一 縱橫鉤黨清流禍 峭茜風期月旦評

北風如刀,滿地冰霜。

江南近海濱的一條大路上,一隊清兵手執刀槍,押著七輛囚車,沖風冒寒,向北而行。前面三輛囚車中分別監禁的是三個男子,都作書生打扮,一個是白發老者,兩個是中年人。后面四輛中坐的是女子,最后一輛囚車中是個少婦,懷中抱著個女嬰。女嬰啼哭不休。她母親溫言相呵,女嬰只是大哭。囚車旁一名清兵惱了,伸腿在車上踢了一腳,喝道:“再哭,再哭!老子踢死你!”那女嬰一驚,哭得更加響了。

離開道路數十丈處有座大屋,屋檐下站著一個中年文士,一個十一二歲的小孩。那文士見到這等情景,不禁長嘆一聲,眼眶也紅了,說道:“可憐,可憐!”

那小孩子問道:“爹爹,他們犯了什么罪了?”那文士道:“又犯了什么罪?昨日和今朝,已逮去了三十幾人,都是我們浙江有名的讀書人,個個都是無辜株連!彼f到“無辜株連”四字,聲音壓得甚低,生怕給押送囚車的官兵聽見了。那小孩道:“那個小女孩還在吃奶,難道也犯了罪?真沒道理!蹦俏氖康溃骸澳愣霉俦鴽]道理,真是好孩子。唉,人為刀俎,我為魚肉,人為鼎鑊,我為糜鹿!”那小孩子道:“爹,你前幾天教過我,‘人為刀俎,我為魚肉’,就是給人家斬割屠殺的意思。人家是切菜刀,是砧板,我們就是魚和肉!藶槎﹁Z,我為糜鹿’這兩句話,意思也差不多么?”那文士道:“正是!”眼見官兵和囚車已經去遠,拉著小孩的手道:“外面風大,我們回屋里去!碑斚赂缸佣俗哌M書房。

那文士提筆蘸上了墨,在紙上寫了個“鹿”字,說道:“鹿這種野獸,雖是龐然大物,性子卻極為和平,只吃青草樹葉,從來不傷害別的野獸。兇猛的野獸要傷它吃它,它只有逃跑,倘若逃不了,那只有給人家吃了!庇謱懥恕爸鹇埂眱勺,說道:“因此古人常常拿鹿來比喻天下。世上百姓都溫順善良,只有給人欺壓殘害的份兒!稘h書》上說:‘秦失其鹿,天下共逐之!蔷褪钦f,秦朝失了天下,群雄并起,大家爭奪,最后漢高祖打敗了楚霸王,就得了這只又肥又大的鹿!

那小孩點頭道:“我明白了。小說書上說‘逐鹿中原’,就是大家爭著要做皇帝的意思!蹦俏氖可跏窍矚g,點了點頭,在紙上畫了一只鼎的圖形,道:“古人煮食,不用灶頭鍋子,用這樣三只腳的鼎,下面燒柴,捉到了鹿,就在鼎里煮來吃。

皇帝和大官都很殘忍,心里不喜歡誰,就說他犯了罪,把他放在鼎里活活煮熟!妒酚洝分杏涊d藺相如對秦王說:‘臣知欺大王之罪當誅也,臣請就鼎鑊!褪钦f:‘我該死,將我在鼎里燒死了罷!’”

那小孩道:“小說書上又常說‘問鼎中原’,這跟‘逐鹿中原’好像意思差不多!

那文士道:“不錯。夏禹王收九州之金,鑄了九口大鼎。

當時的所謂‘金’其實是銅。每一口鼎上鑄了九州的名字和山川圖形,后世為天下之主的,便保有九鼎!蹲髠鳌飞希骸佑^兵于周疆。定王使王孫滿勞楚子。楚子問鼎之大小輕重焉!挥刑煜轮,方能保有九鼎。楚王只是楚國的諸侯,他問鼎的輕重大小,便是心存不軌,想取周王之位而代之!

那小孩道:“所以‘問鼎’、‘逐鹿’,便是想做皇帝!粗顾勒l手’,就是不知哪一個做成了皇帝!

那文士道:“正是。到得后來,‘問鼎’、‘逐鹿’這四個字,也可借用于別處,但原來的出典,是專指做皇帝而言!

說到這里,嘆了口氣,道:“咱們做老百姓的,總是死路一條!粗顾勒l手’,只不過未知是誰來殺了這頭鹿,這頭鹿,卻是死定了的!

他說著走到窗邊,向窗外望去,只見天色陰沉沉地,似要下雪,嘆道:“老天爺何其不仁,數百個無辜之人,在這冰霜遍地的道上行走。下起雪來,可又多受一番折磨了!

忽見南邊大道上兩個人戴著斗笠,并肩而來,走到近處,認出了面貌。那文士大喜,道:“是你黃伯伯、顧伯伯來啦!”快步迎將出去,叫道:“梨洲兄、亭林兄,哪一陣好風,吹得你二位光臨?”

右首一人身形微胖,頦下一部黑須、姓黃名宗羲,字梨洲,浙江余姚人氏。左首一人又高又瘦,面目黝黑,姓顧名炎武,字亭林,江蘇昆山人氏。黃顧二人都是當世大儒,明亡之后,心傷國變,隱居不仕,這日連袂來到崇德。顧炎武走上幾步,說道:“晚村兄,有一件要緊事,特來和你商議!

這文士姓呂名留良,號晚村,世居浙江杭州府崇德縣,也是明末、清初一位極有名的隱士。他眼見黃顧二人臉色凝重,又知顧炎武向來極富機變,臨事鎮定,既說是要緊事,自然非同小可,拱手道:“兩位請進去先喝三杯,解解寒氣!碑斚抡埗诉M屋,吩咐那小孩道:“葆中,去跟娘說,黃伯伯、顧伯伯到了,先切兩盤羊膏來下酒!

不多時,那小孩呂葆中和兄弟毅中搬出三副杯筷,布在書房桌上。一名老仆奉上酒菜。呂留良待三人退出,關上了書房門,說道:“黃兄,顧兄,先喝三杯!”黃宗羲神色慘然,搖了搖頭。顧炎武卻自斟自飲,一口氣連干了六杯。

呂留良道:“二位此來,可是和‘明史’一案有關嗎?”黃宗羲道:“正是!”顧炎武提起酒杯,高聲吟道:“清風雖細難吹我,明月何嘗不照人?’晚村兄,你這兩句詩,真是絕唱!我每逢飲酒,必誦此詩,必浮大白!

呂留良心懷故國,不肯在清朝做官。當地大吏仰慕他聲名,保薦他為“山林隱逸”,應征赴朝為官,呂留良誓死相拒,大吏不敢再逼。后來又有一名大官保薦他為“博學鴻儒”,呂留良眼見若再相拒,顯是輕侮朝廷,不免有殺身之禍,于是削發為僧,做了假和尚。地方官員見他意堅,從此不再勸他出山!扒屣L、明月”這兩句詩,譏刺滿清,懷念前明,雖然不敢刊行,但在志同道合的朋輩之間傳誦已遍,此刻顧炎武又讀了出來。黃宗羲道:“真是好詩!”舉起酒杯,也喝了一杯。呂留良道:“兩位謬贊了!

顧炎武一抬頭,見到壁上掛著一幅高約五尺、寬約丈許的大畫,繪的是一大片山水,筆勢縱橫,氣象雄偉,不禁喝了聲彩,畫上只題了四個大字:“如此江山”,說道:“看這筆路,當是二瞻先生的丹青了!眳瘟袅嫉溃骸罢!蹦恰岸啊毙詹,名士標,是明末清初的一位大畫家,也和顧黃呂諸人交好。黃宗羲道:“這等好畫,如何卻無題跋?”呂留良嘆道:“二瞻先生此畫,頗有深意。只是他為人穩重謹慎,既不落款,亦無題跋。他上個月在舍間盤桓,一時興到,畫了送我,兩位便題上幾句如何?”顧黃二人站起身來,走到畫前仔細觀看,只見大江浩浩東流,兩岸峰巒無數,點綴著奇樹怪石,只是畫中云氣瀰漫,山川雖美,卻令人一見之下,胸臆間頓生郁積之意。

顧炎武道:“如此江山,淪于夷狄。我輩忍氣吞聲,偷生其間,實令人悲憤填膺。晚村兄何不便題詩一首,將二瞻先生之意,表而出之?”呂留良道:“好!”當即取下畫來,平鋪于桌。黃宗羲研起了墨。呂留良提筆沉吟半晌,便在畫上振筆直書。頃刻詩成,詩云:

“其為宋之南渡耶?如此江山真可恥。其為崖山以后耶?

如此江山不忍視。吾今始悟作畫意,痛哭流涕有若是。以今視昔昔猶今,吞聲不用枚銜嘴。畫將桌羽西臺淚,研入丹青提筆泚。所以有畫無詩文,詩文盡在四字里。嘗謂生逢洪武初,如瞽忽瞳跛可履。山川開霽故璧完,何處登臨不狂喜?”

書完,擲筆于地,不禁淚下。

顧炎武道:“痛快淋漓,真是絕妙好辭!眳瘟袅嫉溃骸斑@詩殊無含蓄,算不得好,也只是將二瞻先生之原意寫了出來,好教觀畫之人得知!秉S宗羲道:“何日故國重光,那時‘山川開霽故璧完’,縱然是窮山惡水,也令人觀之大暢胸懷,真所謂‘何處登臨不狂喜’了!”顧炎武道:“此詩結得甚妙!終有一日驅除胡虜,還我大漢山河,比之徒抒悲憤,更加令人氣壯!

黃宗羲慢慢將畫卷了起來,說道:“這畫是掛不得了,晚村兄須得妥為收藏才是。倘若給吳之榮之類奸人見到,官府查究起來,晚村兄固然麻煩,還牽累了二瞻先生!

顧炎武拍桌罵道:“吳之榮這狗賊,我真恨不得生食其肉!眳瘟袅嫉溃骸岸煌黝,說道有件要緊事。我輩書生積習,作詩題畫,卻擱下了正事。不知究是如何?”黃宗羲道:“我二人此來,乃是為了二瞻先生那位本家伊璜先生。小弟和顧兄前日得到訊息,原來這場‘明史’大案,竟將伊璜先生也牽連在內!眳瘟袅俭@道:“伊璜兄也受了牽連?”黃宗羲道:“是啊。我二人前日晚上匆匆趕到海寧袁花鎮,伊璜先生并不在家,說是出外訪友去了。炎武兄眼見事勢緊急,忙囑伊璜先生家人連夜躲避;想起伊璜先生和晚村兄交好,特來探訪!眳瘟袅嫉溃骸八麉s沒有來。不知到了何處!鳖櫻孜涞溃骸八缭诟,這會兒自已出來相見。我已在他書房的墻壁上題詩一首,他若歸家,自然明白,知所趨避,怕的是不知訊息,在外露面,給公人拿住,那可糟了!秉S宗羲道:“這‘明史’一案,令我浙西名士幾乎盡遭毒手。清廷之意甚惡,晚村兄名頭太大,亭林兄與小弟之意,要勸晚村兄暫且離家遠游,避一避風頭!眳瘟袅細鈶崙嵉牡溃骸绊^子皇帝倘若將我捉到北京,拚著千刀萬剮,好歹也要痛罵他一場,出了胸中這口惡氣,才痛痛快快的就死!

顧炎武道:“晚村兄豪氣干云,令人好生欽佩。怕的是見不到韃子皇帝,卻死于一般下賤的奴才手里。再說,韃子皇帝只是個小孩子,什么也不懂,朝政大權,盡操于權臣鰲拜之手。兄弟和梨洲兄推想,這次‘明史’一案所以如此大張旗鼓,雷厲風行,當是鰲拜意欲挫折我江南士人之氣!

呂留良道:“兩位所見甚是。清兵入關以來,在江北橫行無阻,一到江南,卻處處遇到反抗,尤其讀書人知道華夷之防,不斷跟他們搗蛋。鰲拜乘此機會,要對我江南士子大加鎮壓。哼,野火燒不盡,春風吹又生,除非他把咱們江南讀書人殺得干干凈凈!

黃宗羲道:“是啊。因此咱們要留得有用之身,和韃子周旋到底,倘若逞了一時血氣之勇,反是墮入韃子的算中了!

呂留良登時省悟,黃顧二人冒寒枉顧,一來固是尋覓查伊璜,二來是勸自己出避,生怕自己一時按捺不住,枉自送了性命,良友苦心,實深感激,說道:“二位金石良言,兄弟哪敢不遵?明日一早,兄弟全家便出去避一避!秉S顧二人大喜,齊聲道:“自該如此!

呂留良沉吟道:“卻不知避向何處才好?”只覺天涯茫茫,到處是韃子的天下,真無一片干凈土地,沉吟道:“桃源何處,可避暴秦?桃源何處,可避暴秦?”顧炎武道:“當今之世,便真有桃源樂土,咱們也不能獨善其身,去躲了起來……”呂留良不等他辭畢,拍案而起,大聲道:“亭林兄此言責備得是。國家興亡,匹夫有責,暫時避禍則可,但若去躲在桃花源里,逍遙自在,忍令億萬百姓在韃子鐵蹄下受苦,于心何安?兄弟失言了!

顧炎武微笑道:“兄弟近年浪跡江湖,著實結交了不少朋友。大江南北,見聞所及,不但讀書人反對韃子,而販夫走卒、屠沽市井之中,也到處有熱血滿腔的豪杰。晚村兄要是有意,咱三人結伴同去揚州,兄弟給你引見幾位同道中人如何?”呂留良大喜,道:“妙極,妙極!咱們明日便去揚州,二位少坐,兄弟去告知拙荊,讓她收拾收拾!闭f著匆匆入內。

不多時呂留良回到書房,說道:“‘明史’一案,外間雖傳說紛紛,但一來傳聞未必確實,二來說話之人又顧忌甚多,不敢盡言。兄弟獨處蝸居,未知其詳,到底是何起因?”

顧炎武嘆了口氣,道:“這部明史,咱們大家都是看過的了,其中對韃子不大恭敬,那也是有的。此書本是出于我大明朱國楨相國之手,說到關外建州衛之事,又如何會對韃子客氣?”呂留良點頭道:“聽說湖州莊家花了幾千兩銀子,從朱相國后人手中將明史原稿買了來,以己名刊行,不想竟然釀此大禍!

浙西杭州、嘉興、湖州三府,處于太湖之濱,地勢平坦,土質肥沃,盛產稻米蠶絲。湖州府的首縣今日稱為吳興縣,清時分為烏程、歸安兩縣。自來文風甚盛,歷代才士輩出,梁時將中國字分為平上去入四聲的沈約,元代書畫皆臻極品的趙孟?,都是湖州人氏。當地又以產筆著名,湖州之筆,徽州之墨,宣城之紙,肇慶端溪之硯,文房四寶,天下馳名。湖州府有一南潯鎮,雖是一個鎮,卻比尋常州縣還大,鎮上富戶極多,著名的富室大族之中有一家姓莊。其時莊家的富戶名叫莊允城,生有數子,長子名叫廷鑨,自幼愛好詩書,和江南名士才子多所結交。到得順治年間,莊廷鑨因讀書過勤,忽然眼盲,尋遍名醫,無法治愈,自是郁郁不歡。忽有一日,鄰里有一姓朱的少年攜來一部手稿,說是祖父朱相國的遺稿,向莊家抵押,求借數百兩銀子。莊家素來慷慨,對朱相國的后人一直照顧,既來求借,當即允諾,也不要他用什么遺稿抵押。但那姓朱少年說道借得銀子之后,要出門遠游,這部祖先的遺稿帶在身邊,恐有遺失,存在家里又不放心,要寄存在莊家。莊允城便答應了。那姓朱少年去后,莊允城為替兒子解悶,叫家中清客讀給他聽。朱國楨這部明史稿,大部分已經刊行,流傳于世,這次他孫子攜來向莊家抵押的,是最后的許多篇列傳。莊廷鑨聽清客讀了數日,很感興味,忽然想起:“昔時左丘明也是盲眼之人,卻因一部史書《左傳》,得享大名于千載之后。我今日眼盲,閑居無聊,何不也撰述一部史書出來,流傳后世?”大富之家,辦事容易,他既興了此念,當即聘請了好幾位士人,將那部明史稿從頭至尾的讀給他聽。他認為何處當增,何處當刪,便口述出來,由賓客筆錄。

但想自己眼盲,無法博覽群籍,這部明史修撰出來,如內容謬誤甚多,不但大名難享,反而被人譏笑,于是又花了大批銀兩,延請許多通士鴻儒,再加修訂,務求盡善盡美。有些大有學問之人非錢財所能請到,莊廷鑨便輾轉托人,卑辭相邀。太湖之濱向來文士甚多,受到莊家邀請的,一來憐其眼盲,感其意誠;二來又覺修撰明史乃是一件美事,大都到莊家來作客十天半月,對稿本或正其誤,或加潤飾,或撰寫一兩篇文字。因此這部明史確是集不少大手筆之力。書成不久,莊廷鑨便即去世。

莊允城心傷愛子之逝,即行刊書。清代刊印一部書,著實不易,要招請工匠,雕成一塊塊木版,這才印刷成書。這部明史卷帙浩繁,雕工印工,費用甚巨。好在莊家有的是錢,撥出幾間大屋作為工場,多請工匠,數年間便將書刊成了,書名叫作《明書輯略》,撰書人列名為莊廷鑨,請名士李令晰作序。所有曾經襄助其事的學者也都列名其上,有茅元錫、吳之銘、吳之熔、李祈濤、茅次萊、吳楚、唐元樓、嚴云起、蔣麟徵、韋金祐、韋一園、張雋、董二酉、吳炎、潘檉章、陸圻、查繼佐、范驤等,共一十八人。書中又提到此書是根據朱氏的原稿增刪而成,不過朱國楨是明朝相國,名頭太大,不便直書其名,因此含含糊糊的只說是“朱氏原稿”。

《明書輯略》經過這許多文人學士撰改修訂,是以體例精備,敘述詳明,文字又華瞻雅致,書出后大獲士林贊譽。莊家又是志在揚名,書價取得極廉。原稿中涉及滿洲之時,本有不少攻訐指摘的言語,修史諸人早已一一刪去,但贊揚明朝的文字卻也在所不免。當時明亡未久,讀書人心懷故國,書一刊行,立刻就大大暢銷。莊廷鑨之名噪于江北江南。莊允城雖有喪子之痛,但見兒子成名于身后,自是老懷彌慰。

也是亂世之時,該當小人得志,君子遭禍。湖州歸安縣的知縣姓吳名之榮,在任內貪贓枉法,百姓恨之切齒,終于為人告發,朝廷下令革職。吳之榮做了一任歸安縣知縣,雖然搜刮了上萬兩銀子,但革職的廷令一下,他東賄西賂,到處打點,才免得抄家查辦的處分,這上萬兩贓款卻也已蕩然無存,連隨身家人也走得不知去向。他官財兩失,只得向各家富室一處處去打秋風,說道為官清苦,此番丟官,連回家也沒有盤纏,無法成行。有些富人為免麻煩,便送他十兩八兩銀子。待得來到富室朱家,主人朱佑明卻是個嫉惡如仇的正直君子,非但不送儀程,反而狠狠譏刺,說道閣下在湖州做官,百姓給你害得好苦,我朱某就算有錢,也寧可去周濟給閣下害苦了的貧民。吳之榮雖然惱怒,卻也無法可施,他既已被革職,無權無勢,又怎能再奈何得了富家巨室?當下又來拜訪莊允城。

莊允城平素結交清流名士,對這贓官很瞧不起,見他到來求索,冷笑一聲,封了一兩銀子給他,說道:“依閣下的為人,這兩銀子本是不該送的,只是湖州百姓盼望閣下早去一刻好一刻,多一兩銀子,能早去片刻,也是好的!

吳之榮心下怒極,一瞥眼見到大廳桌上放得有一部《明書輯略》,心想:“這姓莊的愛聽奉承,人家只要一贊這部明史修得如何如何好,白花花的銀子雙手捧給人家,再也不皺一皺眉頭!北阈Φ溃骸扒f翁厚賜,卻之不恭。兄弟今日離別湖州,最遺憾的便是無法將‘湖州之寶’帶一部回家,好讓敝鄉孤陋寡聞之輩大開眼界!鼻f允城問道:“什么叫做‘湖州之寶’?”吳之榮笑道:“莊翁這可太謙了。士林之中,紛紛都說,令郎廷鑨龍公子親筆所撰的那部《明書輯略》,史才、史識、史筆,無一不是曠古罕有,左馬班莊,乃是古今良史四大家。這‘湖州之寶’,自然便是令郎親筆所撰的明史了!眳侵畼s前一句“令郎親筆所撰”,后一句“令郎親筆所撰”,把莊允城聽得心花怒放。他明知此書并非兒子親作,內心不免遺憾,吳之榮如此說,正是大投所好,心想:“人家都說此人貪贓,是個齷齪小人,但他畢竟是個讀書人,眼光倒是有的。原來外間說鑨兒此書是‘湖州之寶’,這話倒是第一次聽見!辈挥傻眯θ轁M臉,說道:“榮翁說什么左馬班莊,古今四大良史,兄弟可不大明白,還請指教!眳侵畼s見他臉色頓和,知道馬屁已經拍上,心下暗暗喜歡。說道:“莊翁未免太謙了。左丘明作《左傳》,司馬遷作《史記》,班固作《漢書》,都是傳誦千載的名作,自班固而后,大史家就沒有了。

歐陽修作《五代史》,司馬光作《資治通鑒》,文章雖佳,才識終究差了。直到我大清盛世,令郎親筆所撰這部煌煌巨作《明書輯略》出來,方始有人能和左丘明、司馬遷、班固三位前輩并駕齊驅,‘四大良史,左馬班莊’,這句話便是由此而生!

莊允城笑容滿面,連連拱手,說道:“謬贊,謬贊!不過“湖州之寶’這句話,畢竟當不起!眳侵畼s正色道:“怎么當不起?外間大家都說:‘湖州之寶史絲筆,還是莊史居第一’!”

蠶絲和毛筆是湖州兩大名產,吳之榮品格卑下,卻有三分才情,出口成章,將“莊史”和湖絲、湖筆并稱。莊允城聽得更是喜歡。

吳之榮又道:“兄弟來到貴處做官,兩袖清風,一無所得。今日老著臉皮,要向莊翁求一部明史,作為我家傳家之寶。日后我吳家子孫日夕誦讀,自必才思大進,光宗耀祖,全仗莊翁之厚賜了!鼻f允城笑道:“自當奉贈!眳侵畼s又談了幾句,不見莊允城有何舉動,當下又將這部明史大大恭維了一陣,其實這部書他一頁也未讀過,只是史才如何如何了得,史識又如何如何超卓,不著邊際的瞎說。莊允城道:“榮翁且請寬坐!

回進內堂。

過了良久,一名家丁捧了一個包裹出來,放在桌上。吳之榮見莊允城尚未出來,忙將包裹掂了一掂,那包裹雖大,卻是輕飄飄地,內中顯然并無銀兩,心下好生失望。過得片刻,莊允城回到廳上,捧起包裹,笑道:“榮翁瞧得起敝處的土產,謹以相贈!

吳之榮謝了,告辭出來,沒回到客店,便伸手到包裹中一陣掏摸,摸到的竟是一部書,一束蠶絲,幾十管毛筆。他費了許多唇舌,本想莊允城在一部明史之外,另有幾百兩銀子相贈,可是贈送的竟是他信口胡謅的“湖州三寶”,心下暗罵:“他媽的,南潯這些財主,都如此小氣!也是我說錯了話,倘若我說湖州三寶乃是金子銀子和明史,豈不是大有所獲?”

氣憤憤的回到客店,將包裹往桌上一丟,倒頭便睡,一覺醒來,天已大黑,客店中吃飯的時候已過,他又舍不得另叫飯菜,愁腸饑火,兩相煎熬,再也睡不著覺,當下解開包裹,翻開那部《明書輯略》閱看?吹脦醉,眼前金光一閃,赫然出現一張金葉。吳之榮一顆心怦怦亂跳,揉了揉眼細看,卻不是金葉是什么?當下一陣亂抖,從書中抖了十張金葉出來,每一張少說也有五錢,十張金葉便有五兩黃金。其時金貴,五兩黃金抵得四百兩銀子。吳之榮喜不自勝,尋思:“這姓莊的果然狡獪,他怕我討得這部書去,隨手拋棄,翻也不翻,因此將金葉子夾在書中,看是誰讀他兒子這部書,誰便有福氣得此金葉。是了,我便多讀幾篇,明天再上門去,一面謝他贈金之惠,一面將書中文章背誦幾段,大贊而特贊。他心中一喜,說不定另有幾兩黃金相送!

當下剔亮油燈,翻書誦讀,讀到明萬歷四十四年,后金太祖努兒哈赤即位,國號金,建元“天命”,突然間心中一凜:“我太祖于丙辰建元,從這一年起,就不該再用明朝萬歷年號,該當用大金天命元年才是!

一路翻閱下去,只見丁卯年后金太宗即位,書中仍書“明天啟七年”,不作“大金天聰元年”。丙子年后金改國號為清,改元崇德,這部書中仍作“崇禎九年”,不書“大清崇德元年”;甲申年書作“崇禎十七年”,不書“大清順治元年”。又看清兵入關之后,書中于乙酉年書作“隆武元年”、丁亥年書作“永歷元年”,那隆武、永歷,乃明朝唐王、桂王的年號,作書之人明明白白是仍奉明朝正朔,不將清朝放在眼里。他看到這里,不由得拍案大叫:“反了,反了,這還了得!”一拍之下,桌子震動,油燈登時跌翻,濺得他手上襟上都是燈油。黑暗之中,突然間靈機一動,不由得大喜若狂:“這不是老天爺賜給我的一注橫財?升官發財,皆由于此!毕氲介_心處,不由得大聲叫喚起來。忽聽得店伴拍門叫道:“客官,客官,什么事?”

吳之榮笑道:“沒什么!”點燃油燈,重新翻閱。這一晚直看到雄雞啼叫,這才和衣上床,卻又在書中找了七八十處忌諱犯禁的文字出來,便在睡夢之中,也是不住的嘻笑。

換朝改代之際,當政者于這年號正朔,最是著意。最犯忌者,莫過于文字言語之中,引人思念前朝!睹鲿嬄浴酚洈⒌氖敲鞔,以明朝年號紀年,原無不合,但當文字禁網極密之際,卻是極大的禍端。參與修史的學者文士,大都只助修數卷,未能通閱全書,而修撰最后數卷之人,偏是對清朝痛恨入骨,決不肯在書中用大清年號。莊廷鑨是富室公子,雙眼又盲,未免粗疏,終予小人以可乘之隙。次日中午,吳之榮便即乘船東行,到了杭州,在客店中寫了一張稟帖,連同這部明史,送入將軍松魁府中。他料想松魁收到稟帖后,便會召見。其時滿清于檢舉叛逆,賞賜極厚,自己立此大功,開復原官固是意料中事,說不定還會連升三級。不料在客店中左等右等,一連等上大半年,日日到將軍府去打探消息,卻如石沉大海一般,后來那門房竟厲聲斥責,不許他再上門啰唣。

吳之榮心焦已極,莊允城所贈金葉兌換的銀子即將用盡,這場告發卻沒半點結果,又是煩惱,又是詫異。這日在杭州城中閑逛,走過文通堂書局門口,踱進去想看看白書,以消永日,只見書架上陳列著三部《明書輯略》,心想:“難道我所找出的岔子,還不足以告倒莊允城?且再找幾處大逆不道的文字出來,明日再寫一張稟帖,遞進將軍府去!闭憬矒崾菨h人,將軍則是滿洲人,他生怕巡撫不肯興此文字大獄,是以定要向滿洲將軍告發。

他打開書來,只看得幾頁,不由得嚇了一跳,全身猶如墮入冰窖,一時宛如丈二和尚,摸不著頭腦,只見書中各處犯忌的文字竟已全然無影無蹤,自大清太祖開國以后,也都改用了大金大清的年號紀年,至于攻訐建州衛都督(滿清皇帝祖宗的親戚),以及大書隆武、永歷等年號的文字,更是一字不見。但文字前后貫串,書頁上干干凈凈,更無絲毫涂改痕跡,這戲法如何變來,實是奇哉怪也。他雙手捧書,在書鋪中只呆呆出神,過得半晌,大叫一聲:“是了!”眼見此書書頁封函,潔白嶄新,向店倌一問之下,果然是湖州販書客人新近送來,到貨還不過七八天。他心道:“這莊允城好厲害!當真是錢可通伸。他收回舊書,重行鐫版,另刊新書,將原書中所有干犯禁忌之處,盡行刪削干凈。哼,難道就此罷了不成?”

吳之榮所料果然不錯。原來杭州將軍松魁不識漢字,幕府師爺見到吳之榮的稟帖,登時全身嚇出了一身冷汗,知道此事牽連重大之極,拿著稟帖的雙手竟不由自主的顫抖不已。

這幕客姓程,名維藩,浙江紹興人氏。明清兩朝,官府的幕僚十之八九是紹興人,所以“師爺”二字之上,往往冠以“紹興”,稱為“紹興師爺”。這些師爺先跟同鄉先輩學到一套秘訣,此后辦理刑名錢谷,處事便十分老到。官府中所有公文,均由師爺手擬,大家既是同鄉,下級官員的公文呈到上級衙門去,也就不易遇到挑剔批駁。因此大小新官上任,最要緊的便是重金禮聘一位紹興師爺。明清兩朝,紹興人做大官的并不多,卻操縱了中國庶政達數百年之久,也是中國政治史上的一項奇跡。那程維藩宅心忠厚,信奉“公門之中好修行”這句名言。那是說官府手操百姓生殺大權,師爺擬稿之際幾字略重,便能令百姓家破人亡,稍加開脫,即可使之死里逃生,因之在公門中救人,比之在寺廟中修行效力更大。他見這明史一案倘若釀成大獄,蘇南浙西不知將有多少人喪身破家,當即向將軍告了幾天假,星夜坐船,來到湖州南潯鎮上,將此事告知莊允城。莊允城陡然大禍臨頭,自是魂飛天外,登時嚇得全身癱軟,口涎直流,不知如何是好,過了良久,這才站起身來,雙膝跪地,向程維藩叩謝大恩,然后向他問計。程維藩從杭州坐船到南潯之時,反復推考,已思得良策,心想這部《明書輯略》流傳已久,隱瞞是瞞不了的,唯有施一個釜底抽薪之計,一面派人前赴各地書鋪,將這部書盡數收購回來銷毀,一面趕開夜工,另鐫新版,刪除所有諱忌之處,重印新書,行銷于外。官府追究之時,將新版明史拿來一查,發覺吳之榮所告不實,便可消弭一場橫禍了。當下便將此計說了出來。莊允城驚喜交集,連連叩頭道謝。程維藩又教了他不少關節,某某官府處應送禮若干,某某衙門處應如何疏通,莊允城一一受教。

程維藩回到杭州,隔了半個多月,才將原書及吳之榮的稟帖移送浙江巡撫朱昌祚,輕描淡寫的批了幾個字,說道投稟者是因贓已革知縣,似有挾怨吹求之嫌,請撫臺大人詳查。

吳之榮在杭州客店中苦候消息之時,莊允城的銀子卻如流水價使將出去。其時莊允城的重賂,已經送到將軍衙門、巡撫衙門和學政衙門。朱昌祚接到公事,這等刊書之事,屬學政該管,壓了十多天后,才移牒學政胡尚衡。學政衙門的師爺先擱上大半個月,又告一個月病假,這才慢吞吞的擬稿發文,將公事送到湖州府去。湖州府學官又耽擱了二十幾天,才移文歸安縣和烏程縣的學官,要他二人申復。那兩個學官也早得到莊允城的大筆賄賂,其時新版明史也已印就,二人將兩部新版書繳了上去,回說道:“該書平庸粗疏,無裨世道人心,然細查全書,尚無諱禁犯例之處!睂訉由陱,就此不了了之。

吳之榮直到在書鋪中發現了新版明史,方知就里,心想唯有弄到一部原版明史,才能重揭此案。杭州各家書鋪之中,原版書早給莊家買清,當下前赴浙東偏僻州縣搜購,豈知仍是一部也覓不到。他窮愁潦倒,只好廢然還鄉。也是事有湊巧,旅途之中,卻在一家客店中見到店主人正在搖頭晃腦的讀書,一看之下,所讀的便是這部《明書輯略》借來一翻,竟是原版。這一下大喜過望,心想若向客店主人求購,一來他未必肯售,二來自己也無銀子,買不起,只好偷。深夜之中悄悄起床,偷了書便即溜出店門,心想浙江全省有關官員都已受了莊允城之賄,一不做,二不休,索性告到北京城去。吳之榮來到北京,便寫了稟帖,告到禮部、都察院、通政司三處衙門,說明莊家如何賄賂官員,改鐫新版。

不料在京中等不到一個月,三處衙門先后駁復下來,都稱細查莊廷鑨所著《明書輯略》一書,內容并無違禁犯例,該革職知縣吳之榮所告,并非實情,顯系挾嫌誣告,至于賄賂官員云云,更系捕風捉影之辭。那通政司的批駁更是嚴厲,說道:“該吳之榮以貪墨被革,遂以天下清官,皆如彼之貪!痹瓉砬f允城受了程維藩之教,早將新版明史送到了禮部、都察院、通政司三處衙門,有關官吏師爺,也早已送了厚禮打點。

吳之榮又碰了一鼻子灰,眼見回家已無盤纏,勢將流落異鄉。其時清廷對待漢人文士極為嚴峻,文字中稍有犯禁,便即處死,吳之榮所告的若是尋常文人,早已得手,偏生遇著的對手是富豪之家,這才阻難重重。既無退路,心想拚著坐牢,也要將這件案子干到底,當下又寫了四張稟帖,分呈四位顧命大臣;同時又在客店中寫了數百張招紙,揭露其事,在北京城中到處張貼。他這一著卻大是行險,倘若官府追究起來,說他危言聳聽,擾亂人心,不免有殺頭的重罪。

那四個顧命大臣,名叫索尼、蘇克薩哈、遏必隆、鰲拜,均是滿洲的開國功臣。順治皇帝逝世之時,遺詔命這四大臣輔政。其中鰲拜最為兇橫,朝中黨羽極眾,清廷大權,幾乎盡操于他一人之手。他生怕敵黨對其不利,是以派出無數探子,在京城內外打探動靜。這日得到密報,說道北京城中出現許多招貼,揭發浙江莊姓百姓著書謀叛,大逆不道,浙江官員受賄、置之不理等情。

鰲拜得悉之下,立即查究,登時雷厲風行的辦了起來。便在此時,吳之榮的稟帖也已遞入鰲拜府中。他當即召見吳之榮,詳問其事,再命手下漢人幕客細閱吳之榮所呈繳的那部原版明史,所言果是實情。

鰲拜以軍功而封公爵、做大官,向來歧視漢官和讀書人,掌握大權后便想辦幾件大案,鎮懾人心,不但使漢人不敢興反叛之念,也令朝中敵黨不敢有甚異動,當即派出欽差,赴浙江查究。這一來,莊家全家固然逮入京中,連杭州將軍松魁、浙江巡撫朱昌祚以下所有大小官員,也都革職查辦。在明史上列名的文學之士,無一不鎯鐺入獄。

顧炎武、黃宗羲二人在呂留良家中,將此案的來龍去脈,詳細道來,呂留良聽得只是嘆息。當晚三人聯榻長談,議論世事,說到明末魏忠賢等太監陷害忠良,把持朝政,種種倒行逆施,終至明室覆亡,入清后漢人慘遭屠戮,禍難方深,無不扼腕切齒。

次日一早,呂留良全家和顧黃二人登舟東行。江南中產以上人家,家中都自備有船,江南水鄉,河道四通八達,密如蛛網,一般人出行都是坐船,所謂“北人乘馬,南人乘舟”,自古已然。

到得杭州后,自運河折而向北,這晚在杭州城外聽到消息,清廷已因此案而處決了不少官員百姓:莊廷鑨已死,開棺戮尸;莊允城在獄中不堪虐待而死;莊家全家數十口,十五歲以上的盡數處斬,妻女發配沈陽,給滿洲旗兵為奴。前禮部侍郎李令晰為該書作序,凌遲處死,四子處斬。李令晰的幼子剛滿十六歲,法司見殺得人多,心腸軟了,命他減供一歲,按照清律,十五歲以下者得免死充軍。那少年道:“我爹爹哥哥都死了,我也不愿獨生!苯K于不肯易供,一并處斬。松魁、朱昌祚入獄候審,幕客程維藩凌遲棄市。歸安、烏程的兩名學官處斬。因此案牽連,冤枉而死的人亦是不計其數。

湖州府知府譚希閔到任還只半月,朝廷說他知情不報,受賄隱匿,和推官李煥、訓導王兆禎同處絞刑。

吳之榮對南潯富人朱佑明心下懷恨最深,那日去打秋風,給他搶白了一場,逐出門來,當下向辦理此案的法司聲稱,該書注明依據“朱氏原稿增刪潤飾而成”。這朱氏便是朱佑明了;又說他的名字”朱佑明”,顯是心存前明,咒詛本朝。這樣一來,朱佑明和他五個兒子同處斬首,朱家的十余萬財產,清廷下令都賞給吳之榮。

最慘的是,所有雕版的刻工、印書的列工、裝釘的釘工,以及書賈、書鋪的主人、賣書的店員、買書的讀者,查明后盡皆處斬。據史書記載,其時蘇州滸墅關有一個榷貨主事(關吏)李尚白,喜讀史書,聽說蘇州閶門書坊中有一部新刊的明史,內容很好,派一個工役去買。工役到時,書店主人外出,那工役便在書鋪隔壁一家姓朱的老者家中坐著等候,等到店主回來,將書買回。李尚白讀了幾卷,也不以為意。過了幾個月,案子發作,一直查究到各處販書買書之人。其時李尚白在北京公干,以購逆書之罪,在北京立即斬決。書店主人和奉命買書的工役斬首。連那隔壁姓朱老者也受牽累,說他既知那人來購逆書,何以不即舉報,還讓他在家中閑坐?本應斬首,姑念年逾七十,免死,和妻子充軍邊遠之處。至于江南名士,因莊廷鑨慕其大名、在書中列名參校者,同日凌遲處死,計有茅元錫等十四人。所謂凌遲處死,乃是一刀一刀,將其全身肢體肌肉慢慢切割下來,直至犯人受盡痛苦,方才處死。因這一部書而家破人亡的,當真難以計數。

呂留良等三人得到消息,憤恨難當,切齒痛罵。黃宗羲道:“伊璜先生列名參校,這一會只怕也難逃此劫!彼撕筒橐凌騺斫缓,都十分掛念。

這一日舟至嘉興,顧炎武在城中買了一份邸報,上面詳列明史一案中獲罪諸人的姓名。卻見上諭中有一句說:“查繼佐、范驤、陸圻三人,雖列名參校,然事先未見其書,免罪不究!鳖櫻孜鋵③竽玫街壑,和黃宗羲、呂留良三人同閱,嘖嘖稱奇。

黃宗羲道:“此事必是大力將軍所為!眳瘟袅嫉溃骸按罅④娛钦l?倒要請教!秉S宗羲道:“兩年之前,兄弟到伊璜先生家中作客,但見他府第煥然一新,庭園寬大,陳設富麗,與先前大不相同。府中更養了一班昆曲戲班子,聲色曲藝,江南少見。兄弟和伊璜先生向來交好,說得上互托肝膽,便問起情由。伊璜先生說出一段話來,確是風塵中的奇遇!碑斚卤銓⑦@段故事轉述了出來。

查繼佐,字伊璜(《觚!芬粫杏小把╁堋币晃,述此奇事,開首說:“浙江海寧查孝廉,字伊璜,才華豐艷,而風情瀟灑,常謂滿眼悠悠,不堪愁對,海內奇杰,非從塵埃中物色,未可得也!保┻@一天家居歲暮,命酒獨酌,不久下起雪來,越下越大。查伊璜獨飲無聊,走到門外觀賞雪景,見有個乞丐站在屋檐下避雪,這丐者身形魁梧,骨格雄奇,只穿一件破單衫,在寒風中卻絲毫不以為意,只是臉上頗有郁怒悲憤之色。查伊璜心下奇怪,便道:“這雪非一時能止,進來喝一杯如何?”那乞丐道:“甚好!”查伊璜便邀他進屋,命書僮取出杯筷,斟了杯酒。說道:“請!”那乞丐舉杯便干,贊道:“好酒!”

查伊璜給他連斟三杯,那丐者飲得極是爽快。查伊璜最喜的是爽快人,心下喜歡,說道:“兄臺酒量極好,不知能飲多少?”那乞丐道:“酒逢知己千杯少,話不投機半句多!边@兩句雖是熟套語,但在一個乞丐口中說出來,卻令查伊璜暗暗稱異,當即命書僮捧出一大壇紹興女兒紅來,笑道:“在下酒量有限,適才又已飲過,不能陪兄暢飲。老兄喝一大碗,我陪一小杯如何?“那乞丐道:“這也使得!碑斚聲讓⒕茽C熱,分斟在碗中杯內。查伊璜喝一杯,那乞丐便喝一大碗。待那乞丐喝到二十余碗時,臉上仍無甚酒意,查伊璜卻已頹然醉倒。要知那紹興女兒紅酒入口溫和,酒性卻頗厲害。紹興人家生下兒子女兒,便釀酒數壇至數十壇不等,埋入地下,待女兒長大嫁人,將酒取出宴客,那酒其時作琥珀色,稱為“女兒紅”。想那酒埋藏十七八年以至二十余年,自然醇厚之極。至于生兒子人家所藏之酒,稱為“狀元紅”,盼望兒子日后中狀元時取出宴客。狀元非人人可中,多半是在兒子娶媳婦時用以饗客了。酒坊中釀酒用以販賣的,也襲用了狀元紅、女兒紅之名。書僮將查伊璜扶入內堂安睡,那乞丐自行又到屋檐之下。

次晨查伊璜醒轉。忙去瞧那乞丐時,只見他負手而立,正在欣賞雪景。一陣北風吹來,查伊璜只覺寒入骨髓,那乞丐卻是泰然自若。查伊璜道:“天寒地凍,兄臺衣衫未免過于單薄!

當即解下身上的羊皮袍子,披在他肩頭,又取了十兩銀子,雙手捧上,說道:“些些買酒之資,兄臺勿卻。何時有興,請再來喝酒。昨晚兄弟醉倒,未能掃榻留賓,簡慢勿怪!蹦瞧蜇そ舆^了銀子,說道:“好說!币膊坏乐x,揚長而去。第二年春天,查伊璜到杭州游玩。一日在一座破廟之中,見到有口極大的古鐘,少說也有四百來斤,他正在鑒賞鐘上所刻的文字花紋,忽有一名乞丐大踏步走進佛殿,左手抓住鐘鈕,向上一提,一口大鐘竟然離地數尺。那乞丐在鐘下取出一大碗肉、一大缽酒來,放在一旁,再將古鐘置于原處。查伊璜見他如此神力,不禁駭然,仔細看時,竟然便是去冬一起喝酒的那乞丐,笑問:“兄臺還認得我嗎?”那乞丐向他望了一眼,笑道:“啊,原來是你。今日我來作東,大家再喝個痛快,來來來,喝酒!闭f著將土缽遞了過去。

查伊璜接過土缽,喝了一大口,笑道:“這酒挺不錯啊!蹦瞧蜇钠仆胫凶テ鹨淮髩K肉,道:“這是狗肉,吃不吃?”查伊璜雖覺骯臟,但想:“我既當他是酒友,倘若推辭,未免瞧他不起了!碑斚律焓纸舆^,咬了一口,咀嚼之下,倒也甘美可口。兩人便在破廟中席地而坐,將土缽遞來遞去,你喝一口,我喝一口,吃肉時便伸手到碗中去抓,不多時酒肉俱盡。

那乞丐哈哈大笑,說道:“只可惜酒少了,醉不倒孝廉公!

查伊璜道:“去年冬天在敝處邂逅,今日又再無意中相遇,實是有緣。兄臺神力驚人,原來是一位海內奇男子,得能結交你這位朋友,小弟好生喜歡。兄臺有興,咱們到酒樓去再飲如何?”那乞丐道:“甚妙,甚妙!”兩人到西湖邊的樓外樓酒樓,呼酒又飲。不久查伊璜又即醉倒。待得酒醒,那乞丐已不知去向。

那是明朝崇禎末年之事,過得數年,清兵入關,明朝覆亡。查伊璜絕意進取,只在家中閑居,一日忽有一名軍官,領兵四名,來到查府。

查伊璜吃了一驚,只道是禍事上門,豈知那軍官執禮甚恭,說道:“奉廣東省吳軍門之命,有薄禮奉贈!辈橐凌溃骸拔液唾F上素不相識,只怕是弄錯了!蹦擒姽偃〕霭莺,拿出一張大紅泥金名帖,上寫“拜上查先生伊璜,諱繼佐”,下面寫的是“眷晚生吳六奇頓首百拜”。查伊璜心想:“我連這吳六奇的名字也沒聽見過,為何送禮于我?”當下沉吟不語。

那軍官道:“敝上說道,些些薄禮,請查先生不要見笑!闭f著將兩只朱漆燙金的圓盒放在桌上,俯身請安,便即別去。查伊璜打開禮盒,赫然是五十兩黃金,另一盒中卻是六瓶洋酒,酒瓶上綴以明珠翡翠,華貴非凡。查伊璜一驚更甚,追出去要那軍官收回禮品,武人快步,早已去得遠了。查伊璜心下納悶,尋思:“飛來橫財,非福是禍。莫非有人陷害于我?”當下將兩只禮盒用封條封起,藏于密室。查氏家境小康,黃金倒也不必動用,只是久聞洋酒之名,不敢開瓶品嘗,未免心癢。

過了數月,亦無他異。這一日,卻有一名身穿華服的貴介公子到來。那公子不過十七八歲,精神飽滿,氣宇軒昂,帶著八名從人,一見查伊璜,便即跪下磕頭,口稱:“查世伯,侄子吳寶宇拜見!辈橐凌捶銎,道:“世伯之稱,可不敢當。不知尊大人是誰?”那吳寶宇道:“家嚴名諱,上六下奇,現居廣東省通省水陸提督之職,特命小侄造府,恭請世伯到廣東盤桓數月!

查伊璜道:“前承令尊大人厚賜,心下好生不安。說來慚愧,兄弟生性疏闊,記不起何時和令尊大人相識。兄弟一介書生,素來不結交貴官。公子請少坐!罢f著走進內室,將那兩只禮盒捧了出來,道:“還請公子攜回,實在不敢受此厚禮!

他心想這吳六奇在廣東做提督,必是慕己之名,欲以重金聘去做幕客。這人官居高位,為滿洲人作鷹犬,欺壓漢人,倘若受了他金銀,污了自己清白,當下臉色之間頗為不悅。

吳寶宇道:“家嚴吩咐,務必請到世伯。世伯若是忘了家嚴,有一件信物在此,世伯請看!痹趶娜耸种薪舆^一個包裹,打了開來,卻是一件十分敝舊的羊皮袍子。

查伊璜見到舊袍,記得是昔年贈給雪中奇丐的,這才恍然,原來這吳六奇將軍,便是當年共醉的酒友,心中一動:“韃子占我天下,若有手握兵符之人先建義旗,四方響應,說不定便能將韃子逐出關外。這奇丐居然還記得我昔日一飯一袍之惠,不是沒良心之人,我若動以大義,未始沒有指望。男兒建功報國,正在此時,至不濟他將我殺了,卻又如何?”當下欣然就道,來到廣州。吳六奇將軍接入府中,神態極是恭謹,說道:“六奇流落江南,得蒙查先生不棄,當我是個朋友。請我喝酒,送我皮袍,倒是小事,在那破廟中肯和我同缽喝酒,手抓狗肉,那才是真正瞧得起我了。六奇其時窮途潦倒,到處遭人冷眼,查先生如此熱腸相待,登時令六奇大為振奮。得有今日,都是出于查先生之賜!辈橐凌牡溃骸霸谕砩磥,今日的吳將軍,也不見得就比當年的雪中奇丐高明了!

吳六奇一怔,也不再問,只道:“是,是!”當晚大開筵席,遍邀廣州城中的文武官員與宴,推查伊璜坐了首席,自己在下前相陪。

廣東省自巡撫以下的文武百官,見提督大人對查伊璜如此恭敬,無不暗暗稱異。那巡撫還道查伊璜是皇帝派出來微服察訪的欽差大臣,否則吳六奇平素對人十分倨傲,何以對這個江南書生卻這等必恭必敬?酒散之后,那巡撫悄悄向吳六奇探問,這位貴客是否朝中紅員。吳六奇微微一笑,說道:“老兄當真聰明,鑒貌辨色,十有九中!边@句話本來意存譏刺,說他這第十次卻猜錯了。豈知那巡撫竟會錯了意,只道查伊璜真是欽差,心想這位查大人在吳提督府中居住,已給他巴結上了,吳提督和自己向來不甚投機,倘若欽差人人回京之后,奏本中對我不利,那可糟糕;回去后備了一份重禮,次日清晨,便送到提督府來。

吳六奇出來見客,說道查先生昨晚人醉未醒,撫臺的禮物一定代為交到,一切放心,不必多所掛懷。巡撫一聽大喜,連連稱謝而去。消息傳出,眾官員都知巡撫大人送了份厚禮給查先生。這位查先生是何來頭,不得而知,但連巡撫都送厚禮,自己豈可不送?數日之間,提督府中禮物有如山積。吳六奇命帳房一一照收,卻不令查先生得知。他每日除了赴軍府辦理公事外,總是陪著查伊璜喝酒。

這一日傍晚時分,兩人又在花園涼亭中對坐飲酒。酒過數巡,查伊璜道:“在府上叨擾多日,已感盛情,晚生明日便要北歸了!眳橇娴溃骸跋壬f哪里話來?先生南來不易,若不住上一年半載,決計不放先生回去。明日陪先生到五層樓去玩玩。廣東風景名勝甚眾,幾個月內,游覽不盡!辈橐凌酥埔,大膽說道:“山河雖好,已淪夷狄之手,觀之徒增傷心!眳橇婺樕⒆,道:“先生醉了,早些休息罷!辈橐凌溃骸俺跤鲋畷r,我敬你是個風塵豪杰,足堪為友,豈知竟是失眼了!眳橇鎲柕溃骸叭绾问а?”查伊璜朗聲道:“你具大好身手,不為國為民出力,卻助紂為虐,作韃子的鷹犬,欺壓我大漢百姓,此刻兀自洋洋得意,不以為恥。查某未免羞與為友!闭f著霍地站起身來。

吳六奇道:“先生禁聲,這等話給人聽見了,可是一場大禍!辈橐凌溃骸拔医袢者當你是朋友,有一番良言相勸。你如不聽,不妨便將我殺了。查某手無縛雞之力,反正難以相抗!眳橇娴溃骸霸谙孪炊!辈橐凌溃骸皩④娛志U廣東全省兵符,正是起義反正的良機。登高一呼,天下響應,縱然大事不成,也教韃子破膽,轟轟烈烈的干它一場,才不負了你天生神勇,大好頭顱!

吳六奇斟酒于碗,一口干了,說道:“先生說得好痛快!”雙手一伸,嗤的一聲響,撕破了自己袍子衣襟,露出黑毛毿毿的胸膛,撥開胸毛,卻見肌膚上刺著八個小字:“天父地母,反清復明!

查伊璜又驚又喜,問道:“這……這是什么?”吳六奇掩好衣襟,說道:“適才聽得先生一番宏論,可敬可佩。先生不顧殞身滅族的大禍,披肝瀝膽,向在下指點,在下何敢再行隱瞞。在下本在丐幫,此刻是天地會的洪順堂紅旗香主,誓以滿腔熱血,反清復明!

查伊璜見了吳六奇胸口刺字,更無懷疑,說道:“原來將軍身在曹營心在漢,適才言語冒犯,多有得罪!眳橇娲笙,心想這“身在曹營心在漢”,那是將自己比作關云長了,道:“這等比喻,可不敢當!辈橐凌溃骸安恢沃^丐幫,何謂天地會,倒要請教!

吳六奇道:“先生請再喝一杯,待在下慢慢說來!碑斚露烁黠嬃艘槐。

吳六奇道:“那丐幫由來已久,自宋朝以來,便是江湖上的一個大幫。幫中兄弟均是行乞為生,就算是家財豪富之人,入了丐幫,也須散盡家資,過叫化子的生活。幫中幫主以下是四大長老,其下是前后左右中五方護法。在下位居左護法,在幫中算是八袋弟子,位份已頗不低。后來因和一位姓孫的長老不和,打起架來,在下其時酒醉,失手將他打得重傷。不敬尊長已是大犯幫規,毆傷長老更是大罪,幫主和四長老集議之后,將在下斥革出幫。那日在府中相遇,先生邀我飲酒,其時在下初遭斥逐,心中好生郁悶,承先生不棄,還當在下是個朋友,胸懷登時舒暢了不少!辈橐凌溃骸霸瓉砣绱!眳橇娴溃骸暗诙甏,在西湖邊上再度相逢,先生折節下交,譽我是海內奇男子。在下苦思數日,心想我不容于丐幫,江湖上朋友都瞧我不起,每日里爛醉如泥,自暴自棄,眼見數年之間,就會醉死。這位查先生卻說我是個奇男子,我吳六奇難道就此一蹶不振,再無出頭之日?過不多時,清兵南下,我心下憤激,不明是非,竟去投效清軍,立了不少軍功,殘殺同胞,思之好生慚愧!

查伊璜正色道:“這就不對了。兄臺不容于丐幫,獨往獨來也好,自樹門戶也好,何苦出此下策,前去投效清軍?”吳六奇道:“在下愚魯,當時未得先生教誨,干了不少錯事,當真該死之極!辈橐凌c頭道:“將軍既然知錯,將功贖罪,也還不遲!

吳六奇道:“后來滿清席卷南北,我也官封提督。兩年之前,半夜里忽然有人闖入我臥室行刺。這刺客武功不是我對手,給我拿住了,點燈一看,竟然便是昔年給我打傷的那位丐幫孫長老。他破口大罵,說我卑鄙無恥,甘為異族鷹犬。他越罵越兇,每一句話都打中了我心坎。這些話有時我也想到了,明知自己的所作所為很是不對,深夜撫心自問,好生慚愧,只是自己所想,遠不如他罵得那么明白痛快。我嘆了口氣,解開他被我封住的穴道,說道:‘孫長老,你罵得很對,你這就去罷!’他頗為詫異,便即越窗而去!

查伊璜道:“這件事做得對了!”

吳六奇道:“其時提督衙門的牢獄之中,關得有不少反清的好漢子。第二天清早,我尋些借口,一個個將他們放了,有的說是捉錯了人,有的說不是主犯,從輕發落。過了一個多月,那位孫長老半夜又來見我,開門見山的問我,是否已有悔悟之心,愿意反清立功。我拔出刀來,一刀斬去左手兩根手指,說:‘吳六奇決心痛改前非,今后聽從孫長老號令!鄙斐鲎笫,果然無名指和小指已然不見,只剩下三根手指。查伊璜大拇指一豎,贊道:“好漢子!”吳六奇繼續說道:“孫長老見我意誠,又知我雖然生性魯莽,說過的話倒是從未食言,便道:‘很好,待我回復幫主,請幫主的示下!熘,孫長老又來見我,說幫主和四長老會商,決定收我回幫,重新由一袋弟子做起。又說丐幫已和天地會結盟,同心協力,反清復明。那天地會是臺灣國姓爺鄭大帥手下謀主陳永華陳先生所創,近年來在福建、浙江、廣東一帶,好生興旺。孫長老替我引見會中廣東洪順堂香主,投入天地會。天地會查了我一年,交我辦了幾件要事,見我確是忠心不貳,最近陳先生從臺灣傳下訊來,封我為洪順堂紅旗香主之職!

查伊璜雖不明天地會的來歷,但臺灣國姓爺延平郡王鄭成功孤軍抗清,精忠英勇,天下無不知聞。這天地會既是他手下謀主陳永華所創,自然是同道中人,當下不住點頭。

吳六奇又道:“國姓爺昔年率領大軍,圍攻金陵,可惜寡不敵眾,退回臺灣,但留在江浙閩三省不及退回的舊部官兵卻著實不少。陳先生暗中聯絡老兄弟,組成了這天地會,會里的口號是‘天父地母,反清復明’,那便是在下胸口所刺的八個字。尋常會中兄弟,身上也不刺字,在下所以自行刺字,是學一學當年岳武穆‘盡忠報國’的意思!辈橐凌南律跸,連喝了兩杯酒,說道:“兄臺如此行為,才真正不愧為海內奇男子之稱了!眳橇娴溃骸啊绕婺凶印遄,愧不敢當。只要查先生肯認我是朋友,姓吳的便已快活不盡。我們天地會總舵主陳永華陳先生,又有一個名字叫作陳近南,那才真是響當當的英雄好漢,江湖上說起來無人不敬,有兩句話說得好:‘平生不識陳近南,就稱英雄也枉然!谙律形匆娺^陳總舵主之面,算不了什么人物!辈橐凌胂箨惤系挠⑿蹥飧,不禁神往。斟了兩杯酒,說道:“來,咱們來為陳總舵主干一杯!”兩人一口飲干。查伊璜道:“查某一介書生,于國于民,全無裨益。只須將軍哪一日乘機而動,奮起抗清,查某必當投效軍前,稍盡微勞!

自這日起,查伊璜在吳六奇府中,與他日夜密談,商討抗清的策略。吳六奇說道:“天地會的勢力已逐步擴展到北方諸省,各個大省之中都已開了香堂!辈橐凌趨橇婺恢兄钡⒘肆咴轮,這才回鄉;氐郊依,卻大吃一驚,舊宅旁竟起了好大一片新屋,原來吳六奇派人攜了廣東大小官員所送的禮金,來到浙江查伊璜府上大興土木,營建樓臺。

查伊璜素知黃宗羲和顧炎武志切興復,奔走四方,聚合天下英雄豪杰,共圖反清,因此將這件事毫不隱瞞的跟他說了。

黃宗羲在舟中將這件事源源本本的告知了呂留良,說道:“此事若有泄漏,給韃子們先下手為強,伊璜先生和吳將軍固是滅族之禍,而反清的大業更是折了一條棟梁!眳瘟袅嫉溃骸俺四阄胰酥,此事自是決不能吐露只字,縱然見到伊璜先生,也決不能提到廣東吳將軍的名字!秉S宗羲道:“伊璜先生和吳將軍有這樣一段淵源,朝中大臣對吳將軍倚畀正殷,吳將軍出面給伊璜先生說項疏通,朝廷非賣他這個面子不可!眳瘟袅嫉溃骸包S兄所見甚是,只不知陸圻、范驤二人,如何也和伊璜先生一般,說是‘未見其書,免罪不究’?難道他二人也有朝中有力者代為疏通嗎?”黃宗羲道:“吳將軍替伊璜先生疏通,倘若單提一人,只怕惹起疑心,拉上兩個人來陪襯一下,也未可知!眳瘟袅夹Φ溃骸斑@等說來,陸范二人只怕直到此刻,還不知這條命是如何拾來的!鳖櫻孜潼c頭道:“江南名士能多保全一位,也就多保留一份元氣!保ò矗骸读凝S志異》中有“大力將軍”一則,敘查伊璜遇吳六奇,結語說:“后查以修史一案,株連被收,卒得免,皆將軍力也!痹u語稱:“厚施而不問其名,真俠烈古丈夫哉。而將軍之報,慷慨豪爽,尤千古所僅見。如此胸襟,自不應老于溝瀆。以是知兩賢之相遇,非偶然也!薄鄂!芬粫袛⒋耸略疲骸跋仁擒嬷杏懈蝗饲f廷鑨者,購得朱相國史稿,博求三吳名士,增益修飾,刊行于世,前列參閱姓氏十余人,以孝廉夙負重名,亦借列焉。未機私史禍發,凡有事于是書者,論置極典。吳力為孝廉奏辯得免!敝劣趨橇鎱⑴c天地會事,正史及過去裨官皆所未載。)

他三人所談,乃當世最隱秘之事,其時身在運河舟中,后艙中只有呂氏母子三人,黃宗羲又是壓低了嗓子而說,自不虞為旁人竊聽,舟既無墻,也不怕隔墻有耳了。不料顧炎武一句話剛說完,忽聽得頭頂一聲怪笑。三人大吃一驚,齊喝:

“什么人?”卻更無半點聲息。三人面面相覷,均想:“難道真有鬼怪不成?”

三人中顧炎武最為大膽,也學過一點粗淺的防身武藝,一凝神間,伸手入懷,摸出一柄匕首,推開艙門,走上船頭,凝目向船篷頂瞧去,突然間船篷竄起一條黑影,撲將下來。顧炎武喝道:“是誰?”舉匕首向那黑影刺去。但覺手腕一痛,已給人抓住,跟著后心酸麻,已給人點中了穴道,匕首脫手,人也給推進了船艙之中。

黃宗羲和呂留良見顧炎武給人推進艙來,后面站著一個黑衣漢子,心中大驚,見那漢子身材魁梧,滿面獰笑。呂留良道:“閣下黑夜之中,擅自闖入,是何用意?”那人冷笑道:“多謝你們三個挑老子升官發財啦。吳六奇要造反,查伊璜要造反,鰲少保得知密報,還不重重有賞?嘿嘿,三位這就跟我上北京去作個見證!眳晤欬S三人暗暗心驚,均深自悔恨:“我們深宵在舟中私語,還是給他聽見了,我們行事魯莽,死不足惜,這一下累了吳將軍,可壞了大事!

呂留良道:“閣下說什么話,我們可半點不懂。你要誣陷好人,盡管自己去干,要想拉扯上旁人,那可不行!彼褯Q意以死相拚,如給他殺了,那便死無對證。

那大漢冷笑一聲,突然欺身向前,在呂留良和黃宗羲胸口各點一點,呂黃二人登時也都動彈不得。那大漢哈哈一笑,說道:“眾位兄弟,都進艙來罷,這一次咱們前鋒營立的功勞可大著啦!焙笊規讉人齊聲答應,進來了四人,都是船家打扮,一齊哈哈大笑。

顧黃呂三人面面相覷,知道前鋒營是皇帝的親兵,不知如何,這幾人竟會早就跟上了自己,扮作船夫,一直在船篷外竊聽。黃宗羲和呂留良也還罷了,顧炎武這十幾年來足跡遍神州,到處結識英雄豪杰,眼光可謂不弱,對這幾名船夫卻竟沒留神。

只聽一名親兵叫道:“船家掉過船頭,回杭州去,有什么古怪,小心你的狗命!焙笊疑夏钦贫娴纳夜珣溃骸笆!”

掌舵梢公是個六七十歲的老頭兒,顧炎武雇船時曾跟他說過話,這梢公滿臉皺紋,彎腰如弓,確是長年搖櫓拉纖的模樣,當時見了便毫不起疑。沒想到這老梢公雖是貨真價實,他手下的船夫卻都掉了包,自是在眾親兵威逼之下,無可奈何,只怪自己單顧得和黃呂二人高談闊論,陷身危局而不自知。

那黑衣大漢笑道:“顧先生,黃先生,呂先生,你三位名頭太大,連京里大老們也知道啦,否則我們也不會跟上了你們,哈哈!”轉頭向四名下屬道:“咱們得了廣東吳提督謀反的真憑實據,就這趕緊去海寧把那姓查的抓了來。這三個反賊倔強得緊,逃是逃不了的,得提防他們服毒跳河。你們一個釘住一個,有什么岔子,干系可不小!蹦撬娜藨溃骸笆,謹遵瓜管帶吩咐!惫瞎軒У溃骸盎鼐┖笠娏琐椛俦,人人不愁升官發財!币幻H兵笑道:“那都是瓜管帶提拔栽培,單憑我們四個,哪有這等福分!贝^忽然有人嘿嘿一笑,說道:“憑你們這四人,原也沒這等福份!

船艙門呼的一聲,向兩旁飛開,一個三十來歲的書生現身艙口,負手背后,臉露微笑。瓜管帶喝道:“官老爺們在這里辦案,你是誰?”那書生微笑不答,邁步踏進船艙。刀光閃動,兩柄單刀分從左右劈落。那書生閃身避過,隨即欺向瓜管帶,揮掌拍向他頭頂。瓜管帶忙伸左臂擋格,右手成拳,猛力擊出。那書生左腳反踢,踹中了一名親兵胸口,那親兵大叫一聲,登時鮮血狂噴。另外三名親兵舉刀或削或剁。船艙中地形狹窄,那書生施展擒拿功夫,劈擊勾打,喀的一聲響,一名親兵給他掌緣劈斷了頸骨。瓜管帶右掌拍出,擊向那書生后腦。那書生反過左掌,砰的一聲,雙掌相交,瓜管帶背心重重撞上船艙,船艙登時塌了一片。那書生連出兩掌,拍在余下兩名親兵的胸口,喀喀聲響,二人肋骨齊斷。

瓜管帶縱身從船艙缺口中跳將出去。那書生喝道:“哪里走?”左掌急拍而出。眼見便將擊到他背心,不料瓜管帶正在此時左腳反踢,這一掌恰好擊在他的足底,一股掌力反而推著他向前飛出。瓜管帶急躍竄出,見岸邊有一株垂柳掛向河中,當即抓住柳枝,一個倒翻筋斗,飛過了柳樹。那書生奔到船頭,提起竹篙,揮手擲出。月光之下,竹篙猶似飛蛇,急射而前。但聽得瓜管帶“啊”的一聲長叫,竹篙已插入他后心,將他釘在地下,篙身兀自不住晃動。

那書生走進船艙,解開顧黃呂三人的穴道,將四名親兵的死尸拋入運河,重點燈燭。顧黃呂三人不住道謝,問起姓名。

那書生笑道:“賤名適才承蒙黃先生齒及,在下姓陳,草字近南!

注:

本書的寫作時日是一九六九年十月廿三日到一九七二年九月廿二日。在構思新作之初,自然而然的想到了文字獄。我自己家里有過一場歷史上著名的文字獄。我的一位祖先查嗣庭,于清雍正四年以禮部侍郎被派去做江西省正考官,出的試題是“維民所止”。這句話出于《詩經·商頌·玄鳥》:“邦畿千里,維民所止!币馑颊f,國家廣大的土地,都是百姓所居住的,含有愛護人民之意。那本來是一個很尋常的題目,但有人向雍正皇帝告發,說“維止”兩字是“雍正”兩字去了頭,出這試題,用意是要殺皇帝的頭。雍正那時初即位,皇位經過激烈斗爭而得來,自己又砍了不少人的頭,不免心虛,居然憑了“拆字”的方法,將查嗣庭全家逮捕嚴辦。

查嗣庭大受拷掠,死在獄中,雍正還下令戮尸,兒子也死在獄中,家屬流放,浙江全省士人不準參加舉人與進士的考試六年。查慎行后來得以放歸,不久即去世。

另有一種說法是,查嗣庭作了一部書,書名《維止錄》。

有一名太監向雍正說“維止”兩字是去“雍正”兩字之頭。又據說《維止錄》中有一則筆記:“康熙六十一年某月日,天大雷電以風,予適乞假在寓,忽聞上大行,皇四子已即位,奇哉!薄按笮小笔腔实凼攀,皇四子就是雍正,書中用到“奇哉”兩字,顯然是譏刺雍正以不正當手段篡位!毒S止錄》中又記載,杭州附近的諸橋鎮,有一座關帝廟,廟聯是:“荒村古廟猶留漢,野店浮橋獨姓諸!敝T、朱兩字同音,雍正認為是漢人懷念前明。至于查嗣庭在江西出的試題,其實首題是《論語》:“君子不以言舉人,不以人廢言”,第三題是《孟子》:“山徑之蹊間,介然用之而成路,為間不用,則茅塞之矣。今茅塞子之心矣!边@時候正在行保舉,廷旨說他有意訕謗,三題茅塞于心,廷旨謂其“不知何指,居心殊不可問!

雍正的上諭中說:“查嗣庭……朕令在內廷行走,后授內閣學士,見其語言虛詐,兼有狼顧之相,料其心術不端。今閱江西試錄所出題目,顯系心懷怨望,諷刺時事之意。料其居心乖張,平日必有記載,遣人查其寓所行李中,有日記二本,悖亂荒唐、怨誹捏造之語甚多。又于圣祖之用人行政,大肆訕謗……熱河偶發水,則書淹死官員八百余人,又書雨中飛蝗蔽天:此一派荒唐之言,皆未有之事!茨脝,交三法司嚴審定擬!庇赫_的罪名是:看其相而料其心術不端;諷刺時事;日記中記錄天災。本書初在《明報》發表時,第一回稱為“楔子”,回目是查慎行的一句詩“如此冰霜如此路”。查慎行本名嗣璉,是嗣庭的親哥哥,他和二弟嗣瑮、三弟嗣庭都是翰林。此外堂兄嗣韓是榜眼,侄兒查升是侍講,也都是翰林。查慎行的大兒子克建、堂弟嗣珣都是進士。當時稱為“一門七進士、叔侄五翰林”,門戶科第甚盛。查慎行和嗣瑮因受胞弟文字獄之累,都于嚴冬奉旨全家自故鄉赴京投獄。當時受到牽連的還有不少名士,查慎行在投獄途中寫詩贈給一位同科中進士的難友,有兩句是:“如此冰霜如此路,七旬以外兩同年!

查慎行在清朝算得是第一流詩人,置之唐人宋人間大概只能算第二流了。清人王士禎、趙翼、紀曉嵐等都評他的詩與陸游并駕齊驅,互有長短,恐怕有點過譽?滴趸实酆芟矚g他的詩,他中舉后三次考不中進士,康熙召他進宮,在南書房當直。進宮之后再考,才中二甲第二名進士,這時他的堂兄、二弟、侄兒、兒子都已中了進士。和查慎行癸未年(康熙四十二年)同科中進士的有他堂弟嗣珣,以及同鄉陳世倌(《書劍恩仇錄》中陳家洛的父親)。查慎行和二弟嗣瑮都是黃宗羲的弟子。

查慎行有《敬業堂詩集》五十卷,續集六卷。他在北京獄中之時,仍不斷做詩,今錄其獄中詩數首,以見其詩風一斑:

“哭三弟潤木”:“家難同時聚,多來送汝終,吞聲自兄弟,泣血到孩童。地出陰寒洞,天號慘澹風。莫嗟泉路遠,父子獲相逢!保ㄔⅲ荷现断纫蝗兆。)按:潤木即查嗣庭,其子早一日死。

“閏三月朔作”:“年光何與衰翁事,也復時時喚奈何。為百草憂春雨少,替千花惜曉風多!卑矗骸按河晟佟碑敯抵赋⑸俣,“曉風多”,當指政事嚴苛。

五言絕句:“南所對北監,傳是錦衣獄。剩有圍外人,追口口夏夏思禍酷!卑础暗湣敝该髂┪褐屹t等太監陷害無辜!跋x以臭得名,橫行罪難掩,均為血肉害,蟣虱當末減!叭碎g有桃杏,悵望春維暮。風卷飛花來,誰家庭下樹!保ㄔⅲ呵迕髑耙蝗沾箫L,杏花數片,吹入墻內。)“敗群鵲”:“朝喳喳,暮啰啰,鵲聲喜,烏聲惡。兒童打烏不打鵲,道是紇干生處樂維南(按:紇干,出名,積雪極寒)。兩鵲鷙不仁,占巢高樹旁無鄰,有如鷹化為鳩眼未化,以猛濟貪四顧圖并吞,每當下食群退避,六國何敢爭強秦?我欲驅使去,舉火兼巢焚,一回一嘆還逡巡。天生萬物何物無敗群?吁嗟乎!天生萬物何物無敗群?”“春已盡矣,孤柳尚未舒條,困步其下偶成!保骸皣庑氯~樹,出墻高亭亭,畫地乃為牢,獨來伴拘囹。我衰何足道,日夜望汝榮。已經三月余,眾眼終未青。將毋學病叟,爾作支離形?并生天地間,草木非無情。寄語后栽者,匆依問囚廳!

查慎行的詩篇中極多同情平民疾苦之作,甚至對禽獸草木也寄以同情心!毒礃I堂詩集》當時公開刊行,獄中諸詩也都保留。

本書五十回的回目都是集查慎行詩中的對句!毒礃I堂詩集》篇什雖富,要選五十聯七言句來標題每一回的故事內容,倒也不大容易。這里所用的方法,不是像一般集句那樣從不同詩篇中選錄單句,甚至是從不同作者的詩中選集單句,而是選用一個人詩作的整個聯句。有時上一句對了,下一句無關,或者下一句很合用,上一句卻用不著,只好全部放棄。因此有些回目難免不很貼切。所以要集查慎行的詩,因為這些詩大都是康熙曾經看過的(“獄中詩”自是例外),康熙又曾為查慎行題過“敬業堂”三字的匾額。當然,也有替自己祖先的詩句宣揚一下的私意。當代讀書人知道查慎行是清代一位重要詩人,但他的詩作到底怎樣,恐怕很少人讀到過,畢竟,他不能和真正的大詩人相比。

古人寫文章提到自己祖先,決不敢直呼其名,通常在字號或官銜之下加一“公”字。記得小時候在祠堂中聽長輩談論祖先,說到查慎行時稱“初白太公”,說到查升時稱“聲山太公”,F代人寫白話文,不必這樣迂了,要尊敬祖先,在自己心中尊敬就是了。

本回回目中,“鉤黨”是“牽連陷害”,“縱橫鉤黨清流禍”的意思是:對許多有名的讀書人株連迫害!扒蛙纭笔歉呔r明,形容人格高尚、風采俊朗,“峭茜風期月旦評”的意思是:賢豪風骨之士,當會得到見識高超之人的稱譽。

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