五十 鶚立云端原矯矯 鴻飛天外又冥冥

韋小寶回到府中,坐在廂房里發悶,到得午后,宮里宣出旨來,皇上傳見。

韋小寶來到上書房叩見?滴鯁柕溃骸榜T錫范忽然失了蹤,到底是怎么一回事?”韋小寶吃了一驚,心道:“怎么問起我來?”說道:“回皇上:馮錫范失蹤的那天晚上,奴才一直跟多總管和御前侍衛們在一玩兒,后來聽說前鋒營泰都統把馮錫范找了去,不知怎的,這馮錫范就沒了影子。這些臺灣降人鬼鬼祟祟的,行事古怪得很,別要暗中在圖謀不軌,奴才去仔細查查!

康熙微微一笑,說道:“好,這馮錫范的下落。就責成你去查問清楚,克日回報。我答應過臺灣降人,維護他們周全。

這人忽然不明不白的失了蹤,倘若沒個交代,可教我失信于天下了!表f小寶額頭汗珠滲出,心想:“皇上這話好重,難道他知道是我殺了馮錫范?”只得應道:“是,是!

康熙又問:“今兒早你去銀杏胡同,可好玩嗎?”

韋小寶一怔,道:“銀杏胡同?”隨即想起,天地會群豪落腳處的巷子口頭,有兩株大銀杏樹,看來這條巷子就叫銀杏胡同,皇帝連胡同的名字也知道了,還有甚么可隱瞞的?這一下更是全身冷汗,雙腿酸軟,當即跪倒,磕頭道:“皇上明見萬里?偠灾,奴才對你是一片忠心!

康熙嘆了一口氣,說道:“這些反賊逼你來害我,你說甚么也不肯答應,你跟我很講義氣,可是……可是小桂子,你一生一世,就始終這樣腳踏兩頭船嗎?”

韋小寶連連磕頭,說道:“皇上明鑒:那天地會的總舵主,奴才是決計不干的;噬戏乓话俣畟心!

康熙又嘆了一口氣,抬起頭來,出神半晌,緩緩的道:“我做中國皇帝,雖然說不上堯舜禹湯,可是愛惜百姓,勵精圖治,明朝的皇帝中,有哪一個比我更加好的?現下三藩已平,臺灣已取,羅剎國又不敢來犯疆界,從此天下太平,百姓安居樂業。天地會的反賊定要規復朱明,難道百姓在姓朱的皇帝治下,日子會過得比今日好些嗎?”

韋小寶心道:“這個我就不知道了!闭f道:“奴才聽打鳳陽花鼓的人唱歌兒,說甚么‘自從出了朱皇帝,十年倒有九年荒。大戶人家賣田地,小戶人家賣兒郎!F下風調雨順,國泰民安,皇上鳥生魚湯,朱皇帝跟您差了十萬八千里,拍馬也追不上!

康熙微微一笑,道:“你起來罷!闭酒鹕韥,在書房里走來走去,說道:“父皇是滿洲人,我親生母后孝康皇后是漢軍旗人,我有一半是漢人。我對天下百姓一視同仁,決沒絲毫虧待了漢人,為什么他們這樣恨我,非殺了我不可?”

韋小寶道:“這些反叛大逆不道,胡涂得緊,皇上不用把他們放在心上!

康熙搖了搖頭,臉上忽有凄涼寂寞之意,過了好一會,說道:“滿洲人有好有壞,漢人也有好有壞。世上的壞人多得很,殺是殺不盡的,要感化他們走上正途,我也沒這么大的本事。

唉,做皇帝嘛,那也難得很!毕蝽f小寶凝視半晌,道:“你去罷!”

韋小寶磕頭辭出,只覺全身涼嗖嗖地,原來剛才嚇得全身是汗,內衣內褲都浸濕了,出得宮門,才吁了一口長氣,尋思:“天地會的兄弟中又混進了奸細。殺了一個風際中,另外又出了一個。否則的話,他們要我來行刺皇上,他又怎會知道?可不知是誰做奸細?”回到府中,坐下來細細思索,尋不到半點端倪。

又想:“皇上責成我查明馮錫范的下落,瞧皇上的神氣,是懷疑我做的手腳,只不過不大拿得準。這件事又怎生搪塞過去?剛才雙兒在銀杏胡同說到我法場換子,相救茅大哥,幸好我事先沒跟她說是用馮錫范換的,否則這老實丫頭必定順口說了出來,那奸細去稟報了皇上,我這一等鹿鼎公如不連降十七廿八級,我可真不姓韋了!

東想西想,甚感煩惱。又覺以前進宮,和康熙說說笑笑,兩個兒都開心得很,現下大家年紀長大了,皇上威嚴日甚,自己許多胡說八道的話,嚇得再也說不出口,這個撫遠大將軍、一等鹿鼎公的大官,做來也沒甚么趣味,倒不如小時候在麗春院做小廝來得逍遙快活。

心道:“天地會眾兄弟逼我行刺皇上,皇上逼我去剿滅天地會;噬险f道:‘小桂子,你一生一世,就始終這樣腳踏兩頭船么?’他奶奶的,老子不干了!什么都不干了!”心中一出現“老子不干了”這五個字。突然之間,感到說不出的輕松自在,從懷里摸出骰子,向桌上一把擲了出去,嘴里喝道:“要是不干的好,擲一個滿堂紅!”四粒骰子滾將出去,三粒紅色朝天,第四粒卻是六點,黑得不能再黑。他擲骰之時,本已做了手腳,仍是沒擲成。他罵了一句:“他媽的!”拿起骰子又擲,直到第八把上,這才擲成四粒全紅,欣然說道:“原來老天爺要我先給皇上干七件大事,這才不干!

心道:“七件大事早已干過了。殺鰲拜是第一件,救老皇爺是第二件,五臺山擋在皇上身前救駕是第三件,救太后是第四件,第五件大事是聯絡蒙古、西藏,第六件破神龍教,第七件捉吳應熊,第八件舉薦張勇、趙良棟他們破吳三桂,第九件攻克雅克薩……太多了,太多了,小事不算,大事剛好七件,不多不少!边@時也懶得去計算那七件才算是大事,總而言之:“老子不干了!”

“一不做官,二不造反,那么老子去干甚么?”想來想去,還是回揚州最開心。

一想到回揚州,不由得心花怒放,大叫一聲:“來人哪!”

吩咐親兵取來酒菜,自斟自飲,盤算該當如何,方無后患,要康熙既不會派人來抓,天地會又不會硬逼自己一同造反。要公主陪著自己去揚州花天酒地,她一定不干,不過要去揚州開妓院,只怕蘇荃、阿珂、方怡、沐劍屏、曾柔她們也都不肯答應!昂,咱們走一步,算一步,老子幾百萬兩銀子的家產,不開妓院也餓不死我,只是沒這么好玩罷了!

當晚府中家宴,七位夫人見他笑咪咪的興致極高,談笑風生,一反近日來愁眉不展的情狀,都問:“甚么事這樣開心?”

韋小寶微笑道:“天機不可泄漏!惫鲉枺骸盎实鄹绺缟四愕墓賳?”曾柔問:“賭錢大贏了?”雙兒問:“天地會的事沒麻煩了嗎?”阿珂道:“呸,這家伙定是又看中了誰家姑娘,想娶來做第八房夫人!表f小寶只是搖頭。

眾夫人問得緊了,韋小寶說道:“我本來不想說的,你們一定要問,只好說了出來!逼呶环蛉送V鴥A聽。韋小寶正色道:“我做了大官,封了公爵,一字不識,實在也太不成樣子。

打從明兒起,我要讀書做文章,考狀元做翰林了!

七位夫人面面相覷,跟著哄堂大笑。大家知道這位夫君殺人放火、偷搶拐騙,甚么事都干,天下唯有一件事是決計不干的,那就是讀書識字。

次日一早,順天府來拜,說道奉到上官諭示,得悉皇上委派韋公爺查究忠誠伯馮錫范失蹤一事,特地前來侍候,聽取進止。

韋小寶皺起眉頭,問道:“你順天府衙門捕快公差很多,這些天來查到了甚么線索?”

那知府道:“回公爺:馮伯爵失蹤,事情十分蹺蹊,卑職連日督率捕快,明查暗訪,沒得到絲毫線索,實在著急得不得了。今日得知皇上特旨,欽命韋公爺主持,卑職可比連升三級還要高興。韋公爺是本朝第一位英明能干大臣,上馬管軍,下馬管民,不論多么棘手的大事一到公爺手里,立刻迎刃而解。卑職得能侍候公爺辦這件案子,那真是祖宗積德。卑職衙門里人人額手稱慶,都說這下子可好了,我們大樹底下好遮蔭。韋公爺出馬,連羅剎鬼子也給打得落荒而逃,還怕查不到馮伯爺的下落么?”

韋小寶聽這知府諛詞潮涌,說得十分好聽,其實卻是將責任都推到了自己肩頭,心想:“那馮錫范的尸首不知藏在哪里,今晚可得用化尸粉化了,別讓把柄落在人家手里。只要沒證據,誰也賴不到我頭上。其實這尸首早該化了,這幾天太忙,沒想到這件事。但皇上面前又怎生交代?皇上交下來的差使,我小桂子不是吹牛,可從來沒有一件不能交差的!

那知府又道:“忠誠伯夫人天天派人到卑職衙門來,坐在衙門里不走,等著要人。卑職當真難以應付。昨天馮府里又來報案,說伯爺的一名小妾叫甚么蘭香的,跟著一名馬夫逃走了,卷去了不少金銀首飾。倘若忠誠伯再不現身,只怕家里的妾室婢仆,要走得一個也不剩了!

韋小寶哼了一聲,道:“這馮錫范不知躲在哪里風流快活,你多派人手,到各處窯子里查查。他吃喝嫖賭的不回家,小老婆跟人逃走了。也算活該!蹦侵溃骸笆,是。按理說,馮伯爺倘若在花街柳巷玩耍,這許多日子下來,也該回去了!

韋小寶道:“那也難說得很。馮錫范這家伙是個老色鬼,可不像老兄這么正人君子,逛窯子只逛這么一天半晚!蹦侵ε阈Φ溃骸氨奥毑桓,卑職不敢!

正在這時,忠誠伯馮夫人差了她兄弟送了八色禮物來,說要向韋公爺磕頭,多謝韋公爺出力查案。韋小寶吩咐擋駕不見,禮物也不收。

親兵回報:“回大人:馮家的來人好生無禮,臨去時不住冷笑,說甚么有冤報冤,有仇報仇;又說皇上已知道了這件事,終究會水落石出,旁人別想只手遮天,瞞過了圣明天子。

回大人:這人膽敢到咱們門口撒野,小的當時就想給他幾個耳括子!碑斎辗▓鰮Q人,這名親兵也曾參預其事,聽得馮府來人說話厲害,似乎已猜到了內情,不由得心中發毛。

韋小寶做賊心虛,不由得臉色微變,心想:“這般鬧下去,只怕西洋鏡非拆穿不可。你奶奶,馮錫范自己也給老子殺了,難道老子還怕你一個死鬼的老婆?”

突然間想到了一個主意,登時笑容滿面,向那知府道:“貴府不忙走,你在這里等一會兒!被厝雰忍,叫來親兵隊長,吩咐如此如此,那隊長應命而去。

韋小寶回到大廳,說道:“皇上差我辦這件事,咱們做奴才的,自當盡心竭力,報答圣主。咱們這就到馮家去踏勘踏勘!蹦侵汇,心想:“忠誠伯失蹤,他家有甚么好踏勘的?”口中連聲答應。韋小寶道:“這樁案子十分棘手,咱們把馮家的大小人等一個個仔細盤問,說不定會有些眉目!蹦侵溃骸笆,公爺所見極是。卑職愚蠢得緊,始終見不及此!

其實以他小小一個知府,又怎敢去忠誠伯府詳加查問?同時順天府衙門中自上至下,人人都知馮錫范是撫遠大將軍韋公爺的死對頭,此人失蹤,十之八九是韋公爺派人害死了。韋公爺是當朝第一大紅人,手掌兵權印把子,哪一個膽邊生毛,敢去老虎頭上拍蒼蠅?辦理這件案子,誰也不會認真,只盼能拖延日子,最后不了了之。這時那知府心想:“韋公爺害死了馮伯爵,還要去為難他的家人。那馮夫人也真太不識相,派人上門來胡說八道,也難怪韋公爺生氣!

韋小寶會同順天府知府,坐了八人大轎,來到忠誠伯府,只見數百名親兵早已四下里團團圍住。進入府中,親兵隊長上前稟道:“回大人:馮家家人男女一共七十九口,都在西廳侍候大人問話!表f小寶點點頭。那隊長又道:“回大人:公堂設在東廳!

韋小寶來到東廳,見審堂的公案已經擺好,于是居中坐下,要知府在下首做著相陪。

親兵帶了一個年輕女子過來,約莫二十三四歲年紀,生得姿首不惡,裊裊娜娜的在公堂前跪下。韋小寶問道:“你是誰?”那女子道:“賤妾是伯爵大人的第五房小妾!表f小寶笑道:“請坐,請坐,你向我跪下可不敢當!蹦桥舆t遲不敢起身。韋小寶站起身來,笑道:“你不起來,我可要向你下跪了!蹦桥渔倘灰恍,站了起來。韋小寶這才坐下。

那知府心想:“韋公爺對馮家的人倒不兇惡,只不過色迷迷的不太莊重!

韋小寶問道:“你叫甚么名字?”那女子道:“我叫菊芳!

韋小寶鼻子嗅了幾下,笑道:“好名字!怪不得你一進來,這里就是一股菊花香!本辗加质且恍,嬌聲道:“公爺取笑了!

韋小寶搖頭擺腦的向她瞧了半晌,問道:“聽說貴府逃走了一個姨娘?”菊芳道:“是啊。她叫蘭香。哼,這賤人好不要臉!

韋小寶道:“老公忽然不見了,跟了第二個男人,嗯,倒也情有可原,未可……未可……”轉頭問知府道:“未可甚么非哪?”

那知府道:“回公爺:是未可厚非!

韋小寶哈哈一笑,道:“對了,未可厚非。菊芳姊姊,你怎么又不逃?”知府聽了,登時蹙起眉頭,心想:“這可越來越不成話了,怎么‘姊姊’二字都叫了出來?”

菊芳低下頭去。卻向韋小寶拋了個媚眼。

韋小寶大樂,宛然是逛窯子的風光,笑問:“你會不會唱‘十……’”說到口邊,總算縮得快,轉頭吩咐親兵:“賞這位菊芳姑娘二十兩銀子!睅酌H兵齊聲答應。叫道:“大人有賞。謝賞!”菊芳盈盈萬福,媚聲道:“多謝大爺!”原來她本是堂子里妓女出身,人家一賞錢,她習慣成自然,把“公爺”叫成了“大爺”。

韋小寶逐一叫了馮家的家人來盤問,都是女的,年輕貌美的胡調一番,老丑的則罵上一頓,說她們沒好好侍候伯爵,以致他出門去風流快活,不肯回家。

問得小半個時辰,親兵隊長走進廳來,往韋小寶身后一站。韋小寶又胡亂問了兩個人,站起身來,說道:“咱們去各處瞧瞧!睅е、順天府的文案、捕快頭目、親兵,一間間廳堂、房間查將過去。

查到第三進西偏房里,眾親兵照例翻箱倒籠的搜查。一名親兵突然“啊”的一聲,從箱子底下搜出一柄刀來,刀上有不少干了的血漬。他一膝半跪,雙手舉刀,說道:“回大人:

查到兇器一把!

韋小寶嗯了一聲,道:“再查!睂χ溃骸袄闲帜闱魄,刀上的是不是血漬?”知府接過刀來,湊近嗅了嗅,果然隱隱有血腥氣,說道:“回公爺:好像是血!表f小寶道:“這刀的刀頭上有個洞,那是甚么刀?”順天府的一名文案仔細看一會,道:“回公爺:這是切草料的鍘刀,是馬廄里用的!表f小寶點頭道:“原來如此!

親兵隊長吩咐下屬,去挑一擔水來,潑在地下。韋小寶問道:“這干什么?”那隊長道:“回大人:倘若什么地方掘動過,泥土不實,便會很快滲水進去!闭f猶未了,床底下的水迅速滲入土中。眾親兵齊聲歡呼。抬開床來,拿了鶴嘴鋤和鐵鏟掘土,片刻之間,掘了一具尸首出來。

那具尸身并無腦袋,已然腐臭,顯是死去多日,身上穿的是伯爵公服,那知府一見,便叫了起來:“這……這是馮爵爺!”

韋小寶問道:“是馮錫范么?你怎么認得?”那知府道:“是,是。須得找到了腦袋,方能定案!鞭D頭問身邊的捕快頭目:“這是甚么人住的房子?”

那頭目道:“小人立刻去問!比ノ鲝d叫了一名馮家人來一問,原來這房本是逃走的蘭香所在。那捕快頭目道:“啟稟公爺,啟稟府臺大人:兇刀是馬廄中切草料的鍘刀,拐帶蘭香卷逃的是本府的馬伕邢四。待小人去馬廄查查!

眾人到馬廄中去一搜,果然在馬槽之下的土中掘出了一個人頭。請了馮夫人來認尸,確是馮錫范無疑。當下仵作驗定:馮錫范為人刀傷、身首異處而死。

這時馮府家人都從西廳中放了出來,府中哭聲震天,人人痛罵邢四和蘭香狠心害主。消息傳了出去,不到大半日,北京城里到處已說得沸沸揚揚。

那知府又是慚愧,又是感激,心想若不是韋公爺迅速破案,只怕自己的前程大大有礙,沒口的稱謝之余,一面行下海捕公文,捉拿“戕主逃亡”的邢四和蘭香,一面伸報上司。

只有那捕快頭兒心中犯疑,見尸身斷頸處分得整齊,似是快刀所斷,不像是用切草料的鍘刀切的,又見藏尸和藏頭處的泥土甚為新鮮,顯是剛才翻動過的,不是已埋了十多天的模樣。但韋公爺給他破了一件大案,上頭犒賞豐厚,馮府又給了他不少銀子,要他盡快結案,別讓馮府親人到衙門里出丑露乖,他便有天大的疑心,又怎敢吐露半句?只是自個兒尋思:“在馮府查案之時,韋公爺的親兵把守各處,誰也不許走動,他們要移尸栽證,那是容易之極。別說要在地下埋一具尸首,就是埋上百兒八十的,那也不是難事!

韋小寶拿了順天府知府結案的公文去見康熙,稟報破案的詳情。

康熙微微一笑,說道:“小桂子,你破案的本事不小,人家都贊你是包龍圖轉世哪!表f小寶道:“那是托了皇上的洪福,奴才碰巧破獲而已!笨滴鹾吡艘宦,向他瞪了一眼,冷冷的道:“移花接木的事,跟我的洪?衫簧细上!

韋小寶嚇了一跳,心想:“皇上怎么又知道了?”一轉念間,立即明白:“我的親兵隊里,皇上當然也派下了密探!闭恢绾位卮鸩攀,康熙嘆了口氣,說道:“這樣了結,那也很好,也免了外邊的物議。只不過你這般大膽妄為,我可真拿你沒法子了!

韋小寶心中一寬,知道皇帝又饒了自己這一遭,當即跪下連連磕頭。

康熙道:“方今四海升平,兵革不興,你這撫遠大將軍的銜頭,可以去了!

韋小寶道:“是,是!敝肋@是皇帝懲罰自己的胡鬧,又道:“奴才這一等鹿鼎公,也可以降一降級!笨滴醯溃骸昂,就降為二等公罷!表f小寶道:“奴才胡鬧得緊,心中不安,請皇上降為三等的好了!

康熙哈哈大笑,說道:“他媽的,你居然會心中不安,日頭從西方出了!

韋小寶聽得“他媽的”三字一出口,知道皇帝怒氣已消,站起身來,說道:“奴才良心雖然不多,有總還是有的!

康熙點點頭,說道:“就是瞧在你還有點兒良心的份上,否則的話,我早已砍下你的腦袋,去埋在你夫人阿珂、雙兒的床底下了!表f小寶急道:“這個萬萬不可!笨滴鯁柕溃骸坝猩趺床豢?”韋小寶道:“阿珂和雙兒,那是決計不會跟了馬伕逃走的!

康熙笑道:“不跟馬伕,便跟……”說到這里,便即住口,心想再說下去,未免輕薄無聊,何況韋小寶雖然無法無天,終究對己忠心,君臣之間說笑則可,卻不能出言侮辱。一時難以轉口,便不去理他,低頭翻閱案頭的奏章。

韋小寶垂手在旁侍候,只見康熙眉頭微蹙,深有憂色,心想:“皇上也時時不快活;实垭m然威風厲害,當真做上了,也不見得有甚么好玩!

康熙翻閱了一會奏章,抬起頭來,嘆了口長氣。韋小寶道:“皇上有甚么事情,差奴才去辦罷。奴才將功贖罪,報主龍恩!笨滴醯溃骸斑@一件事,就不能差你了。施瑯上奏,說道臺灣臺風為災,平地水深四尺,百姓房屋損壞,家破人亡,災情很重!

韋小寶見他說話時淚光瑩然,心想咱們從小是好朋友,不能不幫他一個忙,說道:“奴才倒有個法子!笨滴醯溃骸吧趺捶ㄗ?”韋小寶道:“不瞞皇上說,奴才在臺灣做官的時候,發了一筆小財,最近又向一個臺灣財主討得一批舊債。奴才雙手捧著皇上恩賜的破后翻新金飯碗,這一輩子是不會餓飯的了,錢多了也沒用,不如獻了出來,請皇上去撫恤臺灣的災民罷!

康熙微微一笑,說道:“受災人數很多,你這筆小財,也不管甚么用。我即刻下旨,宮里裁減宮女太監,減衣減膳,讓內務府籌劃籌劃,省他四五十萬兩銀子去救濟災民!

韋小寶道:“奴才罪該萬死,真正乖乖不得了!笨滴鯁柕溃骸吧趺?”韋小寶道:“奴才做官貪污,在臺灣貪了一百萬兩銀子。最近這筆債,是向鄭克塽討還的,又有一百萬兩……”康熙吃了一驚,說道:“有這么多?”韋小寶輕輕打了自己一個嘴巴,罵道:“小桂子該死!”

康熙卻笑了起來,說道:“你要錢的本事可高明的很哪,我一點兒也不知道!

韋小寶又道:“小桂子該死!”臉上卻有得色,心道:“做官的人伸手拿錢,怎能讓你做皇帝的知道?你在我手下人之中派了探子,只能查到我敢不敢造反。你妹夫右手收錢,左手入袋,連你大妹子也不知道,你這大舅子就萬萬查不到了!

他嘴里自稱“奴才”,心中卻自居“妹夫”。

康熙沉吟半晌,道:“你這番忠君愛民之心,倒也難得。這樣罷,你捐一百五十萬兩銀子出來,我再省五十萬兩,咱君臣湊乎湊乎,弄個二百萬兩。臺灣災民約有一萬幾千戶,每家分得一百多兩,那也豐裕得很了!

韋小寶一時沖動,慷慨捐輸,心中正感肉痛,已在后悔,聽得康熙給他省了五十萬兩,登時大喜,忙道:“是,是;噬蠍勖袢缱,老天爺保佑皇上風調雨順,國泰民安!

康熙為了臺灣災重,這半天來一直心中難受,這時憑空得了這一大筆錢,甚是高興,微笑道:“也保佑你升官發財,多福多壽!

韋小寶笑道:“多謝萬歲爺金口。奴才升官發財,多福多壽,全憑皇上恩賜。再說,奴才這兩筆錢,本來都是臺灣人的,還給了臺灣百姓,也不過是完璧歸……歸臺而已!笨滴豕笮,說道:“完璧歸趙的成語,他媽的給你改成了完璧歸臺!表f小寶道:“是,是完壁歸趙,剛才一時想不起這個‘趙’字來。趙錢孫李,周吳陳王。百家姓上姓趙的排名第一,難怪他們這么發達,原來完璧什么的,都歸了他趙家的!

康熙更是好笑,心想此人“不學有術”,也教不了他許多,笑道:“很是,很是。有句成語,叫做‘韋編三絕’,說你韋家的人讀書用功。學問很好。你們姓韋的,可也了不起得很哪!表f小寶道:“奴才的學問可差勁得很了,對不起姓韋的老祖宗!保ò矗骸绊f編三絕”中的“韋”字,是指穿連竹簡的皮條,康熙故意歪解,拿來跟韋小寶開玩笑。)

康熙道:“這次去臺灣賑災的事……”本想順理成章,就派了他去,轉念一想:“此人捐了這大筆銀子出來,不過跟我講義氣,未必真有甚么愛民之心,只怕一出宮門,立刻就后悔了。他到臺灣,散發了二百萬兩銀子賑災,多半要收回本錢,以免損失,說不定還要加一加二,作為利息!彼琼f小寶的知己,當即改口道:“……很是易辦,不用你親自去。小桂子,你的一等鹿鼎公,也不用降級了,咱們外甥點燈籠,照舊罷!

韋小寶跪下謝恩,磕過了頭,站起身來,說道:“奴才捐這點銀子,不過是完壁歸……歸趙錢孫李,皇上就當是功勞;噬蠝p膳減衣,那是真正省出來的,才叫不容易呢!

康熙搖頭道:“不對。我宮里的一切使用,每一兩銀子都是來自天下百姓。百姓供養我錦衣玉食。我君臨萬民,就當盡心竭力,為百姓辦事。你食君之祿,當忠君之事。我食民之祿,就當忠民之事。古書上說:‘四海困窮,則天祿永終!绻傩崭F困,那就是皇帝不好,上天震怒,我這皇帝也做不成了!表f小寶道:“那是決計不會的,萬萬不會的!

康熙道:“你做大臣,出于我的恩典。我做皇帝,出于上天的恩典。你辦事不忠,我砍你的腦袋。我不做好皇帝,上天也會另外換一個人來做!渡袝酚性疲骸侍旌笸,改厥元子!印褪腔实,皇帝做不好,上天會攆了他的!

韋小寶道:“是,是。你叫做小玄子,原來玄子就是皇帝!笨滴醯溃骸啊@個‘玄’字,跟那個‘元’字不同!

韋小寶道:“是,是!毙南耄骸皥A子湯團,都差不多!狈凑趺础霸弊帧靶弊侄疾蛔R,也不用費神分辨了。

康熙從桌上拿起一本書來,說道:“浙江巡撫進呈了一本書,叫做《明夷待訪錄》,是一個浙江人黃黎洲新近做的。浙江巡撫奏稱書中有很多大逆不道的言語,要嚴加查辦。我剛才看了這書,卻覺得很有道理,已批示浙江巡撫不必多事!

說著翻開書來,說道:“他書中說,為君乃以‘一人奉天下’,非為‘天下奉一人’,這意思說得很好。他又說:‘天子所是未必是,天子所非未必非!@也很對。人孰無過?天子也是人,哪有一做了皇帝,就‘甚么都是對、永遠不會錯’之理?”

康熙說了一會,見韋小寶雖然連聲稱是,臉上卻盡是迷惘之色,不由得啞然失笑,心想:“我跟這小流氓說大道理,他哪里理會得?再說下去,恐怕他要呵欠連連了!庇谑亲笫忠粨],道:“你去罷!庇沂秩阅弥潜緯,口中誦讀:“以為天下利害之權皆出于我,我以天下之利盡歸于己,以天下之害盡歸于人,亦無不可。使天下之人不敢自私,不敢自利。以我之大私,為天下之公。始而慚焉,久而安焉,視天下為莫大產業,傳之子孫,受享無窮!

韋小寶聽得莫名其妙,但皇帝正在讀書,又連連贊好,豈可不侍候捧場?見康熙放下書來,便問:“皇上,不知這書里說的是甚么?有甚么好?”

康熙道:“他說做皇帝的人,叫天下的人不可自私,不可自利,只有他皇帝一人可以自私自利,而他皇帝的大私,卻居然說是天下的大公。這做皇帝的起初心中也覺不對,有些兒慚愧,到得后來,習慣成自然,竟以為自己很對,旁人都錯了!

韋小寶道:“這人說的是壞皇帝,像皇上這樣鳥生魚湯,他說的就不對了!笨滴醯溃骸昂俸!做皇帝的,人人都自以為是鳥生魚湯,哪一個是自認桀紂昏君的?何況每個昏君身邊,一定有許多歌功頌德的無恥大臣,把昏君都捧成了鳥生魚湯!表f小寶笑道:“幸虧皇上是貨真價實、劃一不二的鳥生魚湯,否則的說,奴才可成了無恥大臣啦!

康熙左足在地下一頓,笑道:“你有恥得很,滾你的蛋罷!”

韋小寶道:“皇上,奴才向你求個恩典,請皇上準奴才的假,回揚州去瞧瞧我娘!

康熙微笑道:“你有這番孝心,那是應該的。再說,‘富貴不歸故鄉,如衣錦夜行!摶厝ワL光風光才是。你早去早回,把娘接到北京來住罷。我吩咐人寫旨,給你娘一品太夫人的誥封。你死了的老子叫甚么名字,去呈報了吏部,一并追贈官職。這件事上次你回揚州,就該辦了,剛好碰到吳三桂造反,耽擱了下來!彼腠f小寶多半不知他父親的名字如何寫法,這時也不必查問?滴蹼m然英明,這件事卻還是只知其一、不知其二,韋小寶固然不知父親的名字如何寫法,其實連父親是誰也不知道。

韋小寶謝了恩,出得宮門,回去府中取了一百五十萬兩銀票,到戶部銀庫繳納;去兵部繳了“撫遠大將軍”的兵符印信;又請蘇荃替自己父親取了個名字,連祖宗三代,一并由小老婆取名,繕寫清楚,交了給吏部專管封贈、襲蔭、土司嗣職事務的“驗封司”郎中。

諸事辦妥,收拾起行。韋小寶在朝中人緣既好,又是圣眷方隆,王公大臣送行宴會,自有種種熱鬧。他臨行時想起一百五十萬兩銀子捐得肉痛,又派親兵去向鄭克塽討了一萬多兩銀子的“舊欠”,這才出京。

從旱路到了通州,轉車換船,自運河向南,經天津、臨清、渡黃河、經濟寧。這一日將到淮陰,官船泊在泗陽集過夜。

韋小寶在舟中和七個夫人用過晚膳后坐著閑談。蘇荃說道:“小寶,明兒咱們就到淮陰了。古時候有一個人,爵封淮陰侯……”韋小寶道:“嗯,他的官沒我大!碧K荃微笑道:“那倒不然,他封過王,封的是齊王。后來皇帝怕他造反,削了他的王爵,改封為淮陰侯。這人姓韓名信,大大的有名!

韋小寶一拍大腿,道:“那我知道!妒捄卧孪伦讽n信》、《十面埋伏》,《霸王別虞姬》,那些戲文里都是有的!碧K荃道:“正是。這人本事很大,功勞也很大,連楚霸王那樣的英雄,都敗在他手里。只可惜下場不好,給皇帝和皇后殺了!表f小寶嘆道:“可惜!可惜!皇帝為甚么殺他?他要造反嗎?”蘇荃搖頭道:“沒有,他沒造反;实奂伤臼铝说,生怕他造反!表f小寶道:“幸虧我本事起碼得緊,皇上甚么都強過我的,因此不會忌我。我只有一件事強過皇上,除此之外,甚么都是萬萬不及!

阿珂問道:“你那一件事強過皇帝了?”韋小寶道:“我有七個如花如玉的夫人,天下再也找不出第八個這樣美貌的女子來;噬虾楦}R天,我韋小寶是艷福齊天。咱君臣二人各齊各的,各有所齊!彼窳四樒ず,七個夫人笑聲不絕。

方怡笑道:“皇帝是洪福齊天,你是齊天大圣!表f小寶道:“對,我是水簾洞里的美猴王,率領一批猴婆子、猴子猴孫,過那逍遙自在的日子!

正說笑間,艙外家人朗聲說道:“啟稟公爺,有客人求見!

丫鬟拿進四張拜帖。蘇荃接過來看了,輕聲道:“客人是顧炎武、查繼佐,黃黎洲、呂留良四位!表f小寶道:“是顧先生他們,那是非見不可的!狈愿兰叶,接待有人在大船船艙中奉茶,當即換了衣衫,過去相見。

顧、查、黃三人當年在揚州為吳之榮所捕,險些性命不保,幸得韋小寶相救。那呂留良卻是初會。他身后跟著兩個二十來歲的年輕人,是呂留良的兒子呂葆中、呂毅中。行禮相見后,分賓主坐下,呂葆中、呂毅中站在父親的背后。

顧炎武低聲道:“韋香主,我們幾個這次前來拜訪,有一件大事相商。泗陽集上耳目眾多,言談不便?煞裾埬惴愿缹⒆垴偝鰯道,泊于僻靜無人之處,然后再談?”

顧炎武當年在河間府殺龜大會之中,曾被推為各路英雄的總軍師,在江湖中聲譽甚隆,韋小寶對他一向佩服,當即答應,回去向蘇荃等人說了。

蘇荃道:“防人之心不可無。我們的座船跟著一起去,有甚么事情,也好有個接應!

韋小寶想到要跟著顧炎武等到“僻靜無人之處”,心下本有些惴惴,有七個夫人隨后保駕,就穩妥得多了,連聲叫好,吩咐船夫將兩艘船向南駛去,說是要在運河中風景清雅的所在飲酒賞月,韋公爺雅興來時,說不定要做幾首好詩,其余從舟仍泊在泗陽集等候。

韋小寶回到大船中陪客。兩舟南航七八里,眼見兩岸平野空闊,皓月在天,四望無人,韋小寶吩咐下錨停泊,叫大船上的舟子和侍從都到后舟中去,以免礙了韋公爺和六位才子的詩興。

待舟中更無旁人,顧炎武等這才又再申謝當年相救的大德。韋小寶謙遜一番,跟著說起吳六奇和陳近南先后遭害的經過,眾人相對唏噓不已。

顧炎武道:“江湖上流言紛紛,都說韋香主貪圖富貴,戕師求榮。黃兄、查兄、和兄弟幾人,卻知決計不確。想我們三人和韋香主素不相識,韋香主竟肯于冒奇險,殺了吳之榮那廝,救得我們性命,以這般義薄云天的性情,怎能去殺害恩師?”

查繼佐道:“我們聽江湖上朋友說起此事的時候,總是竭力為韋香主分辯。他們卻說,韃子皇帝圣旨中都這樣說,難道還有假的?可是韋香主身在曹營心在漢,種種作為也不能跟外人明言。自來英雄豪杰,均須任勞任怨。以周公大圣大賢,尚有管蔡之流言,何況旁人?因此韋香主也不必放在心上!表f小寶聽不懂他說甚么周公管蔡,只有唯唯諾諾。

呂留良道:“韋香主苦心孤詣,謀干大事,原也不必在這時求天下人諒解。只要最后做了驚天動地的大事業出來,大家自會明白先前是錯怪了你!

韋小寶心想:“我會有甚么驚天動地的大事業做出來?啊喲,不好,他們又是來勸我行刺皇上。怎么跟他們來個推三阻四、推五阻六才好?我得先把門兒給閂上了!闭f道:“兄弟本事是沒有的,學問更加沒有,做出事來,總是兩面不討好。兄弟灰心得很,這次是告老還鄉,以后是甚么事都不干了!

呂毅中見他年紀比自己還小著幾歲,居然說甚么“告老還鄉”,忍不住嗤的一聲,笑了出來,顧炎武等也都覺得好笑,相顧莞爾。

黃黎洲微笑道:“韋香主英雄年少,前途不可限量。無知之徒的一時誤會,那也不必計較!表f小寶道:“這個較是要計一計的。黃先生,你做了一部好書,叫做……叫做明……明甚么什么花花綠綠的?”黃黎洲大為奇怪:“這人目不識丁,怎會知道我這部書?”說道:“是《明夷待訪錄》!表f小寶道:“是了,是了。你這部書中,有許多話痛罵皇帝的,是不是?”

黃黎洲等都吃了一驚,均想:“連這人都知道了,只怕又是一場大大的文字獄!

顧炎武道:“也不是罵皇帝。黃兄這部著作見解精辟,說明為君之道,該當如何!

韋小寶道:“是啊;噬线@些日子中天天讀黃先生這部書,不住贊你做得好,括括叫,說不定要請你去做狀元,做宰相!

黃黎洲道:“韋香主取笑了,哪有此事?”韋小寶于是將康熙如何大贊《明夷待訪錄》一事說了,眾人這才放心。黃黎洲道:“原來韃子皇帝倒也能分辨是非!

韋小寶乘機說道:“是啊。小皇帝說,他雖不是鳥生魚湯,但跟明朝那些皇帝比較,也不見得差勁了,說不定還好些。他做皇帝,天下百姓的日子,就過得比明朝的時候好。兄弟沒學問,沒見識,也不知道他的話對不對!

顧查黃呂四人你瞧瞧我,我瞧瞧你,想起了明朝各朝的皇帝,自開國的明太祖直至未代皇帝崇禎,若不是殘忍暴虐,便是昏庸胡涂,有哪一個及得上康熙?他四人是當代大儒,熟知史事,不愿抹煞了良心說話,不由得都默默點頭。

韋小寶道:“所以啊;实凼呛玫,天地會眾兄弟也是好的;实垡胰缌颂斓貢,我決計不干。天地會眾兄弟要我去行刺皇帝,我也決計不干。結果兩邊都怪我,兄弟左思右想,決計要告老還鄉了!

顧炎武道:“韋香主,我們這次來,不是要你行刺皇帝!

韋小寶喜道:“那好得很,只要不是行刺皇帝,別的事情兄弟義不容辭。不知四位老先生、兩位小先生有甚么吩咐?”

顧炎武推開船窗,向外眺望,但見四下里一片寂靜;剡^頭來,說道:“我們來勸韋香主自己做皇帝!”

乒乓一聲,韋小寶手里的茶碗掉在地下,摔得粉碎,他大吃一驚,說道:“這……這不是開玩笑嗎?”

查繼佐道:“決不是開玩笑。我們幾人計議了幾個月,都覺大明氣數已盡,天下百姓已不歸心于前明。實在是前明的歷朝皇帝把百姓害得太苦,人人思之痛恨?墒琼^子占了我們漢家江山,要天下漢人剃頭結辮,改服夷狄衣冠,這口氣總是咽不下去。韋香主手綰兵符,又得韃子皇帝信任,只要高舉義旗,自立為帝,天下百姓一定望風景從!

韋小寶兀自驚魂不定,連連搖手,道:“我……我沒這個福份,也做不來皇帝!

顧炎武道:“韋香主為人仗義,福澤更是深厚之極。環顧天下,若不是你來做皇帝,漢人之中更沒第二個有這福氣了!

呂留良道:“我們漢人比滿洲人多出百倍,一百人打他們一個,哪有不勝之理?當日吳三桂起事,只因他是斷送大明江山的大漢奸,天下漢人個個對他切齒痛恨,這才不能成功。

韋香主天與人歸,最近平了羅剎,為中國立下不世奇功,聲望之隆,如日中天。只要韋香主一點頭,我們便去聯絡江湖好漢,共圖大事!

韋小寶心中怦怦亂跳,他做夢也想不到竟會有人來勸他做皇帝,呆了半晌,才道:“我是小流氓出身,拿手的本事只是罵人賭錢,做了將軍大官,別人心里已然不服,那里還能做皇帝?這真命天子,是要天大福氣的。我的八字不對,算命先生算過了,我要是做了皇帝,那就活不了三天!

呂毅中聽他胡說八道,又嗤的一聲笑了出來。

查繼佐道:“韋香主的八字是甚么?我們去找一個高明的算命先生推算推算!彼理f小寶無甚知識,要曉以大義,他只講小義,不講大義:要喻以大勢,他也只明小勢,不明大勢。但如買通一個算命先生,說他是真命天子,命中要坐龍庭,說不定他反而信了。

哪知韋小寶道:“我的時辰八字,只有我娘知道,到了揚州,我這就問去!

眾人知他言不由衷,只是推托。

呂留良道:“凡英雄豪杰,多不拘細行。漢高祖豁達大度,比韋香主更加隨便得多!彼闹惺钦f:“你是小流氓出身,那也不要緊。漢高祖是大流氓出身,他罵人賭錢,比你還要胡鬧,可是終于成了漢朝的開國之王!

韋小寶只是搖手,說道:“大家是好朋友,我跟你們說老實話!币幻嬲f,一面摸摸自己的腦袋,又道:“我這吃飯家伙,還想留下來吃他媽的幾十年飯。這家伙上面還生了一對眼睛,要用來看戲看美女,生了一對耳朵,要用來聽說書、聽曲子。我如想做皇帝,這家伙多半保不住,這一給砍下來,甚么都是一塌胡涂了。再說,做皇帝也沒甚么開心。臺灣打一陣大風,他要發愁;云南有人造反,他又要傷腦筋。做皇帝的差使又辛苦又不好玩,我是萬萬不干的!

顧炎武等面面相覷,心想這話本也不錯,他既胸無大志,又不肯為國為民挺身而出,如何說得他動,實是一件難事。

過了半晌,顧炎武道:“這件大事,一時之間自也不易拿定主意……”

正說到這里,忽聽得蹄聲隱隱,有數十騎馬沿著西邊河岸自北而來,夜深人靜,聽來加倍清晰。

黃黎洲道:“深夜之中,怎么有大隊人馬?”呂留良道:“是巡夜的官兵?”查繼佐搖頭道:“不會。官兵巡夜都是慢吞吞的,哪會如此快馬奔馳。莫非是江湖豪客?”

說話之間,只聽得東邊岸上也有數十騎馬奔來。運河河面不寬,兩岸馳馬,在河上船中都聽得清清楚楚。后面一艘船上的船夫奉命起篙,將船撐近。蘇荃和雙兒躍上船頭。蘇荃說道:“相公,來人只怕不懷好意,大伙兒都在一起罷!

韋小寶道:“好!顧先生他們都是老先生,看來不像是好色之徒。大家都進來罷,給他們瞧瞧也不要緊的!

顧炎武等心中都道:“胡說八道!”均覺不便和韋小寶的內眷相見,都走到了后梢。公主、阿珂等七個夫人抱了兒女,入了前艙。

只聽得東岸西岸兩邊河堤上響起噓溜溜的竹哨之聲,此應彼和。韋小寶喜道:“是天地會的哨子!眱砂稊凳ヱR馳到官船之側,西岸有人長聲叫道:“韋小寶出來!”

韋小寶低聲罵道:“他媽的,這般沒上沒下的,韋香主也不叫一聲!闭呦虼^,蘇荃一把拉住,道:“且慢,待我問問清楚!弊叩酱摽,問道:“那一路英雄好漢要找韋相公?”向兩岸望去,見馬上乘客都是青布包頭,手執兵刃。

西岸為首一人道:“我們是天地會的!碧K荃低聲道:“天地會見面的切口怎么說?”韋小寶走到艙口,朗聲說道:“五人分開一首詩,身上洪英無人知!

馬上那人說道:“這是天地會的舊詩。自從韋小寶叛會降敵,害師求榮,會里的切口盡數改了!表f小寶驚道:“你是誰?怎地說這等話?”那人道:“你便是韋小寶么?”韋小寶料想抵賴不得,便道:“我是韋小寶!蹦侨说溃骸氨愀阏f了也不打緊。我是天地會宏化堂座下,姓舒!表f小寶道:“原來是舒大哥,這中間實有許多誤會。貴堂李香主是在附近嗎?”

那姓舒的恨恨的道:“你罪惡滔天,李香主給你活活氣死了!

西岸眾人大聲叫道:“韋小寶叛會降敵,害師求榮,舒大哥不必跟他多說。今日咱們把他碎尸萬段,替陳總舵主和李香主報仇!睎|岸眾人一聽,跟著也大聲呼喊。

突然間呼的一聲,有人擲了一塊飛蝗石過來。韋小寶急忙縮入船艙,暗暗叫苦,心想:“原來宏化堂李香主死了,這些兄弟們不分青紅皂白的動蠻,那便如何是好?”只聽得船篷上辟辟拍拍之聲大作,兩邊暗器不住打到?偹愎俅T谶\河中心,相距兩岸均遠,有些暗器打入了河中,就是打到了船篷上的,力道也已甚弱。

韋小寶道:“這是‘草船借箭’,我……我是魯肅,只有嚇得發抖的份兒。有那一個諸葛……諸葛亮,快……快想個計策!

顧炎武等人和船夫都在船梢,見暗器紛紛射到,都躲入了船艙。突然間火光閃動,幾枝火箭射上了船篷,船篷登時著火焚燒。

韋小寶叫道:“啊喲,乖乖不得了,火燒韋小寶!

蘇荃大聲叫道:“顧炎武先生便在這里,你們不得無禮!

她想顧炎武在江湖上聲望甚隆,料想天地會人眾不敢得罪了他?墒莾砂度寺曕须s,她的叫聲都給淹沒了。

韋小寶道:“眾位娘子,咱們一起來叫‘顧炎武先生在這里!’一、二、三!”

七個夫人跟著韋小寶齊聲大叫:“顧炎武先生在這里!”

叫到第三遍,岸上人聲慢慢靜了下來,暗器也即停發。那姓舒的縱聲問道:“顧炎武先生在船里嗎?”

顧炎武站到船頭,拱手道:“兄弟顧炎武在此!

那姓舒的“啊喲”一聲,忙發令道:“會水的兄弟快跳下河去,拖船近岸!敝宦牭脫渫、撲通之聲不絕,十余名會眾跳入運河,將官船又推又拉的移到西岸。這時船上火勢已燒得甚旺。雙兒拉著韋小寶搶先跳上岸去,余人紛紛上岸。天地會會眾手執兵刃,四下圍住。

那姓舒的向顧炎武抱拳躬身,說道:“在下天地會宏化堂舒化龍,拜見顧先生!鳖櫻孜涔笆诌禮。會眾中一名老者躬身道:“當年河間府殺龜大會,天下英雄推舉顧先生為總軍師,在下曾見過顧先生一面。眾兄弟可魯莽了,還請恕罪!

韋小寶笑道:“你們做事本來太也魯莽!蹦抢险邊柭暤溃骸拔沂歉櫹壬f,誰跟你這小漢奸說話?”一伸手,便往韋小寶胸口抓去。蘇荃左手一格,反手擒拿,已扭住了他手腕,借勢一推,那老者站立不定,向外直摔出去。兩名天地會的會眾急忙搶上扶住。

顧炎武叫道:“大家有話好說,別動武,別動武!”

這時官船艙內也已著火,火光照得岸上眾人面目俱都清清楚楚。蘇荃心想自己和雙兒武功高強,要護丈夫突圍當非難事,天地會會眾要對付的只是韋小寶一人,只須他能脫身,這些江湖漢子不會去為難婦女孩子,當下和雙兒二人分站韋小寶左右,看定了三匹馬,一待說僵,立時便動手搶馬。

顧炎武拉住舒化龍的手,說道:“舒大哥,請借一步說話!

兩人走過了數丈。舒化龍聽顧炎武說了幾句話,便大聲招呼了六七人過去,看模樣都是這一批人的首領,那被蘇荃摔跌的老者也在其內,余下四十余人仍是將韋小寶等團團圍著。

韋小寶道:“我船里值錢的東西著實不少,你們一把火燒了,嘿嘿,宏化堂賠起來,可要破大財啦!北娙擞械呐e刀威嚇,有的出言詈罵。韋小寶也不理會,料想顧炎武必能向舒化龍等說明真相。

果然舒化龍等宏化堂的首領聽顧炎武解釋后,才知其中曲折原委甚多,韋小寶在朝廷做大官,雖仍不為眾人諒解,但總舵主陳近南既不是他所殺,心中的憤恨也都消了。

眾人一齊過來。舒化龍抱拳道:“韋香主,剛才之事,我們是誤會了你,若不是顧先生開導,大伙兒險些得罪!

韋小寶笑道:“當真要得罪我,那也不容易罷!闭f著斜身一閃,施展“神行百變”功夫,左一沖,右一穿,兩三個起落,已在宏化堂眾人包圍圈外五六丈之遙,一躍上了一匹馬的馬背。

舒化龍等都吃了一驚,誰也想不到他輕身功夫竟然如此神妙莫測,這人武功這般高強,難怪他小小年紀,便做了天地會青木堂的香主,自來明師出高徒,總舵主的嫡傳弟子,果然非同小可。宏化堂那老者武功甚強,眾兄弟素來佩服,卻被蘇荃一扭一推,全無招架余地,險些摔了個筋斗,看來其余六個少婦個個都是高手,己方人數雖多,當真動手,只怕還要鬧個灰頭土臉。

韋小寶笑道:“我這可要失陪了!”一提馬韁,縱馬便奔,但見他向西奔出十余丈,倏地躍下馬來,沖向西北,左穿右插,不知如何,竟又回入了人圈,笑吟吟的站在當地,誰也沒看清楚他是怎么進來的。

天地會會眾相顧駭然。舒化龍抱拳道:“韋香主武功了得,佩服,佩服!

韋小寶抱拳笑道:“獻丑,獻丑!

舒化龍道:“顧先生適才言道,韋香主身在曹營心在漢,要干一件驚天動地的大事,為天下漢人揚眉吐氣。韋香主當真舉事的時候,我們宏化堂的兄弟雖然沒甚么本事,但只要韋香主有甚么差遣,赴湯蹈火,在所不辭!表f小寶道:“是,是!

舒化龍見他神色間淡淡的,突然右手伸出食指,噗的一聲,插入了自己左眼,登時鮮血長流,眾人齊聲驚呼。

韋小寶、顧炎武等都驚問:“舒大哥,你……你這是干甚么?”

舒化龍昂然道:“兄弟冒犯韋香主,犯了本會‘不敬長上’的戒條,本該戳瞎了這對招子,懲戒我有眼無珠,可是兄弟要留下另一只眼,來瞧瞧韋香主到底怎樣干這番驚天動地的大事!

那老者森然道:“倘若顧先生和大伙兒都受了騙,韋香主只說不做,始終貪圖富貴,做他的大官,那便怎樣?”舒化龍道:“那么韋香主也挖出自己的眼珠子,來賠還我就是!闭f著向顧炎武和韋小寶躬身行禮,說道:“我們等候韋香主的好消息!弊笫忠粨],眾人紛紛退開,上馬而去。

那老者回頭叫道:“韋香主,你回家去問問你娘,你老子是漢人還是滿人。為人不可忘了自己祖宗!

竹哨聲響起,東岸群豪也縱馬向南。片刻之間,兩岸人馬退得干干凈凈,河中那艘官船兀自燃燒未熄。

顧炎武嘆道:“這些兄弟們,對韋香主總是還有見疑之意。

他們是草莽豪杰,說話行事不免粗野,可是一番忠義之心,卻也令人起敬。韋香主,我們要說的話,都已說完了,只盼你別忘了是大漢的子孫。咱們就此別過,后會有期!闭f看拱了拱手,和黃、查、呂諸人作別而去。

韋小寶惘然站在河岸,秋風吹來,頗有涼意,官船上火勢漸小,偶爾發出些爆裂之聲,火頭旺了一陣,又小了下去。

他喃喃自語:“怎么辦?怎么辦?”

蘇荃道:“好在還有一艘船,咱們先回泗陽集,慢慢兒的從長計議!

韋小寶道:“那老頭兒叫我回家去問問我娘,我老子是漢人還是滿人,嘿嘿,這話倒也不錯!

蘇荃勸道:“小寶,這種粗人的胡言,何必放在心上?咱們上船罷!

韋小寶站著不動,心中一片混亂,低下頭來見到地下幾滴血漬,是舒化龍自壞左眼時流下來的,突然大叫:“老子不干了,老子不干了!”

七個夫人都嚇了一跳。韋雙雙在母親懷中本已睡熟,給他這么大聲呼叫,一驚而醒,哭了起來。

韋小寶大聲道:“皇帝逼我去打天地會,天地會逼我去打皇帝。老子腳踏兩頭船,兩面不討好。一邊要砍我腦袋,一邊要挖我眼珠子。一個人有幾顆腦袋,幾只眼睛?你來砍,我來挖,老子自己還有得剩么?不干了,老子說什么也不干了!”

蘇荃見他神情失常,軟語勸道:“在朝里做官,整日價提心吊膽,沒什么好玩。天地會的香主也沒什么好當的。你決心不干,那是再好不過!

韋小寶喜道:“你們也都勸我不干了?”蘇荃、方怡、阿珂、曾柔、沐劍屏、雙兒六人一齊點頭,只建寧公主道:“你還只做到公爵,怎么就想不做官了?總得封了王,做了首輔大學士,出將入相,那才好告老啊。再說,你這時要辭官,皇帝哥哥也一定不準!

韋小寶怒道:“我一不做官,就不要皇帝管。他不過是我大舅子,他媽的,誰再羅里羅唆,我連這大舅子也不要了!

不要皇帝做大舅子,就是不要公主做老婆,公主嚇得哪敢再說?

韋小寶見七個夫人更無異言,登時興高采烈,說道:“宏化堂燒了我的坐船,當真燒得好、燒得妙、燒得刮刮叫。咱們悄悄躲了起來,地方官申報朝廷,定是說我給匪人燒死了,我這大舅子就從此再也不會來找我!碧K荃等一齊鼓掌,只公主默然不語。

當下八人商議定當。韋小寶、公主、雙兒三人改了裝束,前赴淮陰安店中等候。蘇荃率同方怡、阿珂、沐劍屏、曾柔四人,回去泗陽集余船中攜取金銀細軟、各項要物,然后散布謠言,說道韋公爺的官船黑夜中遇到股匪襲擊,船毀人亡。

但那幾名船夫見到韋小寶沒死,大是后患,依蘇荃說,就此殺之滅口,棄尸河邊,那就更加像了幾分。沐劍屏心中不忍,堅持不可殺害無辜。

蘇荃道:“好,劍屏妹子良心好,老天爺保佑你多生幾個胖兒子。小寶,我提劍殺你,你逃到樹林之中,大聲呼叫,假裝給我殺了!

韋小寶笑道:“你這潑婆娘,想謀殺親夫么?”高聲大叫:

“殺人哪,殺人哪!”拔足飛奔,兜了幾個圈子,逃向樹林。蘇荃提劍趕入林中。

只聽得韋小寶大叫:“救命,救命!救——”叫了這個“救”字,倏然更無聲息。

沐劍屏明知是假,但聽韋小寶叫得凄厲,不禁心中怦怦亂跳,低聲問道:“雙兒妹子,是……是假的,是不是?”

雙兒道:“別怕,自……自然是假的!笨墒撬约阂膊蛔越暮ε。

只見蘇荃從林中提劍出來,叫道:“把眾船夫都殺了!

眾船夫一直蹲在岸邊,見到天地會會眾放火燒船、蘇荃行兇殺了韋爵爺,早已在簌簌發抖,見蘇荃提劍來殺,當即四散沒命價奔逃,頃刻間走得無影無蹤。

雙兒掛念韋小寶,飛步奔入林中,只見他躺在地下,一動不動。雙兒這一下嚇得魂不附體,心想怎么真的將他殺死了,撲將過去,叫道:“相公,相公!”只見韋小寶身子僵直,心中更慌,忙伸手去扶。韋小寶突然張開雙臂,一把將她緊緊摟住,叫道:“大功告成,親個嘴兒!”

夫妻八人依計而行,取了財物,改裝來到揚州,接了母親后,一家人同去云南,自此隱姓埋名,在大理城過那逍遙自在的日子。

韋小寶閑居無聊之際,想起雅克薩城鹿鼎山下尚有巨大寶藏未曾發掘,自覺富甲天下,心滿意足,只是念著康熙的交情,才不忍去斷他龍脈。

康熙熟知韋小寶的性格本事,料想他決不致輕易為匪人所害,何況又尋不著他的尸首,此后不斷派人明查暗訪,迄無結果。

后世史家記述康熙六次下江南,主旨在視察黃河河工。但為什么他以前從來不到江南,韋小寶一失蹤,當年就下江南?

巡視河工,何須直到杭州?何以每次均在揚州停留甚久?又何以每次均派大批御前侍衛前往揚州各處妓院、賭場、茶館、酒店查問韋小寶其人?查問不得要領,何以悶悶不樂?后人考證,《紅樓夢》作者曹雪芹之祖父曹寅,原為御前侍衛,曾為韋小寶的部屬,后被康熙派為蘇州織造,又任江寧織造,命其長駐江南繁華之地,就近尋訪韋小寶云。

那日韋小寶到了揚州,帶了夫人兒女,去麗春院見娘。母子相見,自是不勝之喜。韋春芳見七個媳婦個個如花如玉,心想:“小寶這小賊挑女人的眼力倒不錯,他來開院子,一定發大財!

韋小寶將母親拉入房中,問道:“媽,我的老子到底是誰?”

韋春芳瞪眼道:“我怎知道?”韋小寶皺眉道:“你肚子里有我之前,接過什么客人?”韋春芳道:“那時你娘標致得很,每天有好幾個客人,我怎記得這許多?”

韋小寶道:“這些客人都是漢人罷?”韋春芳道:“漢人自然有,滿洲官兒也有,還有蒙古的武官呢!

韋小寶道:“外國鬼子沒有罷?”韋春芳怒道:“你當你娘是爛婊子嗎?連外國鬼子也接?辣塊媽媽,羅剎鬼、紅毛鬼到麗春院來,老娘用大掃帚拍了出去!表f小寶這才放心,道:“那很好!”韋春芳抬起了頭,回憶往事,道:“那時候有個回子,常來找我,他相貌很俊,我心里常說,我家小寶的鼻子生得好,有點兒像他!表f小寶道:“漢滿蒙回都有,有沒有西藏人?”

韋春芳大是得意,道:“怎么沒有?那個西藏喇嘛,上床之前一定要念經,一面念經,眼珠子就骨溜溜的瞧著我。你一雙眼睛賊忒嘻嘻的,真像那個喇嘛!”

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