三十八 縱橫野馬群飛路 跋扈風箏一線天

韋小寶笑瞇瞇的回到大廳,只見吳應熊陪著四名武將閑談。趙良棟和王進寶不知在爭辯甚么,兩人都是面紅耳赤,聲音極大。兩人見韋小寶出來,便住了口。

韋小寶笑問:“兩位爭甚么?說給我聽聽成不成?”張勇道:“我們在談論馬匹。王副將相馬眼光獨到,憑他挑過的馬,必是良駒。剛才大家說起了牲口,王副將稱贊云南的馬好。趙總兵不信,說道川馬、滇馬腿短,跑不快。王副將卻說川馬滇馬有長力,十里路內及不上別的馬,跑到二三十里之后,就越奔越有精神!

韋小寶道:“是嗎?兄弟有幾匹坐騎,請王副將相相!狈愿烙H兵回府,將馬廄中的好馬牽來。

吳應熊道:“韋都統的坐騎,是康親王所贈,有名的大宛良駒,叫做玉花驄。我們的滇馬又怎及得上?”王進寶道:“韋大人的馬,自然是好的。大宛出好馬,卑職也聽到過。卑職在甘肅、陜西時,曾騎過不少大宛名駒,短途沖刺是極快的,甚么馬也比不上。

趙良棟道:“那么賽長途呢?難道大宛馬還及不上滇馬?”

王進寶道:“云南馬本來并不好,只不過勝在刻苦耐勞,有長力。這些年來卑職在滇北養馬,將川馬、滇馬交配,這新種倒是很不錯!壁w良棟道:“老兄,你這就外行了。馬匹向來講純種,種越純越好,沒聽說雜種馬反而更好的!蓖踹M寶脹紅了臉,說道:“趙總兵,我不是說雜種馬一切都好。馬匹用途不同,有的用以沖鋒陷陣,有的用以負載輜重,就算是軍馬,也大有分別啊。有的是百里馬,有的是千里馬,長途短途,全然不同!

趙良棟道:“哼,居然有人說還是雜種好!蓖踹M寶大怒,霍地站起,喝道:“你罵誰是雜種?這般不干不凈的亂說!”趙良棟冷笑道:“我是說馬,又不是說人。誰的種不純,作賊心虛,何必亂發脾氣!蓖踹M寶更加怒了,說道:“這是額駙公的府上,不然的話,哼哼!”趙良棟道:“哼哼怎樣?你還想跟我動手打架不成?”

張勇勸道:“兩位初次相識,何必為了牲口的事生這閑氣?來來來,我陪兩位喝一杯,大家別爭了!彼翘岫,官階比趙良棟、王進寶都高,兩人不敢不賣他面子,只得都喝了酒。

兩人你瞪著眼瞧我,我瞪著眼瞧你,若不是上官在座,兩個火爆霹靂的人當場就要打將起來了。

過不多時,韋小寶府中的親兵、馬伕牽了坐騎到來,眾人同到后面馬廄中去看馬。王進寶倒也真的懂馬,一眼之下,便說出每匹馬的長處缺點,甚至連性情脾氣也猜中了七八成。

韋府的馬伕都十分佩服,大贊王副將好眼力。

最后看到韋小寶的坐騎玉花驄。這馬腿長膘肥,形貌神駿,全身雪白的毛上盡是胭脂斑點,毛色油光亮滑,漂亮之極,人人喝采不迭。王進寶卻不置可否,看了良久,說道:“這匹馬本質是極好的,只可惜養壞了!表f小寶道:“怎地養壞了?倒要請教!蓖踹M寶道:“韋大人這匹馬,說得上是天下少有的良駒。這等好馬,每天要騎了快跑十幾里,慢跑幾十里,越磨練越好?墒琼f大人過于愛惜,不舍得多騎。這牲口過的日子太也舒服,吃的是上好精料,一年難得跑上一兩趟,唉,可惜,可惜,好像是富貴人家的子弟,給寵壞了!

吳應熊聽了,臉色微變,輕輕哼了一聲。韋小寶瞧在眼里,知道王進寶最后這幾句話已得罪了吳應熊,心想:“我不妨乘機挑撥離間,讓他們云南將帥不和!北愕溃骸巴醺睂⒌脑,恐怕只說對了一半,富貴人家子弟,也有本事極大的。好比額駙爺,他是你們王爺的世子,自幼兒便捧了金碗吃飯,端著玉碗喝湯,可半點沒給寵壞啊!

王進寶脹紅了臉,忙道:“是,是。王爺世子,自然不同。卑職決不是說額駙爺!

趙良棟冷冷的道:“在你心里,只怕以為也沒甚么不同罷!蓖踹M寶怒道:“趙總兵,你為甚么老是跟兄弟過不去?兄弟并沒得罪你啊!表f小寶笑道:“好了,別為小事傷了和氣。

做武官的,往往瞧不起朝里年輕大臣,也是有的!蓖踹M寶道:“回都統大人;卑職不敢瞧你不起!壁w良棟道:“你瞧不起額駙爺!蓖踹M寶大聲道:“沒有!

韋小寶道:“王副將,可惜你養的好馬,都留在云南,否則倒可讓我們見識見識!蓖踹M寶道:“我養的馬……是,是,不敢當!表f小寶心覺奇怪:“甚么叫做‘是,是,不敢當!’?”

趙良棟道:“反正王副將的好馬都在云南,死無對證。韋都統,小將在關外養了幾百匹好馬,匹匹日行三千里,夜行二千里。就可惜隔得遠了,不能讓都統大人瞧瞧!

眾人哈哈大笑,都知他是故意譏刺王進寶。

王進寶氣得臉色鐵青,指著左首的馬廄,大聲道:“那邊的幾十匹馬,就是這次我從云南帶來的。趙總兵,你挑十匹馬,跟我這里隨便那十匹賽賽腳力,瞧是誰輸誰贏!

趙良棟見那些滇馬又瘦又小,毛禿皮干,一共有五六十匹,心想:“你這些叫化馬有甚么了不起?”說道:“馬倒挺多,只不過有點兒五癆七傷。就是韋都統府里隨便牽來的這幾匹牲口,也擔保勝過了王副將你親手調養的心肝寶貝兒!表f小寶笑道:“大家空爭無用。額駙爺,咱們各挑十匹,就來賽一賽馬,雙方賭個采頭!

吳應熊道:“韋都統的大宛良馬,我們的云南小馬那里比得上?不用賽了,當然是我們輸!表f小寶見王進寶氣鼓鼓地、一臉不服氣的神情,道:“額駙爺肯服輸,王副將卻不服輸。

這樣罷,我拿一萬兩銀子出來,額駙爺也拿一萬兩銀子出來,待會兒咱們就去城外跑跑馬,哪一個贏了六場,以后的就不用比了。你說好不好呢?”吳應熊還待再推,突然心念一動:

“這小子年少好勝,我就故意輸一萬兩銀子給他,讓他高興高興!毙Φ溃骸昂,就是這么辦。韋大人,你如輸了,可不許生氣!

韋小寶笑道:“贏要漂亮,輸要光棍,那有輸了生氣之理?”

一瞥眼間,見王進寶眼中閃爍著喜色,心道:“啊喲,瞧這王副將的神情,倒似乎挺有把握,莫非他這些癆病馬當真很有長力?不行,不行,非作弊搞鬼不可!彼劫錢,專愛作弊,眼見這場賽馬未必準贏,登時動了壞主意,心想今日賽馬,已來不及做手腳,說道:“既要賭賽,我得去好好挑選十匹馬。明天再賽怎樣?”

吳應熊決心拉馬,不盡全力,十場比賽中輸八九場給他,今天比明日比也沒分別,當即點頭答應。

韋小寶在額駙府中飲酒聽戲,不再提賽馬之事。到得傍晚,邀請吳應熊帶同張勇、王進寶、孫思克三人到自己府中喝酒。吳應熊欣然應邀,一行人便到韋小寶的伯爵府來。

坐定獻上茶,韋小寶說聲:“少陪,兄弟去安排安排!眳菓苄Φ溃骸按蠹易约喝,不用客氣!表f小寶道:“貴客駕臨,可不能太寒傖了!

來到后堂,吩咐總管預備酒席戲班,跟著叫了府里的馬伕頭兒來,交給他三百兩銀子,說道:“我的玉花驄和別的馬兒,還在額駙府中,你這就去牽回來,順便請額駙府里的一班馬伕去喝酒,喝得他媽的個個稀巴爛!蹦邱R伕頭兒應了。

韋小寶道:“給馬兒吃些甚么,那就身疲腳軟,沒力氣跑路?

可又不能毒死了!瘪R伕頭兒道:“不知爵爺要怎么樣,小人盡力去辦就是!表f小寶笑道:“跟你說了也不打緊,額駙有一批馬,剛從云南運來的,夸口說長力極好,明兒要跟咱們的馬比賽。咱們可不能輸了丟人,是不是?”那馬伕頭兒登時明白,笑道:“爵爺要小人弄點甚么給額駙的馬兒吃了,明兒比賽,咱們就能準贏?”

韋小寶笑道:“對了,你聰明得很。明兒賽馬,是有采頭的,贏了再分賞金給你。你悄悄去辦這件事,可千萬不能給額駙府里的馬伕知道了。這三百兩銀子拿去請客,喝酒賭錢嫖堂子,他媽的甚么都干,攪得他們昏天黑地,這才下藥!

那馬伕頭兒道:“爵爺望安,錯不了。小人去買幾十斤巴豆,混在豆料之中,喂吳府的馬兒吃了,叫一匹匹馬兒全拉一夜稀屎,明日比賽起來,烏龜也跑贏它們了!

韋小寶隨即出去陪伴吳應熊等人飲酒。他生怕吳應熊等回去后,王進寶又去看馬,瞧出了破綻,是以殷勤接待,不住勸酒。趙良棟酒量極宏,一直跟王進寶斗酒,喝到深夜,除了韋小寶與吳應熊外,四員武將都醉倒了。

次日早朝后,韋小寶進宮去侍候皇帝?滴跣θ轁M面,心情極好,說道:“小桂子,有個好消息跟你說,尚可喜和耿精忠都奉詔撤藩,日內就動身來京了!

韋小寶道:“恭喜皇上,尚耿二藩奉詔,吳三桂老家伙一只手掌拍不來手……”康熙笑道:“孤掌難鳴!表f小寶道:“對,孤掌難鳴,咱們這就打他個落花流水!笨滴跣Φ溃骸疤热羲卜钤t撤藩呢?”韋小寶一怔,說道:“那也好得很啊。他來到北京,皇上要搓他圓,他不敢扁,皇上要搓他扁,他說甚么也圓不起來!

康熙微笑道:“你倒也明白這個道理!表f小寶道:“那時候,他好比,似蛟龍,困在沙灘,這叫做虎落平陽……”說到這里,伸伸舌頭,在自己額頭卜的一下,打了一記?滴豕笮,說道:“這叫做虎落平陽被你欺,那時候哪,別說他不敢得罪我,連你也不敢得罪啊!表f小寶道:“是,是,那也好玩得緊!

康熙道:“敕建揚州忠烈祠的文章,我已經做好了,教翰林學士寫了,你帶去揚州刻在碑上。挑個好日子,這就動身罷!表f小寶道:“是。如果三藩都奉詔撤藩,這忠烈祠還是要建么?”康熙道:“也不知吳三桂是不是奉詔。再說,褒揚忠烈,本是好事,就算吳三桂不造反,也是要辦的!表f小寶答應了,閑談之際,說起建寧公主請求覲見?滴觞c點頭,吩咐身后太監,即刻宣建寧公主入見。

康熙興致極好,詳細問他羅剎國的風土人物,當時火槍手如何造反,蘇菲亞公主如何平亂,大小沙皇如何并立,說了一回,公主來到了上書房。

一見之下,公主便伏在康熙腳邊,抱住了他腿,放聲大哭,說道:“皇帝哥哥,我今后在宮里陪著你,再也不回去了!

康熙撫著她頭發,問道:“怎么啦?額駙欺侮你么?”公主哭道:“諒他也不敢,他……他……”說著又哭了起來?滴跣牡溃骸澳汩幐盍怂,使他做不了你丈夫,這可是你自作自受!

安慰了她幾句,說道:“好啦,好啦,不用哭啦,你陪我吃飯!

皇帝吃飯,并無定時,一憑心之所喜,隨時隨刻就開飯。

當下御膳房太監開上御膳,韋小寶在一旁侍候。他雖極得皇帝寵愛,卻也不能陪伴飲食?滴踬p了他十幾碗大菜,命太監送到他府中,回家后再吃。

公主喝得幾杯酒,紅暈上臉,眼睛水汪汪地,向著韋小寶一瞟一瞟。在皇帝跟前,韋小寶可不敢有絲毫無禮,眼光始終不和公主相接,一顆心怦怦亂跳,暗想:“公主酒后倘若漏了口風,給皇帝瞧了出來,我這顆腦袋可不大穩當了!彼钪甲o送公主去云南完婚,路上卻監守自盜,和公主私通,罪名著實不小,心下懊悔,實不該向皇帝提起公主要求覲見。

公主忽道:“小桂子,給我裝飯!闭f著將空飯碗伸到他面前?滴跣Φ溃骸澳泔埩康购!惫鞯溃骸耙姷交实鄹绺,我飯也吃得下了!表f小寶裝了飯,雙手恭恭敬敬捧著,放在公主面前桌上,公主左手垂了下去,重重在他大腿上扭了一把。韋小寶吃痛,卻不敢聲張,連臉上的笑容也不敢少了半分,只是未免笑得尷尬,卻是無可如何了,心中罵道:“死婊子,幾時瞧我不重重的扭還你!毙闹辛R聲未歇,腦袋不由得向后一仰,卻是公主伸手到他背后,拉住了他辮子用力一扯。

這一下卻給康熙瞧見了,微笑道:“公主嫁了人,還是這樣的頑皮!惫髦钢f小寶笑道:“是他,是他……”韋小寶心中大急,不知她會說出甚么話來,幸喜公主只格格的笑了幾聲,說道:“皇帝哥哥,你名聲越來越好。我在宮里本來不知道,這次去云南,一路來回,聽得百姓們都說,你做皇帝,普天下老百姓的日子過得真好。就是這小子哪,”說著向韋小寶白了一眼,道:“官兒也越做越大。只有你的小妹子,卻越來越倒霉!

康熙本來心情甚好,建寧公主這幾句恭維又恰到好處,笑道:“你是妻憑夫貴,吳應熊他父子倆要是好好地聽話撤藩,天下太平,我答應你升他的官便是!惫餍∽煲黄,說道:“你升不升吳應熊這小子的官,不關我事,我要你升我的官!

康熙笑道:“你做甚么官哪?”公主道:“小桂子說,羅剎國的公主做甚么攝政女王。你就封我做大元帥,派我去打番邦罷!

康熙哈哈大笑,道:“女子怎能做大元帥?”公主道:“從前樊梨花、余太君、穆桂英,哪一個不是抓印把子做大元帥?為甚么她們能做,我就不能?你說我武藝不行,咱們就來比劃比劃!闭f著笑嘻嘻的站起身來。

康熙笑道:“你不肯讀書,跟小桂子一般的沒學問,就凈知道戲文里的故事。前朝女子做元帥,倒真是有的。唐太宗李世民的妹子平陽公主,幫助唐太宗打平天下。她做元帥,統率的一支軍隊,叫做娘子軍,她駐兵的關口,叫做娘子關,那就厲害得很了!

公主拍手道:“這就是了;实鄹绺,你做皇帝勝過李世民。我就學學平陽公主。小桂子,你學甚么?學高力士呢?

還是魏忠賢?”

康熙哈哈大笑,連連搖頭,說道:“又來胡說八道了。小桂子這太監是假的。再說,高力士、魏忠賢都是昏君手下的太監,你這可不是罵我嗎?”

公主笑道:“對不起,皇帝哥哥,你別見怪,我是不懂的!

想著“小桂子這太監是假的”這句話,瞟了韋小寶一眼,心中不由得春意蕩漾,說道:“我該去叩見太后了!

康熙一怔,心想:“假太后已換了真太后,你的母親逃出宮去了!彼恢碧蹛圻@個妹子,不忍令她難堪,說道:“太后這幾天身子很不舒服,不用去煩她老人家了,到慈寧宮外磕頭請安就是了!

公主答應了,道:“皇帝哥哥,我去慈寧宮,回頭再跟你說話。小桂子,你陪我去!

韋小寶不敢答應?滴跸蛩箓眼色,命他設法阻攔公主,別讓他見到太后。韋小寶會意,點頭領旨,當下陪著公主,往慈寧宮去。

韋小寶囑咐小太監先趕去慈寧宮通報。果然太后吩咐下來,身子不適,不用叩見了。

公主不見母親很久,心中記掛,說道:“太后身子不舒服,我更要瞧瞧!闭f著拔足便往太后寢殿中闖了進去。一眾太監、宮女哪敢阻攔?韋小寶急道:“殿下,殿下,太后她老人家著了涼,吹不得風!

公主道:“我慢慢進門,一點兒風也不帶進去!蓖崎_寢殿門,掀起門帷,只見羅帳低垂,太后睡在床上,四名宮女站在床前。

公主低聲道:“太后,女兒跟你磕頭來啦!闭f著跪了下來,輕輕磕了幾個頭。只聽得太后在帳中唔了幾聲。公主走到床邊,伸手要揭帳子,一名宮女道:“殿下,太后吩咐,誰也別驚動了太后!惫鼽c點頭,揭開了帳子一條縫,向內張去,只見太后面向里床,似乎睡得很沉。公主低喚:“太后,太后!碧笠宦暡淮。

公主無奈,只得放下帳子,悄悄退出來,心中一陣酸苦,忍不住哭了出來。

韋小寶見她沒瞧破真相,心頭一塊大石落地,勸道:“公主住在京里,時時好進宮來請安。待太后大好之后,再來慈寧宮罷!惫饔X得有理,當即擦干了眼淚,道:“我從前的住處不知怎樣了,這就去瞧瞧!闭f著便向自己的寢宮走去,韋小寶跟隨在后。

公主以前所住的建寧宮便在慈寧宮之側,片刻間就到了。

公主嫁后,建寧宮由太監、宮女灑掃看守,一如其舊。

公主來到寢殿門口,見韋小寶笑嘻嘻站在門外,不肯進來,紅著臉道:“死太監,你怎不進來?”韋小寶笑道:“我這太監是假的,公主的寢殿進來不得!惫饕簧焓,扭住了他耳朵,喝道:“你不進來,我把你這狗耳朵扭了下來!庇昧σ焕,將他扯進寢殿,隨手關上殿門,上了門閂。韋小寶嚇得一顆心突突亂跳,低聲道:“公主,在宮里可不能亂來,我……我……這可是要殺頭的哪!”

公主一雙眼水汪汪地如要滴出水來,昵聲道:“韋爵爺,我是你奴才,我來服侍你!彪p臂一伸,緊緊將他抱住了。韋小寶笑道:“不,不可以!”公主道:“好,我去跟皇帝哥哥說,你在路上引誘我,叫我閹了吳應熊那小子,現下又不睬我了!

伸手在他腿上重重扭了一把。

過了良久良久,兩人才從寢宮中出來。公主滿臉眉花眼笑,說道:“皇上吩咐你說羅剎國公主的事給我聽,怎么還沒說完,就要走了?”韋小寶道:“奴才筋疲力盡,再也沒力氣說了!惫餍Φ溃骸跋麓文阍賮砀艺f去遼東捉狐貍精的事!

韋小寶斜眼相睨,低聲道:“奴才再也說不動了!惫鞲窀褚恍,一反手,拍的一聲,打了他一記巴掌。

建寧宮的太監宮女都是舊人,素知公主又嬌又蠻的脾氣,見她出手打人,均想:“公主嫁了人,老脾氣可一點沒改。韋伯爵是皇上最寵愛的大臣,她居然也是伸手便打!

兩人回到上書房去向康熙告辭。天已傍晚,見康熙對著案上的一張大地圖,正在凝神思索。公主道:“皇帝哥哥,太后身子不適,沒能見著,過幾天我再來磕頭請安!笨滴觞c頭道:“下次等她傳見,你再來罷!庇沂种钢貓D,問韋小寶道:“你們從貴州進云南,卻從廣西出來,哪一條路容易走些?”

原來他是在參詳云南的地形。

韋小寶道:“云南的山可高得很哪,不論從貴州去,還是從廣西去,都難走得緊。多數的出路不能行軍,公主坐轎,奴才就騎馬!笨滴觞c點頭,忽然想起一事,吩咐太監:“傳兵部車駕司郎中!鞭D頭對公主道:“你這就回府去罷,出來了一整天,額駙在等你了!

公主小嘴一撇,道:“他才不等我呢!彼行南氲三R了韋小寶一同出宮,在路上多說幾句話兒也是好的,但聽皇帝傳見臣工,有國事咨詢,說道:“皇帝哥哥,天這么晚了,你還要操心國家大事,從前父皇可沒你這么勤勞政務!

康熙心中一酸,想起父皇孤零零的在五臺山出家,說道:“父皇聰明睿智,他辦一個時辰的事,我三個時辰也辦不完!

公主微笑道:“我聽大家都說,皇帝哥哥天縱英明,曠古少有,大家不敢說你強過了父皇,卻說是中國幾千年來少有的好皇帝!

康熙微微一笑,說道:“中國歷來的好皇帝可就多了。別說堯舜禹湯文武,三代以下,漢文帝、漢光武、唐太宗這些明主,那也令人欣慕得很!

公主見康熙說話之時,仍是目不轉瞬的瞧著地圖,不敢多說,向韋小寶飛了一眼,手臂仍是垂著,手指向他指指,回過來向自己指指,意思說要他時時來瞧自己。韋小寶會意,微微頷首。當下公主向康熙行禮,辭了出去。

過了一會,康熙抬起頭來,說道:“那么咱們所造的大炮只怕太重太大,山道上不易拖拉!表f小寶一怔,隨即明白康熙是要運大炮去云南打吳三桂,說道:“是,是。奴才胡里胡涂,沒想到這一節。最好是多造小炮,兩匹馬拉得動的,進云南就方便得多!笨滴醯溃骸吧降貢,不能千軍萬馬的一齊沖殺,步兵比馬兵更加要緊!

過不多時,兵部車駕駛三名滿郎中、一名漢郎中一齊到來,磕見畢,康熙問道:“馬匹預備得怎樣了?”兵部車駕駛管的是驛遞和馬政之事,當即詳細奏報,已從西域和蒙古買了多少馬匹,從關外又運到了多少馬匹,眼前已共有八萬五千余匹良馬,正在繼續購置飼養?滴跎跸,嘉獎了幾句。四名郎中磕頭謝恩。

韋小寶忽道:“皇上,聽說四川、云南的馬匹和口外西域的馬不同,身軀雖小,卻有長力,善于行走山道,也不知是不是!笨滴鯁査拿芍械溃骸斑@話可真?”那漢人郎中道:“回皇上:川馬、滇馬耐勞負重,很有長力,行走山道果然是好的。但平地上沖鋒陷陣,遠遠及不上口馬跟西域馬。因此軍中是不用川馬、滇馬的!笨滴跸蝽f小寶望了一眼,問那郎中:“咱們有多少川馬、滇馬?”那郎中道:“回皇上:四川和云南駐防軍中,川馬、滇馬不少,別地方就很少了。湖南駐防軍中有五百多匹!笨滴觞c了點頭,道:“出去罷!

他不欲向臣下泄露布置攻滇的用意,待四名郎中退出后,向韋小寶道:“虧得你提醒。明日就得下旨,要四川總督急速采辦川馬。這件事可須做得十分隱秘才好!

韋小寶忽然嘻嘻一笑,神色甚是得意?滴鯁柕溃骸霸趺蠢?”韋小寶笑道:“吳額駙有一批滇馬,剛從云南運來的,他夸口說這些馬長力極好。奴才不信,約好了要跟他賽上一賽。

滇馬是不是真的有長力,待會兒賽過就知道了!

康熙微笑道:“那你得跟他好好賽一賽,怎生賽法!表f小寶道:“我們說好了一共賽十場,勝了六場的就算贏?滴醯溃骸爸毁愂畧,未必真能知道滇馬的好處。你知道他有多少滇馬運來?”韋小寶道:“我看他馬廄之中,總有五六十匹,都是新運到的!笨滴醯溃骸澳悄憔透愇辶畧龊昧,要斗長路,最好是去西山,跑山路!币婍f小寶臉色有點古怪,便道:“他媽的,沒出息,倘若輸了,采金我給你出好了!

韋小寶不便直告皇帝,已在吳應熊馬廄中做下了手腳,這場比賽自己已贏了九成九,但一賽下來,皇帝如以為滇馬不中用,將來行軍打仗,只怕誤了大事,微笑道:“那倒不是為了采金……”

康熙忽然“咦”的一聲,說道:“滇馬有長力,吳應熊這小子,運這一大批滇馬到北京來干甚么?”韋小寶笑道:“他定是想出風頭,夸他云南的馬好!笨滴醢櫰鹆嗣碱^,說道:“不對!這……這小子想逃跑!表f小寶尚未明白,奇道:“逃跑?”

康熙道:“是了!”大聲叫道:“來人哪!”吩咐太監:“立即傳旨,閉緊九門,誰也不許出城,再傳額駙吳應熊入宮見朕!睅酌O答應了出去傳旨。

韋小寶臉上微微變色,道:“皇上,你說吳應熊這小子如此大膽,竟要逃跑?”康熙搖了搖頭,道:“但愿我所料不確,否則的話,立刻就得對吳三桂用兵,這時候咱們可還沒布置好!表f小寶道:“咱們沒布置好,吳三桂也未必便布置好了!

康熙臉上深有憂色,道:“不是的。吳三桂還沒到云南,就已在招兵買馬,起心造反了。他已搞了十幾年,我卻是這一兩年才著手大舉部署!

韋小寶只有出言安慰:“不過皇上英明智慧,部署一年,抵得吳三桂部署二十年!

康熙提起腳來,向他虛踢一腳,笑道:“我踢你一腳,抵得吳三桂那老小子踢上你二十腳。他媽的,小桂子,你可別看輕了吳三桂,這老小子很會用兵打仗,李自成這么厲害,都叫他打垮了。朝廷之中,沒一個將軍是他對手!表f小寶道:“咱們以多為勝,皇上派十個將軍出去,十個打他媽的一個!

康熙道:“那也得有個能干的大元帥才成。我手下要是有個徐達、常遇春,或者是個沐英,就不用擔憂了!表f小寶道:“皇上御駕親征,勝過了徐達、常遇春、沐英。當年明太祖打陳友諒,他也是御駕親征!

康熙道:“你拍馬屁容易,說甚么鳥生魚湯,英明智慧。

真的英明,第一就得有自知之明。行軍打仗,非同小可。我從來沒打過仗,怎能是吳三桂的對手?幾十萬兵馬,一個指揮失當,不免一敗涂地。前明土木堡之變,皇帝信了太監王振的話,御駕親征,幾十萬大軍,都叫這太監給胡里胡涂的搞得全軍覆沒,連皇帝也給敵人捉了去!

韋小寶嚇了一跳,忙道:“皇上,奴才這太監可是假的!

康熙哈哈大笑,說道:“你不用害怕,就算你這太監是真的,我又不是前明英宗那樣的昏君,會讓你胡來?”韋小寶道:“對,對!皇上神機妙算,非同小可,戲文中是說得有的,叫做……叫做甚么甚么之中,甚么千里之外!笨滴跣Φ溃骸斑@句句子太難,不教你了!

說了一會話,太監來報,九門提督已奉旨閉城?滴跽杂X放心,另一名太監接著來奏:“額駙出城打獵未歸,城門已閉,不能出城宣召!

康熙在桌上一拍,站起身來,叫道:“果然走了!眴柕溃骸敖▽幑髂?”那太監道:“回皇上:公主殿下還在宮里!笨滴鹾藓薜牡溃骸斑@小子,竟沒半點夫妻情份!

韋小寶道:“皇上,奴才這就去追那小子回來。他說好今兒要跟奴才賽馬,忽然出城打獵,的確路道不對!笨滴鯁柲翘O:“額駙幾時出城去的?”那太監:“回皇上,奴才去額駙府宣旨,額駙府的總管說道,今兒一清早,額駙就出城打獵去了!笨滴鹾吡艘宦,道:“這小子定是今早得到尚可喜、耿精忠奉旨撤藩的訊息,料知他老子立時要造反,便趕快開溜!

轉頭對韋小寶道:“他已走了六七個時辰,追不上啦。他從云南運來幾十匹滇馬,就是要一路換馬,逃回昆明!

韋小寶心想:“皇上當真料事如神,一聽到他運來大批滇馬,就料到他要逃走!毖垡娍滴跄樕患,不敢亂拍馬屁,忽然想起一事,說道:“皇上望安,奴才或許有法子抓這小子回來!笨滴醯溃骸澳阌猩趺捶ㄗ?胡說八道!倘若滇馬真有長力,他離北京一遠,喬裝改扮,再也追不上了!

韋小寶不知馬伕頭兒是否已給吳應熊那批滇馬吃了巴豆,不敢在皇帝面前夸下?,說道:“食君之祿,忠君之事。

奴才這就去追追看,真的追不上,那也沒法子!

康熙點頭道:“好!”提筆迅速寫了一道上諭,蓋上玉璽,命九門提督開城門放韋小寶出去,說道:“你多帶驍騎營軍士,吳應熊倘若拒捕,就動手打好了!睂⒄{兵的金符交了給他。

韋小寶道:“得令!”接了上諭,便向宮外飛奔出去。

公主正在宮門相候,見他快步奔出,叫道:“小桂子,你干甚么?”韋小寶叫道:“乖乖不得了,你老公逃了!本共煌A,反而奔得更快。公主罵道:“死太監,沒規沒矩的,快給我站住!表f小寶叫道:“我給公主捉老公去,赴湯蹈火,在所不辭,披星戴月,馬不停蹄……”胡言亂語,早就去得遠了。

韋小寶來到宮外,跨上了馬,疾馳回府,只見趙良棟陪著張勇等三將在花廳喝酒,立即轉身,召來幾十名親兵,喝令將張勇等三將拿下。眾親兵當下將三將綁了。

張勇凜然道:“請問都統大人,小將等犯了甚么罪?”

韋小寶道:“有上諭在此,沒空跟你多說話!闭f著將手中上諭一揚,一連串的下令:“調驍騎營軍士一千人,御前侍衛五十人,立即來府前聽令。預備馬匹!庇H兵接令去了。

韋小寶對趙良棟道:“趙總兵,吳應熊那小子逃走了。吳三桂要起兵造反。咱們趕快出城去追!壁w良棟叫道:“這小子好大膽,卑職聽由差遣!睆堄、王進寶、孫思克三人大吃一驚,面面相覷。韋小寶對親兵道:“好好看守這三人。趙總兵,咱們走!

張勇叫道:“韋都統,我們是西涼人,做的是大清的官,從來不是平西王的嫡系。我們三個以前在甘肅當武官,后來調到云南當差,一直受吳三桂排擠。他調卑職三人離開云南,就是明知我們三人不肯附逆,怕壞了他的大事!表f小寶道:“我怎知你這話是真是假?”孫思克道:“吳三桂去年要殺我的頭,全憑張提督力保,卑職才保住了腦袋。我心中恨這老混蛋入骨!睆堄碌溃骸氨奥毴巳绺鷧菓芡\,怎不一起逃走?”

韋小寶心想這句話倒也不錯,沉吟道:“好,你們是不是跟吳三桂一路,回頭再細細審問。趙總兵,追人要緊,咱們走罷!睆堄碌溃骸岸冀y大人,王副將善于察看馬跡,滇馬的蹄形,他一看便知!表f小寶點頭道:“這本事挺有用處。不過帶了你們去,路上倘若搗起蛋來,老子可上了你們大當!

孫思克朗聲道:“都統大人,你把小將綁在這里,帶了張提督和王副將去追。他二人倘若有甚異動,你回來一刀把小將殺了便是!

韋小寶道:“好,你倒挺有義氣。這件事我有些拿不定主意。來來來,張提督,我跟你擲三把骰子,要是你贏,就聽你的,倘若我贏,只好借三位的腦袋使使!币膊坏葟堄掠泻窝哉Z,當即大聲叫道:“來人哪,拿骰子來!”

王進寶道:“小將身邊有骰子,你松了我綁,小將跟你賭便是!

韋小寶大奇,吩咐親兵松了他綁縛。王進寶伸手入袋,果然摸了三枚骰子出來,刷喇喇一把擲在桌上,手法甚是熟練。

韋小寶問:“你身邊怎地帶著骰子?”王進寶道:“小將生平最愛賭博,骰子是隨身帶的。要是沒人對賭,左手便同右手賭!

韋小寶更是興味盎然,問道:“自己的左手跟右手賭,輸贏怎生算法?”王進寶道:“左手輸了,右手便打左臂一拳;右手輸了,左手打右臂一拳!表f小寶哈哈大笑,連說:“有趣,有趣!庇值溃骸袄闲指抑就篮,定是好人。來,把這兩位將軍也都放了。王副將,我跟你擲三把,不論是輸是贏,你們都跟我去追吳應熊。若是我贏,剛才得罪了三位這件事,就此抵過。如果是你贏,我向三位磕頭陪罪!睆堄碌热斯笮,都說:“這個可不敢當!

韋小寶拿起骰子,正待要擲,親兵進來稟報,驍騎營軍士和御前侍衛都已聚集,在府外候令。韋小寶收起骰子,道:“事不宜遲,咱們追人要緊。四位將軍,這就去罷!”帶了張勇、趙良棟等四人,點齊驍騎營軍士和御前侍衛,向南出城追趕。

王進寶在前帶路,追了數里,下馬瞧了瞧路上馬蹄印,說道:“都統大人,奇怪得很,這一行折而向東去了!表f小寶道:“這倒怪了,他逃回云南,該當向南去才是。好,大伙兒向東!壁w良棟心下起疑:“向東逃去,太沒道理。莫非王進寶這小子故意引我們走上錯路,好讓吳應熊逃走!闭f道:“都統大人,可否由小將另帶一路人馬向南追趕?”

韋小寶向王進寶瞧了眼,見他臉有怒色,便道:“不用了,大伙兒由王副將帶路好了。滇馬是他養的,他不會認錯!狈愿烙H兵,取兵刃由張勇等三人挑選。

張勇拿了一桿大刀,說道:“都統大人年紀雖輕,這胸懷可是了不起。我們是從云南來的軍官,吳三桂造反,都統大人居然對我們推心置腹,毫不起疑!

韋小寶笑道:“你不用夸獎。我這是押寶,所有銀子,都押在一門。贏就大贏,既抓到吳應熊,又交了你們三位好朋友。輸就大輸,至不濟給你老兄一刀砍了!

張勇大喜,說道:“我們西涼的好男兒,最愛結交英雄好漢。承蒙韋都統瞧得起,姓張的這一輩子給你賣命!闭f著投刀于地,向韋小寶拜了下去。王進寶和孫思克跟著拜倒。

韋小寶跳下馬來,在大路上跪倒還禮。

四人跪拜了站起身來,相對哈哈大笑。韋小寶道:“趙總兵,你也請過來,大伙兒拜上一拜,今后就如結成了兄弟一般,有福共享,有難共當!壁w良棟道:“我可信不過這個王副將,等他抓到了吳應熊,我再跟他拜把子!蓖踹M寶怒道:“我官階雖低,卻也是條好漢子,希罕跟你拜把子嗎?”說著一躍上馬,疾馳向前,追蹤而去。

向東馳出十余里,王進寶跳下馬來,察看路上蹄印和馬糞,皺眉道:“奇怪,奇怪!睆堄旅枺骸霸趺蠢?”王進寶道:“馬糞是稀爛的,不知是甚么緣故,這不像是咱們滇馬的馬糞!表f小寶一聽大喜,哈哈大笑,說道:“這就是了,貨真價實,童叟無欺,這的的確確是吳應熊的馬隊!蓖踹M寶沉吟道:“蹄印是不錯的,就是馬糞太過奇怪!表f小寶道:“不奇怪,不奇怪!滇馬到了北京,水土不服,一定要拉爛屎,總得拉上七八天才好。只要馬糞是稀爛的,那定是滇馬!

王進寶向他瞧了一眼,見他臉色詭異,似笑非笑,不由得將信將疑,繼續向前追蹤。

又奔了一陣,見馬跡折向東南。張勇道:“都統大人,吳應熊要逃到天津衛,從塘沽出海。他在海邊定是預備了船只,從海道去廣西,再轉云南,以免路上給官軍截攔了!表f小寶點頭道:“對!從北京到昆明,十萬八千里路程,隨時隨刻會給官兵攔住,還是從海道去平安得多!睆堄碌溃骸霸蹅兛傻酶涌熳!表f小寶問道:“為甚么?”張勇道:“從京城到海邊,只不過幾百里路,他不必體恤馬力,盡可拚命快跑!表f小寶道:“是,是。張大哥料事如神,果然是大將之才!睆堄侣犓目诜Q呼自己為“大哥”,心下更喜。

韋小寶回頭傳令,命一隊驍騎營加急奔馳,去塘沽口水師傳令,封鎖?,所有船只不許出海。一名佐領接了將令,領兵去了。

過不多時,只見道旁倒斃了兩匹馬匹,正是滇馬。張勇喜道:“都統大人,王副將追的路徑果然不錯!蓖踹M寶卻愁眉苦臉,神色甚是煩惱。韋小寶道:“王三哥,你為甚么不開心?”王進寶心想:“我又不是行三,怎么叫我三哥?”說道:“小將養的這些滇馬,每一匹都是千中挑一的良駒,怎地又拉稀屎,又倒斃在路?就算吳應熊拚命催趕,馬匹也不會如此不濟!唉!真可惜,真可惜!”

韋小寶知他愛馬,更不敢提偷喂巴豆之事,說道:“吳應熊這小子只管逃命,累死了好馬,枉費了王三哥一片心血,他媽的,這小子不是人養的!蓖踹M寶道:“都統大人怎地叫小將王三哥,這可不敢當!表f小寶笑道:“張大哥、趙二哥、王三哥、孫四哥,我瞧那一位的胡子花白些,便算他年紀大些!

王進寶道:“原來如此。吳三桂一家人,沒一個是好種。當兵的不愛馬,總是沒好下場!闭f著唉聲嘆氣。

行不數里,又見三匹馬倒斃道旁,越走死馬越多。張勇忽道:“都統大人,吳應熊的馬吃壞了東西,跑不動了?墒欠浪埋R逃入鄉村躲避!表f小寶道:“張大哥甚么事都料早了一著,兄弟佩服之極!碑敿磦髁铗旘T營,分開了包抄上去。

果然追不數里,北邊一隊驍騎營大聲歡叫:“抓住了吳應熊啦!”

韋小寶等大喜,循聲趕去,遠遠望見大路旁的麥田之中,數百名驍騎營軍士圍成一圈。這一帶昨天剛下了雨,麥田中一片泥濘。韋小寶等縱馬馳近,眾軍士已押著滿身泥污的幾人過來。當先一人正是吳應熊,只是身穿市井之徒服色,那還像是雍容華貴的金馬玉堂人物?

韋小寶跳下馬來,向他請了個安,笑道:“額駙爺,你扮戲文玩兒嗎?皇上忽然心血來潮,要想聽戲,吩咐小的來傳。

你這就去演給皇上看,那可挺合式。哈哈,你扮的是個叫化兒,這可不是《金玉奴棒打薄情郎》中的莫稽么?”

吳應熊早已驚得全身發抖,聽著韋小寶調侃,一句話也答不出來。

韋小寶興高采烈,押著吳應熊回京,來到皇宮時已是次日午間?滴跻严鹊玫接笆绦l飛馬報知,立即傳見。韋小寶泥塵滿臉,故意不加抹拭。

康熙一見,自然覺得此人忠心辦事,勞苦功高之極,伸手拍他肩頭,笑問:“他媽的,小桂子,你到底有甚么本事,居然將吳應熊抓了回來?”

韋小寶不再隱瞞,說了毒馬的詭計,笑道:“奴才本來只盼贏他一萬兩銀子,教他不敢夸口,同時奴才有錢花用,給皇上差去辦事的時候,也不用貪污了。那知道皇上洪福齊天,奴才胡鬧一番,居然也令吳三桂的奸計不能得逞?梢娺@老小子如要造反,準敗無疑!

康熙哈哈大笑,也覺這件事冥冥中似有天意,自己福氣著實不小,笑道:“我是有福的天子,你是福將,這就下去休息罷!表f小寶道:“吳應熊這小子已交御前侍衛看管,聽由圣意處分!笨滴醭烈鞯溃骸霸蹅儠呵也粍勇暽,仍然放他回額駙府去,且看吳三桂有何動靜。最好他得知兒子給抓了回來,我又不殺他,就此感恩,不再造反!表f小寶道:“是,是。

皇上寬宏大量,鳥生魚湯!

康熙道:“你派一隊驍騎營,前后把守額駙府門,有人出入,仔細盤查。他府里的騾馬都拉了出來,一匹不留!彼f一句,韋小寶答應一句?滴醯溃骸斑@次的有功人員,你開單奏上,各有升賞,連那放巴豆的馬伕頭兒,也賞他個小官兒做做,哈哈!

韋小寶跪下謝恩,將張勇、趙良棟、王進寶、孫思克四人的名字說了,又道:“張勇等三將是云南的將領,但也明白效忠皇上,出力去抓吳應熊,可見吳三桂如想造反,他軍下將官必定紛紛投降!笨滴醯溃骸皬堄潞湍莾蓡T副將不肯附逆,那好得很。張勇本來是甘肅的提督,另外兩員副將多半也不是吳三桂的舊部!表f小寶道:“皇上圣明!

韋小寶出得宮來,親將吳應熊押回額駙府,說道:“駙馬爺,我在皇上面前替你說了不少好話,才保住了你這顆腦袋。

你下次再逃,可連我的腦袋也不保了!眳菓苓B聲稱謝,心中不住咒罵,只是數十匹好馬如何在道上接連倒斃,以致功敗垂成,這道理卻始終不懂。

數日后朝旨下來,對韋小寶、張勇等獎勉一番,各升了一級?滴醪挥麖垞P其事,以致激得吳三桂生變,因此上諭中含糊其事,只說各人辦事得力。

吳應熊這么一逃,康熙料知吳三桂造反已迫在眉睫,總算將吳應熊抓了回來,使他心有所忌,或能將造反之事緩得一緩?滴踹@些日子來調兵遣將,造炮買馬,十分忙碌,只是庫房中銀兩頗有不足,倘若三藩齊反,再加上臺灣、蒙古、西蒙三地,同時要對付六處兵馬,那時軍費花用如流水一般,支付著實不易,只要能緩得一日,便多了一天來籌餉備糧。

康熙心想多虧韋小寶破了神龍島,又籠絡了羅剎國,神龍島那也罷了,羅剎國卻實是大敵,此人不學無術,卻是一員福將,于是下了上諭,著他前赴揚州建造忠烈祠,暗中囑咐,南下時繞道河南,剿滅王屋山司徒伯雷的匪幫,除了近在肘腋的心腹之患。韋小寶奏請張勇等四將撥歸麾下,康熙自即準奏。

這日韋小寶帶同張勇等四將正要起行,忽然施瑯、黃甫以及天地會的徐天川、風際中等一齊來到。相見之下,盡皆歡喜。原來韋小寶中了洪教主的美人計被擒,施瑯等倒不是不敢回來,卻是每日里乘坐艦只,在各處海島尋覓,盼能相救。徐天川等更分赴遼東、直隸、山東三省沿海陸上尋訪,直到接到韋小寶從京里發出的訊息,這才回京相會。

韋小寶自然不說遭擒的丑事,胡言亂語的掩飾一番。施瑯等心中不信,卻也不敢多問。韋小寶又去奏明皇帝,說了施瑯等人的功績,各人俱有封賞。徐天川等天地會兄弟不受清廷官祿,韋小寶自也不提。眾人在北京大宴一日,次日一齊起程。

不一日來到王屋山下,韋小寶悄悄對天地會兄弟說知,要去剿滅司徒伯雷。眾人都吃了一驚。李力世道:“韋香主,這件事卻干不得。司徒伯雷志在興復明室,是一位大大的英雄好漢。咱們如去把王屋山挑了,那可是為韃子出力!表f小寶道:“原來如此,我瞧司徒老兒那些徒兒,果然很有英雄氣概。

可是我奉了圣旨來剿王屋山,這件事倒為難了!

玄貞道人道:“韋香主在朝廷的官越做越大,只怕有些不妥。依我說,咱們跟司徒伯雷聯手,這就反了罷!逼钋灞霌u頭道:“咱們第一步是借韃子之手,對付吳三桂這大漢奸。韋香主如在這時候造反,說不定韃子皇帝又去跟吳三桂聯成一氣,那可功虧一簣了!表f小寶原不想對康熙造反,一聽這話,忙道:“對,對!咱們須得干掉吳三桂再說,那是第一等大事。

司徒伯雷只不過幾百人聚在王屋山,小事一件,不可因小失大!

徐天川道:“眼前之事,是如何向韃子皇帝搪塞交代。再說,韃子皇帝有心在揚州為史閣部建忠烈祠,這件事,咱們也不能把他弄糟了!笔房煞ǔ嗄懼倚,為國殉難,天下英雄豪杰無不欽佩。天地會群雄聽徐天川一說,都點頭稱是。至于如何向皇帝交代敷衍,誰也及不上韋小寶的本事了,眾人都眼望他,聽由他自己出主意。

韋小寶笑道:“既然王屋山打不得,咱們就送個信給司徒老兄,請他老哥避開了罷!北娙顺烈靼肷,均覺還是這條計策可行。韋小寶想起那日擲骰子賭命,王屋派那小姑娘曾柔瓜子臉兒、大大的眼睛,甚是秀美可愛,心想:“我跟司徒老兒又沒交情,要送人情,還不如送了給曾姑娘!

正在此時,張勇和趙良棟分別遣人來報,已將王屋山團團圍住,四下通路俱已堵死。原來韋小寶一入河南省境,便將圍剿王屋山的上諭悄悄跟張勇、趙良棟等四將說了。四將不動聲色,分別帶領人馬,把守了王屋山下各處通道要地,只待接令攻山。

四將跟隨韋小寶后,只憑擒拿吳應熊這樣輕而易舉的一件差事,便各升官,都很感激,只盼這次出力立功,在各處通道上遍掘陷坑,布滿絆馬索。弓箭手、鉤鐮槍手守住了四面八方,要將山上人眾個個擒拿活捉,不讓走脫了一個。四將均想:“五千多名官兵,攻打山上千來名土匪,勝了有甚么希奇?只有不讓一人漏網,才算有點兒小小功勞!

韋小寶心想:“將司徒伯雷他們一古腦兒捉了,也不是甚么大功,天地會眾兄弟又極不贊成。江湖上好漢,義氣為重,可不能得罪了朋友!闭詫に既绾蜗蛟崴托、放走王屋派眾師徒,忽聽得東面鼓聲響動,眾軍士喊聲大作。跟著哨探來報,山上有人沖殺下來。

韋小寶心想:“三軍之前,可不能下令放人,只有捉住了再說,慢慢設法釋放便是!眰髁睿骸皞個要捉活的,一人都不許殺傷!庇H兵傳令出去。韋小寶又加以一句:“尤其是女的,更加不可傷了!币黄逞垡姷叫焯齑、錢老本等人的神色,不禁臉上微微一紅,心道:“你們放心,這次不會再像神龍島那樣,中美人計被擒了!

他帶了天地會群雄,走向東首山道邊觀戰,只見半山里百余人眾疾沖而下。官兵得了主帥將令,不敢放箭,只涌上阻攔,但聽得吆喝之聲此伏彼起,沖下來的人一個個落入陷坑,被鉤鐮槍手鉤起捉了。韋小寶想看曾柔是不是也拿住了,但隔得遠了,瞧不清楚。

忽見一人縱躍如飛,從一株大樹躍向另一株大樹,竄下山來。官兵上前攔阻,那人矯捷之極,竟然阻他不住。玄貞道人贊嘆:“好身手!”

這人漸奔漸近,眼見再沖得數十丈便到山腳。錢老本道:“這人武功如此了得,莫非就是司徒伯雷么?”徐天川道:“除了司徒老英雄,只怕旁人也無這等……”一言未畢,孫思克突然叫道:“這人好像是吳三桂的衛士!闭f話之間,那人又已竄近了數丈。

韋小寶叫道:“先抓住他再說!”天地會群雄紛向那人圍了上去。

那人手舞鋼刀,每一揮動,便砍翻了一名軍士。孫思克挺著長槍迎上,看清楚了面貌,叫道:“巴朗星,你在這里干甚么?”這人正是吳三桂身邊的親信衛士巴朗星。他大聲叫道:“我奉平西親王將令,為朝廷除害,殺了反賊司徒伯雷。你們為甚么阻我?”

徐天川等一聽,都大吃一驚,只見他腰間懸著一顆血肉模糊的頭顱,也不知是不是司徒伯雷。眾人一擁而上,團團圍住。

孫思克道:“韋都統在此,放下兵刃,上去參見,聽由都統大人發落!

巴朗星道:“好!”將刀插入刀鞘,快步向韋小寶走去,大聲道:“參見都統大人!表f小寶道:“你在這里……”巴朗星突然一躍而起,雙手分抓韋小寶的面門胸口。

韋小寶大叫:“啊喲!我的媽!”轉身便逃。巴朗星武功精強,嗤的一聲,左手已扯下了他背上一片衣衫,右手往他頭頂抓落,突覺右側一足踢到,來勢極快。巴朗星側身避開,那人跟著迎面一掌,正是風際中。巴朗星舉掌擋格,身子一晃,突覺后腰一緊,已被徐天川抱住。錢老本伸指戳在他胸口,巴朗星哼了一聲。風際中左腿橫掃,巴朗星站立不定,倒了下去。錢老本將他牢牢按住,親兵過來綁了,推到韋小寶跟前。

巴朗星大聲道:“平西王大兵日內就到,那時叫你們一個個死無葬身之地,識時務的,這就快快投降!表f小寶笑道:“平西王起兵了嗎?我倒不知道啊。他老人家身體好罷?”巴朗星見他神態和善,一時不明他用意,說道:“欽差大臣,你到過昆明,平西王也很看重你。你是聰明人,干么做韃子的奴才?還是早早歸順平西王罷!毙焯齑ㄔ谒ü缮咸吡艘荒_,喝道:“吳三桂這大漢奸卑鄙無恥,你做他的奴才,更加無恥!

巴朗星大怒,轉頭一口唾沫,向徐天川吐去。徐天川側身避過,這口唾沫吐中一名親兵的臉。韋小寶道:“巴老兄,有話好說,不必生氣。你要我歸降平西王,也不是不好商量。

你到王屋山來貴干?”巴朗星道:“跟你說了也不打緊,反正司徒伯雷我已殺了!闭f著向掛在腰間的首級瞧了一眼。韋小寶道:“平西王為甚么要殺他?”巴朗星道:“你跟我去見平西王,他老人家自然會跟你說!

徐天川等人大怒,拔拳要打。韋小寶使眼色制住,命親兵將巴朗星推入營中盤問。豈知這人十分倔強,對吳三桂又極忠心,只是勸韋小寶投降,此外不肯吐露半句。一搜他身邊,搜出一封蓋了朱紅大印的文書來。韋小寶命人一讀,原來是吳三桂所寫的偽詔,封司徒伯雷為“開國將軍”,問他這文書的來歷,巴朗星瞪目不答。韋小寶眼見問不出甚么,吩咐押了下去,將擒來的余人拷打喝問,終于有人吃打不過,說了出來。

原來吳三桂部署日內起兵造反,派了親信巴朗星帶了一小隊手下,去見舊部司徒伯雷,要他響應,囑咐巴朗星,司徒伯雷倘若奉令,再好不過,否則就將他殺了,以防走漏密謀。司徒伯雷聽說要起兵反清,十分喜歡,立即答應共襄義舉,可是一問詳情,才知吳三桂不是要興復明室,而是自己要做皇帝,這“開國將軍”的封號,更說得再也明白不過。司徒伯雷不肯接奉偽詔,要巴朗星回去告知吳三桂,倘若擁戴明帝后代,他決為前驅,萬死不辭。但吳三桂當年殺害桂王,現下自己再想做皇帝,天下忠于明朝的志士決計不肯歸附。

巴朗星勸了幾句,司徒伯雷拍案大罵,說吳三桂斷送漢家江山,萬惡不赦,倘若改過自新,尚可將功贖罪,否則定當食其肉而寢其皮。巴朗星便不再說,當晚乘著司徒伯雷不備,突然將他刺死,割了他首級,率領同黨逃下山來。王屋派眾弟子出乎不意,追趕不及。不料官兵正在這時圍山,吳三桂的部屬一網遭擒。巴朗星突向韋小寶襲擊,用意是要擒住主帥,作為要挾,以便脫逃。

韋小寶問明詳情,召集天地會群雄密議。李力世道:“韋香主,司徒老英雄忠肝義膽,不幸喪命奸人之手,咱們可得好好給他收殮才是!表f小寶道:“我倒有個主意在此!庇谑菍⑿闹械挠嬜h說了。眾人一齊鼓掌稱善,當下分頭預備。

這日官兵并不攻山。王屋派人眾亦因首領被戕,亂成一團,只嚴守山口。

次日一早,韋小寶率領了天地會群雄及一隊驍騎營官兵,帶備各物,來到半山,命官兵駐扎待命,自行與徐天川等及親兵上山。

行出里許,只見十余名王屋派弟子手執兵刃,攔在當路。

徐天川單身上前,雙手呈上一張素帖,帖上寫的是:“晚生韋小寶,率同李力世、祁清彪、玄貞道人、風際中、樊綱、錢老本、馬彥超等,謹來司徒老英雄靈前致祭!蓖跷菖傻茏右妬砣怂茻o敵意,后面有人抬了一具棺材,又有香燭、紙錢等物,不禁大為奇怪,說道:“各位稍待,在下上去稟報!碑斚乱蝗孙w奔上山,余人仍嚴密守住山路。韋小寶等退開數十步,坐在山石上休息。

過不多時,山上走下數十人來,當先一人正是昔日會過的司徒鶴。他是司徒伯雷之子,山上首領逝世,王屋派就由他當家作主了。韋小寶一雙眼骨溜溜只是瞧他身后,只見一個姑娘身形苗條,頭戴白花,正是曾柔,不由得心中一陣歡喜。

司徒鶴朗聲道:“各位來到敝處,有甚么用意?”說著手按腰間劍柄。錢老本上前抱拳說道:“敝上韋君,得悉司徒老英雄不幸為奸人所害,甚是痛悼,率領在下等人,前來到老英雄靈前致祭!彼就晋Q遠遠向韋小寶瞧了一眼,說道:“他是韃子朝廷的官員,率領官兵圍山,定然不懷好意。你們想使奸計,我們可不上你這個當!

錢老本道:“請問殺害司徒老英雄的兇手是誰?”司徒鶴咬牙切齒的道:“是吳三桂的衛士巴朗星,還有他手下的一批惡賊!卞X老本點頭道:“司徒少俠不信敝上的好意,這也難怪。我們先把祭品呈上!被仡^叫道:“帶上來!”

兩名親兵推著一人緩緩上來。這人手上腳上都鎖了鐵鏈,頭上用一塊黑布罩住。王屋派眾弟子都大為奇怪,不知對方搗甚么鬼。那人走到錢老本身后,親兵便拉住了鐵鏈,不讓他再走。錢老本道:“司徒少俠請看!”一伸手,拉開那人頭上罩著的黑布,只見那人橫眉怒目,正是巴朗星。

王屋派眾弟子一見,紛紛怒喝:“是這奸賊!快把他殺了!”

嗆啷啷聲響,各人挺起兵刃,便要將巴朗星亂劍分尸。

司徒鶴雙手一攔,阻住各人,說道:“且慢!”抱拳向錢老本問道:“閣下拿得奸人,不知要如何處置?”錢老本道:“敝上對司徒老英雄素來敬仰,那日和司徒少俠又有一面之緣,今日拿到這行兇奸人,連同他所帶的一眾惡賊,盡數要在司徒老英雄靈前千刀萬剮,以慰老英雄在天之靈!彼就晋Q一怔,暗想天下哪有這樣的好事?側頭瞧著巴朗星,心中將信將疑,尋思:“韃子狡獪,定有奸計!

巴朗星突然破口大罵:“操你奶奶,你看老子個鳥,你那老家伙都給老子殺了…”

錢老本右手一掌擊在他后心,左足飛起,踢在他臀上。巴朗星手足被縛,難以避讓,身子向前直跌,摔在司徒鶴身邊,再也爬不起來。

錢老本道:“這是敝上的一件小小禮物,這奸人全憑閣下處置!被仡^叫道:“都帶上來!币魂犛H兵押著百余名身系鐐銬的犯人過來,每人頭上都罩著黑布。黑布揭去,露出面目,盡是巴朗星的部屬。錢老本道:“請司徒少俠一并帶去罷!

到此地步,司徒鶴更無懷疑,向著韋小寶遙遙一躬到地,說道:“尊駕盛情,敝派感激莫名!睂に迹骸八沤o我們這樣一個大交情,不知想要我們干甚么,難道要我們投降韃子嗎?

這可萬萬不能!

韋小寶快步上前還禮,說道:“那天跟司徒兄、曾姑娘賭了一把骰子,一直記在心里,只想哪一天再來玩一手!敝钢砗竽蔷吖啄,說道:“司徒老英雄的遺體,便在這棺木之中,便請抬上山去,縫在身軀之上安葬罷!

司徒伯雷身首異處,首級給巴朗星帶了下山,王屋派眾弟子無不悲憤已極。司徒鶴仍恐有詐,走近棺木,見棺蓋并未上榫,揭開一看,果見父親的首級赫然在內,不由得大慟,拜伏在地,放聲大哭。其余弟子見他如此,一齊跪倒哀哭。

司徒鶴站起身來,叫過四名師弟,抬了棺木上山,對韋小寶道:“便請尊駕赴先父靈前上一炷香!表f小寶道:“自當去向老英雄靈前磕頭!泵娪H兵在山口等候,只帶了雙兒和天地會兄弟,隨著司徒鶴上山。

韋小寶走到曾柔身邊,低聲道:“曾姑娘,你好!”曾柔臉上淚痕未干,一雙眼哭得紅紅地,更顯得楚楚可憐,抬起頭來,抽抽噎噎的道:“你……你是花差……花差將軍?”韋小寶大喜,道:“你記得我名字?”曾柔低頭嗯了一聲,臉上微微一紅。

她臉上這么一紅,韋小寶心中登時一蕩:“她為甚么見了我要臉紅?男人笑瞇瞇,不是好東西,女人面孔紅,心里想老公。莫非她想我做她老公?不知我給她的骰子還在不在?”

低聲問道:“曾姑娘,上次我給你的東西,你還收著嗎?”曾柔臉上又是一紅,轉開了頭,問道:“甚么東西?我忘啦?”韋小寶好生失望,嘆了口氣。曾柔回過頭來,輕輕一笑,低聲道:“別十!”韋小寶大喜,不由得心癢難搔,低聲道:“我是別十,你是至尊!”曾柔不再理他,快步向前,走到司徒鶴身畔。

那王屋山四面如削,形若王者車蓋,以此得名,絕頂處稱為天壇,東有日精峰,西有月華峰。一行人隨著司徒鶴來到天壇以北的王母洞。一路上蒼松翠柏,山景清幽。王屋山于道書中稱“清虛小有洞天”,天下三十六洞天中名列第一,相傳為黃帝會王母之處。王屋派人眾聚居于王母洞及附近各洞之中,冬暖夏涼,勝于屋宇。

司徒伯雷的靈位設在王母洞中。弟子將首級和身子縫上入殮。

韋小寶率領天地會眾兄弟在靈前上香致祭,跪下磕頭,心想:“要討好曾姑娘,須得越悲哀越好!毖b假哭原是他的拿手好戲,想起在宮中數次給老婊子毆擊的慘酷、為洪教主所擒后的驚險、一再被方怡欺騙的倒霉、阿珂只愛鄭克昇的無可奈何,不由得悲從中來,放聲大哭。初哭時尚頗勉強,這一哭開頭,便即順理成章,越哭越是悲切,大聲道:“司徒老英雄,晚輩久聞你是一位忠臣義士,大大的英雄好漢。當年見到你公子的劍法,更知你武功了得,只盼能拜在你的門下,做個徒子徒孫,學幾招武功,也好在江湖上揚眉吐氣。哪知道你老人家為奸人所害,嗚嗚……嗚嗚……真叫人傷心之極了!

司徒鶴、曾柔等本已傷心欲絕,聽他這么一哭,登時王母洞中哭聲震天,哀號動地。徐天川、錢老本等本來不想哭的,也不禁為眾人悲戚所感,灑了幾滴眼淚。

韋小寶捶胸頓足,大哭不休,反是王屋派弟子不住勸慰,這才收淚。他將巴朗星拉了過來,取過一柄鋼刀,交在司徒鶴手里,說道:“司徒少俠,你殺了這奸賊,為令尊報仇!

司徒鶴一刀割下巴朗星的首級,放在供桌上。王屋派弟子齊向韋小寶拜謝大恩。

本來韋小寶小小年紀,原也想不出這個收買人心的計策,那是他從《臥龍吊孝》這出戲中學來的。周瑜給諸葛亮氣死后,諸葛亮親往柴?谥录,哭拜盡哀,引得東吳諸將人人感懷。幸好戲中諸葛亮所念的祭文太長,辭句又太古雅,韋小寶一句也記不得,否則在王屋山上依樣葫蘆的念了出來,可就立時露出狐貍尾巴了。

這么一來,王屋派諸人自然對他感恩戴德,何況當日韋小寶將司徒鶴等擒住之后,贈銀釋放,賣過一番大大的交情。

但他是清廷貴官,何以如此,眾人始終不解。錢老本將司徒鶴叫在一旁,說明自己一伙人乃天地會青木堂兄弟。但韋小寶在朝廷為官,他的身份卻不能吐露,只怕一有泄漏,壞了大事,只含糊其辭,說他為人極有義氣,“身在曹營心在漢”,眾兄弟都當他是好朋友。司徒鶴一聽之下,恍然大悟,更連連稱謝,其時語出至誠,比之適才心中疑慮未釋,又是不同了。

跟著談起王屋派今后出處,司徒鶴說派中新遭大喪,又逢官兵圍山,也沒想過這回事。錢老本微露招攬之意。天地會在江湖上威名極盛,隱為當世反清復明的領袖,王屋派向來敬慕,又是志同道合。司徒鶴一聽大喜,便與派中耆宿及諸師兄弟商議,人人贊同。他當即向錢老本請求加盟。錢老本這時才對他明言,韋小寶實是青木堂的香主。

當日下午,天地會青木堂在王母洞中大開香堂,接納王屋派諸人入會。眾人拜過香主,便都是韋小寶的部屬了。他心中歡喜,飲過結盟酒后,便想開賭,和新舊兄弟大賭一場。

李力世、錢老本等連忙勸阻,說道興高采烈的賭錢,未免對剛逝世的司徒伯雷不敬。

韋小寶賭不成錢,有些掃興,問起王屋派的善后事宜。李力世道:“王屋山在山西、河南兩省交界,不屬咱們青木堂管轄。按照本會規矩,越界收兄弟入會,是不妨的,但各堂兄弟不能越界辦事,最好司徒兄弟各位移去直隸省居住!卞X老本道:“韃子皇帝差韋香主來攻打王屋山,司徒兄弟各位今后不在王屋山了,韋香主就易于上報!彼就晋Q道:“正是,小弟謹遵各位大哥吩咐!表f小寶道:“司徒大哥,現下我們要去揚州,給史閣部起一座忠烈祠。這祠堂起好,大伙兒就去打吳三桂了!

司徒鶴站起身來,大聲道:“韋香主去打吳三桂,屬下愿為前鋒,率同師兄弟姊妹,跟吳三桂這惡賊拚個死活,為先父報仇雪恨!

韋小寶喜道:“那再好也沒有了,各位這就隨我去揚州罷。

只不過須得扮作韃子官兵,委屈了一些!彼就晋Q道:“為了打吳三桂,再大的委屈也是甘心。韋香主做得韃子官,我們自也做得韃子兵。何況李大哥、徐大哥各位,不也都扮作了韃子兵嗎?”

當晚眾人替司徒伯雷安葬后,收拾下山。會武功的男子隨著韋小寶前赴揚州。老弱婦孺則到保定府擇地安居,該處有天地會青木堂的分舵,自有人妥為照應。

韋小寶對張勇等言道,王屋山匪徒眼見大軍圍住,知道難以脫逃,經一番開導,大家一起歸降。他已予以招安,收編為官兵。張勇等齊向他慶賀,說道都統兵不血刃,平定了王屋山的悍匪,立下大功。韋小寶道:“這是四位將軍之功,若不是你們團團圍住,眾匪插翅難飛,他們也決計不肯投降。

待兄弟申報朝廷,各有升賞!彼膶⒋笙,知道兵部尚書明珠對他竭力奉承,只要是韋都統奏報的功勞,兵部一定從優敘議。

韋小寶初時擔心曾柔跟隨王屋派婦孺,前赴保定府安居,如指定要她同去揚州,可有些說不出口。待見她換上男裝,與司徒鶴等同行,心中說不出的歡喜。一路之上,他總想尋個機會,跟她親熱一番?墒窃岷捅娢粠熜执绮讲浑x,見到了他,只靦靦腆腆的微笑不語。韋小寶想要和她說句親熱話兒,始終不得其便,不由得心癢難搔。倘若他只是清軍主帥,早就假公濟私,調這小親兵入營侍候,但身為天地會香主,調戲會中婦女乃是厲禁,眾兄弟面上也不好看,只有干咽饞涎,等候機會了。

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