嗯、嗯”的答應。

黃蓉知道眼前已到了緊急關頭,卻不知如何是好,正自惶急,忽聽得一燈大師道:“蓉兒過來,我瞧瞧你的傷勢如何?”黃蓉回過頭來,見一燈坐在屋角,臉上頗有關切之容,心想:“他一搭我的脈搏,便知我非受傷!庇谑亲哌^去伸出手掌。一燈伸出三指搭住她的脈腕,念道:“阿彌陀佛……阿彌陀佛……老婆婆說……阿彌陀佛……磚下有兩瓶……阿彌陀佛,阿彌陀佛……東首的藏真藥……阿彌陀佛……西首的藏假藥……阿彌陀佛……叫女兒取西首假藥……阿彌陀佛……假藥給你……阿彌陀佛……”

一燈大師口誦佛號之時,聲音甚響,說到“磚下有兩瓶”這些話時,聲音放低。黃蓉只聽他說了“老婆婆說”那四個字,即明其理,知道一燈大師數十年潛修,內功深厚之極,耳聰目明,遠勝常人。佛家原有“天眼通”、“天耳通”之說,佛經上言道,具此大神通者,當深處禪定之際,“能聞六道眾生語言及世間種種音聲,通達無礙”。這般說法過于玄妙,自不可信,但內功深厚、心田澄明之人耳音特強,能聞常人之所不能聞,卻非奇事。裘千尺對女兒低聲細語,一燈大師在數丈外閉目靜坐,一字一語聽得明明白白。他知丹藥真假關連楊過性命,佛家有好生之德,豈能見死不救,于是告知了黃蓉。

黃蓉待他念兩句佛號,便問:“我的傷能好么?”“棗核釘能起出么?”每問一句,剛好將一燈所說“東首的藏真藥”、“西首的藏假藥”那些話掩蓋了。裘千尺向兩人望了幾眼,但見黃蓉臉有憂色,只詢問自己的傷勢,一燈不住的念“阿彌陀佛”,那料得到自己奸計已為對方知悉。

綠萼聽母親說完,點頭答應,彎下腰來,伸手到磚底的泥中一掏,果有兩個小瓶并列;她心中一酸,暗道:“楊郎啊楊郎,今日我舍卻性命,取真藥給你。這番苦心,你未必知道罷?”當下摸了東首那瓷瓶出來,說道:“媽!絕情丹在這兒了!”她伸手在土下掏摸,只有她才知這瓶子原在東首,裘千尺和黃蓉卻都以為是從西首取出。

兩個瓷瓶外形全然相同,瓶中的半枚丹藥模樣也無分別,裘千尺倘不以舌試舐藥味,也難分真假。她見綠萼取出瓷瓶,心道:“先前我還防這丫頭盜丹藥去討好情郎,現下她也中了情花之毒,自是救自己性命要緊了!彼择郦M狠惡,刻薄寡恩,決不信世上有人甘愿舍卻自己性命以救旁人,說道:“咱們信守諾言,丹藥交給郭夫人!本G萼道:“是!”雙手捧著瓷瓶,走向黃蓉。

黃蓉先斂衽向裘千尺行禮,說道:“多謝厚意!毙闹袇s想:“既知真藥所在,難道還盜不到么?”

正要伸手去接瓷瓶,突然屋頂喀喇一聲響,灰土飛揚,登時開了一個大洞,一人從空躍落,挾手便將綠萼手中的瓷瓶奪了去。綠萼大驚失色,叫道:“爹爹!”

黃蓉見公孫綠萼臉色大變,極為惶急,不禁一怔:“公孫止奪去的瓷瓶,明明裝的是假藥,她何必如此著急?”

便在此時,大廳廳門轟的一聲巨響,震得廳上每一枝紅燭搖晃不已,火焰忽明忽暗,跟著又是一響,門閂從中截斷,兩扇大門左右彈開,走進一男三女。男的正是楊過,女的則是小龍女、程英和陸無雙。

綠萼見楊過進來,失聲叫道:“楊大哥……”迎上前去,只踏出兩步,立覺不妥,要說的那句話縮回了口中,腳步也即停止。黃蓉一直注視著綠萼的神色,只見她瞧著楊過的眼光之中流露出無限深情、無限焦慮,登時恍然,心道:“蓉兒啊蓉兒,難道你做了媽媽,連女兒家的心事也不懂了?她媽媽命她給我們假藥,但她癡戀過兒,遞過來的卻是真藥,公孫止搶去的正是續命靈丹,她如何不急?”。

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